ディスカバー・ニッケイ

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第12章

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カルロス・ヤマシタのお気に入りの日本のスーパーヒーローはキカイダーでした。半分青で半分赤のキカイダーは、狂気の科学者ギル博士から世界を救うために作られた人型ロボットです。カルロスはパラグアイのケーブルテレビで放送された日本の古いキカイダーの実写番組を定期的に見ていました。彼の友人の一人も、家族で日本に夏に旅行に行ったときにキカイダーの漫画やアニメを持ち帰りました。彼らは何時間もおせんべいを食べながら、最高のアクションシーンのあるさまざまな漫画のコマについて話しました。

「チェンジ!チェンジ!スイッチオン、1、2、3」と叫ぶと、普通の日本人青年、ジローがキカイダーに変身する。常に善の面(青)と悪の面(赤)の間で戦っていたキカイダーは、空中でジャンプしたり宙返りしたりして敵を武装解除し、時には発砲したりもする。時には悪のドクター・ギルが、悪いロボットやキカイダーの赤い面を制御するフルートを吹くこともあった。しかし最後には、キカイダーはドクター・ギルの合図をかわして善を行うことができた。

だから、ワトソンビルの家の階段で男を助けようと走ってきた女性に曽祖父がグロックを向けているのを見たとき、カルロスは何かしなくてはいけないと思った。カルロスが愛していた曽祖父のビサブエロは、どういうわけかギル博士に変身していた。そしてカルロスは、キカイダーのように、自分の青い半分と赤い半分が葛藤しているのを感じた。しかし、もうそんなことはなかった。キカイダーは、まるでプールに飛び込もうとしているかのように、両腕を広げて手を合わせ、前方に飛び込んだ。キカイダーは強い、何にでも耐えられる。だから、カルロスは脇腹に痛みを感じたとき、驚いた。なぜ自分は地面に倒れているのか?そして、なぜこんなにも見知らぬ人たちが周りに群がっているのか?

* * *

「カルロス…」ホルヘはトラックからよろめきながら前に進んだ。頭はぼんやりと重く感じたが、遠くで見たものは覚えていた。真夜中だということは問題ではなかった。満月がスポットライトの役割を果たしていた。息子が曽祖父の宍戸三郎に撃たれたことは間違いなかった。

「カルロス」ホルヘは上司のボブ、ボブの妻アレックス、そして義理の娘サユリを押しのけた。医学に詳しいらしい肌の黒い日本人女性がカルロスの横にひざまずいたままだった。「弾丸は彼を真っ直ぐ貫通したと思う」と彼女はスペイン語で言った。「心臓には当たらなかったと思うけど、他の臓器に損傷があったかもしれないわ」

ホルヘは、母国語のスペイン語を聞いても反応しませんでした。彼の心配は息子のことだけでした。

「誰か、911 に電話して」とフアニータが言った。「出血を止めないと。誰か長い服を持ってる?」 全員がすぐに持ってきたものを持ってきた。ボブのベルト。アレックスのスカーフ。フアニータは、ネイティブ アメリカンのパプースのように、できるだけきつく少年を包んだ。

ホルヘは息子の耳元でささやいた。「大丈夫だよ、カルロス。頑張れよ。」カルロスはその日本語を知っていた。頑張れ。ホルヘはまるでそれが息子の命を支える魔法のお守りであるかのようにそれを繰り返した。

その間、三郎は車椅子の上で黙っていた。サユリではなくカルロスを撃ったことに気づくと、すぐにグロックを地面に投げ捨てた。

すぐに救急車の悲鳴が聞こえ、ホルヘは立ち上がった。「なぜ?なぜ、アブエロ、なぜ?なぜそんなことをするんだ?」彼は老人に尋ねた。彼の声は荒々しくも怒ってはいなかった。ほとんど諦めたようだった。まるで答えなどどうでもいいかのようだった。

「私は彼女を愛していた。本当にそうだった」と彼は英語で語った。

「誰?何の話をしてるの?」

「いつこ」

フアニータとサユリは二人とも驚いて見上げた。イツコ、それはイチゴ中毒で亡くなった日系カナダ人の老婦人の名前だった。

「イチゴで素晴らしいことができると言ったら、彼女は笑いました。それで、彼女が私にしたことを思い出させるために、致命的なイチゴを彼女に送ろうと思いました。彼女は私の心を毒し、壊したのです。」

ホルヘは顔をしかめた。「何を言っているのか分からないよ。」

救急車は未舗装の私道に入り、ホルヘは息子のもとに戻った。救急隊員はカルロスを担架に乗せた。「あなたはその子の父親ですか?」と彼らはホルヘに尋ねた。

ホルヘはうなずいた。

「じゃあ、入ってください」

ホルヘは救急車の後部座席に乗り込んだ。救急車がスピードを上げて走り出すと、ホルヘはサイレンの音を何度も聞いた。救急車の後部窓から、赤いライトを点滅させながらワトソンビルの家の方へ向かう白黒の警察車両が一列に並んで走っていくのが見えた。

