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Capítulo 12

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O super-herói japonês favorito de Carlos Yamashita era Kikaider. Meio azul e meio vermelho, Kikaider era um robô humanóide criado para salvar o mundo de um cientista louco, o Professor Gill. Carlos assistia regularmente a antigos programas japoneses de ação ao vivo do Kikaider transmitidos por cabo no Paraguai. Um de seus amigos também trouxe mangás e desenhos animados de Kikaider das viagens de verão de sua família ao Japão. Eles passaram horas comendo biscoitos de arroz e conversando sobre os diversos painéis de desenhos animados que tinham a melhor ação.

“Muda. Mudar. Ligue, um, dois, três”, então um jovem japonês de aparência normal, Jiro, se transformaria em Kikaider. Kikaider, que estava constantemente em guerra entre seu lado bom (azul) e seu lado ruim (vermelho), então saltou e deu cambalhotas no ar antes de desarmar os inimigos e às vezes até atirar. Às vezes, o malvado Dr. Gill soprava sua flauta que controlava os robôs maus e o lado vermelho de Kikaider. Mas no final, Kikaider conseguiu evitar o sinal do Dr. Gill e fazer o bem.

Então, quando Carlos viu seu bisavô apontar sua Glock para a mulher enquanto ela corria para libertar o homem nas escadas da casa de Watsonville, ele sabia que precisava fazer alguma coisa. Bisabuelo, o bisavô que Carlos amava, de alguma forma estava se transformando no professor Gill. E Carlos, assim como Kikaider, sentiu suas metades azul e vermelha em conflito. Mas não mais. Kikaider então saltou para frente, com os braços estendidos, as mãos juntas, como se fosse dar um pulo em uma piscina. Kikaider era forte, aguentava qualquer coisa. Então, quando Carlos sentiu uma pontada de dor na lateral do corpo, ficou surpreso. Por que ele estava no chão? E por que todos esses estranhos estavam amontoados ao seu redor?

* * *

“Carlos...” Jorge cambaleou para longe da caminhonete. Sua cabeça parecia turva e pesada, mas ele ainda sabia o que tinha visto à distância. Não importava que fosse no meio da noite. A lua cheia serviu de holofote. Não havia dúvida de que seu filho acabara de ser baleado por seu bisavô, Saburo Shishido.

“Carlos”, Jorge afastou seu chefe, Bob, a esposa de Bob, Alex, e sua nora, Sayuri. Uma japonesa de pele escura que parecia saber alguma coisa sobre medicina permaneceu ajoelhada ao lado de Carlos. “Acho que a bala o atravessou direto”, disse ela em espanhol. “Não creio que tenha tocado o coração, mas poderia ter danificado alguns outros órgãos.”

Jorge nem reagiu ao ouvir seu espanhol nativo. Tudo o que ele se importava era seu filho.

“Ligue para o 9-1-1, alguém”, disse Juanita. “Precisamos estancar o sangramento. Alguém tem uma peça de roupa comprida? Todos rapidamente trouxeram o que puderam. O cinto de Bob. O lenço de Alex. Juanita envolveu o menino o mais forte que pôde para que ele parecesse um papoose nativo americano.

Jorge sussurrou no ouvido do menino. “Vai ficar tudo bem, Carlos. Apenas jogue . Carlos conhecia essa palavra japonesa. Perseverar. Jorge repetia isso, como se fosse um talismã mágico que sustentasse a vida do filho.

Todo esse tempo Saburo ficou calado na cadeira de rodas. Ele jogou a Glock no chão assim que percebeu que havia atirado em Carlos em vez de Sayuri.

Logo ouviram o barulho da ambulância e Jorge levantou-se. "Por que? Por que, Abuelo, por que? Por que você faria uma coisa dessas?" ele perguntou ao velho. Sua voz não era áspera ou irritada. Quase renunciou. Como se a resposta não importasse.

“Eu a amava. Eu realmente gostei”, disse ele em inglês.

"Quem? O que você está falando?"

“Itsuko.”

Tanto