* * *

ハルは、鍵のかかっていないキッチンのドアから、サブおじさんのビクトリア朝様式の豪邸に忍び込んだ。満月で、夜だったにもかかわらず、ハルはおじさんのモデル T トラックが車道にないことをはっきりと見ることができた。これは、日本語の教科書を取り戻し、パパが作った最高のイチゴのレシピを救うチャンスだった。

彼はその本をどこにしまっておいたのだろう。カーテンなどの覆いのない窓には月明かりがはっきりと差し込んでいた。ハルはダイニング テーブルの上に本の赤い表紙を探した。レースのドイリー以外は何もなかった。サブおじさんは家をきれいにしていた。独身男性はたいてい散らかっているが、おじさんは几帳面だとハルは聞いていた。ワトソンビルのダウンタウンにある雑貨店で、サブおじさんの記憶力は象のようだと何人かの男性が言うのをハルは聞いたことがあった。彼はあらゆる恨み、あらゆる意地悪な言葉を覚えている。サブおじさんは今、何かにしがみついているのだと感じた。おそらく結婚していたはずの女性に関係しているのだろうか。ハルにはよくわからなかった。

たぶんその本は、上の階の寝室にあったのだろう。あるいは図書館だったのかもしれない。サブおじさんの図書館にはたくさんの本があった。その多くは、彼の専門である科学や植物学に関するものだった。でも、日本語に関する赤い本もあったかもしれない。

ハルは木の階段を這っていった。よく手入れされているとはいえ、階段は一歩一歩体重をかけるたびにきしむ。その時ハルは音が聞こえ、黄色い毛玉が彼女の方に降りてきた。たまごちゃん!サブおじさんの黄色い太った猫だ。ハルは彼女を撫でようとかがんだが、猫は階段を駆け上がっていった。

ハルの心臓は激しく鼓動し、彼女の細い体は震えそうだった。彼女は綿のドレスを着ていたが、それは彼女が持っている唯一の衣服だった。週に一度、ママがそのドレスを洗濯し、ハルは下着姿で家の中にいなければならなかった。

また音がする。「たまごちゃん」ハルが呼びかけた。猫はサブおじさんの図書室で消えたのだろうか?ドアが半開きで、ハルは中を覗いた。彼女は後ずさった。それはサブおじさんで、彼女に背を向けて机に座っていた。ハルは階段を駆け下りようとしたが、サブおじさんはどこかおかしいのだろうか。彼はひどい咳き込み、頭を抱えていた。

「サブおじさん、大丈夫ですか?」ハルは葦のような足を震わせながらささやいた。

サブおじさんは振り向いたが、顔は涙で腫れていた。ハルは机の上の教科書を見ることができた。

男はしばらく何も言わなかった。真夜中に幼い姪が家にいるのを見ても、驚いた様子はなかった。窓から月が教科書を不思議な光で照らしていた。その教科書は、パパが特別なイチゴのレシピを書いたページを開いていた。

「私が触れたものはすべて逃げるか、死んでしまった。」

ハルは理解できなかったが、怖くなった。何が死んだのだろう?サブおじさんは一体何を言っているのだろう?「本を取りに来たんだ。教科書を返してもらえますか?」

サブおじさんはためらってから、教科書をハルに渡した。ハルはパパのページに新しいものがあることに気づいた。「毒」と日本語で読めた。その言葉を見ただけで、ハルの恐怖は突然消えた。「?なぜそんなことを書いたの?なぜパパの処方を台無しにしようとするの?」

「毒。それが私。毒。」

ハルはサブおじさんの言うことを信じていいのかどうかわからなかった。これは、サブおじさんに同情するための策略なのかもしれない。サブおじさんは何かを悔いているようだった。しかし、悔い改めるということは、何か悪いことをしたに違いないということだった。

「家に帰らなきゃ」彼女は教科書を胸に抱きしめた。まるでそれが自分の心を守ってくれるかのように。月は部屋の中を彼女の後を追っているようで、鮮血のような真っ赤な本の表紙を照らしていた。

サブおじさんは空を見上げました。「満月だ」と彼は言いました。「月にいるウサギのお話を知っていますか?」

ハルは首を横に振った。心の片方は階段を駆け下りて家から出て行きたいと思っていた。しかし、もう片方の気持ちは話を聞きに留まりたいと思っていた。

「3匹の動物が年老いた乞食に究極の犠牲を捧げようとしました。猿、キツネ、ウサギです。猿は果物を持ってきました。キツネは魚を持ってきました。しかしウサギは何も持っていませんでした。それでウサギは火の中に飛び込んで犠牲になろうとしました。しかし年老いた乞食がそれを止めました。実は彼は月の男で、ウサギを連れて月へ行ったのです。」

ハルは、本を握りしめたまま、激しく息をしていた。サブおじさんは、ハルに火の中に飛び込んでほしいのだろうか?

「いつかこの家が燃えるだろう。この家族全員が燃えるだろう。でも私は安全だ。娘と一緒に安全だ。」

娘?ハルは心の中で思った。サブおじさんには娘がいなかった。「パパとママとケイには何も起こらない。私たちには誰も。私たちにはパパのイチゴの製法がある。パパは世界一のイチゴを作るつもりよ。」

サブおじさんが咳払いの音を立て始めたので、ハルは最初、また泣いているのかと思った。しかし、彼の口はジャック・オー・ランタンのような笑顔だった。「君って本当に若いね。なんて世間知らずなんだ。」

「あなたが彼らを傷つける計画を持っていることを、みんなに伝えるつもりです。」

サブおじさんはまた笑い始めました。「誰もあなたの言うことを信じないでしょう。」

「そうよ、そうなるわ。そうよ!」ハルは部屋から飛び出し、階段を下りて、家を出るときにタマゴを踏みそうになった。

月は、擦り切れた綿のドレスを着て、赤い本を胸に抱えたハルを追っているようだった。サブおじさんは憎しみばかりだ、とハルは思った。愛は嫌いだ。

* * *

サユリはホルヘが病院の待合室を歩き回るのを見ていた。待つことは皆にとって耐え難いものだった。ホルヘはきっと大丈夫だったに違いない。そうでなくてはならなかった。

彼ら全員が家族だと考えるのはサユリにとって奇妙なことだった。ホルヘとカルロス・ヤマシタ。おそらく日系カナダ人のフィリス・ハマカワ。そして気が狂った老人、宍戸三郎まで。警察はパトカーで三郎を連行する際、手錠をかけることもしなかった。何の役にも立たなかった。三郎が起こしたちょっとした喧嘩は、老人が曾孫を殺したかもしれないと気づいた時にすべて消え去った。

これがすべてなのよ、とサユリは向かいに座っている義理の両親を見ながら思った。家族、良いことも悪いことも。グレッグが実家の農場に戻ったことを日本にいる自分の母親に伝えなかったことを、彼女は今恥ずかしく思っている。そこにどんながあるの?それは強力な職業であり、誰かがそのために殺したいと思うほどの力がある。

緑のガウンを着た二人の外科医が待合室に入ってきた。

「山下さん?」と一人が尋ねた。

ホルヘは膝を震わせながら彼らのところへ歩み寄った。3人は内緒話をした後、ホルヘは残りの家族のほうを向いた。「彼は生きている」と彼は英語で言った。そして日本語で付け加えた。「大丈夫。」

サユリは息を吐き、数時間前に健康診断で問題なしと診断されたグレッグを抱きしめた。彼はぼろぼろで少し傷ついていたが、それでも生き延びるだろう。

「これは良いニュースだ」とグレッグは言った。

さゆりも同意せざるを得ませんでした。本当にとても良いニュースでした。

* * *

ハルは家族の小屋に飛び込んできて、パパとママはテーブルから立ち上がりました。「ハル、私たちはあなたのことをとても心配していたのよ」とママは言いました。「私たちに何も言わずに家を出ないでね。」

「本を取り戻したよ、パパ。」ハルは教科書を頭の上に掲げた。

「三郎おじさんの家に行ったんだね。」パパは顔をしかめた。

「彼は私たちを傷つける、燃やすと言っていました。」

パパはひざまずいて娘の目を見つめた。「僕たちには何も起こらないよ。僕たちには『』があるから。心。これから何があっても、僕たちは一緒だよ。分かったか、ハルちゃん?」

ハルはうなずいた。その夜、彼女は枕元に日本語の本を置いて眠った。本を開くと、円とその周りに13個の星が描かれた表紙が目に入った。月明かりがページに照らされると、円は上昇し、13個の星は動き始め、ゆっくりと回転し、そしてだんだんと速くなり、まるで空間や時間、宇宙の法則など何も知らないかのようだった。その代わりに、それらは子供の信仰によって制御されていた。彼女の家族はいつか日本語の本の魔法によって一つになり、完全になる、あるいは少なくとも可能な限り完全になるだろうという彼女の信念だった。

終わり

※『日本語論文集』はフィクションです。登場人物、出来事、会話などは作者の想像によるもので、実在するものではありません。実在の出来事や人物(存命、死去)との類似点はすべて偶然の一致です。

© 2008 Naomi Hirahara

ディスカバー・ニッケイ フィクション ミステリー小説 平原 直美 物語 イチゴ The Nihongo Papers (オンラインシリーズ)
このシリーズについて

受賞歴のある作家、平原尚美が、世代や大陸をまたぐ登場人物、イチゴ、そして家族の暗い秘密を明かす謎を巻き起こすバイオテロスリラーをお届けします。

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執筆者について

平原直美氏は、エドガー賞を受賞したマス・アライ・ミステリーシリーズ(帰化二世の庭師で原爆被爆者が事件を解決する)、オフィサー・エリー・ラッシュシリーズ、そして現在新しいレイラニ・サンティアゴ・ミステリーの著者です。彼女は、羅府新報の元編集者で、日系アメリカ人の経験に関するノンフィクション本を数冊執筆し、ディスカバー・ニッケイに12回シリーズの連載を何本か執筆しています。

2019年10月更新

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[言語: 英語]
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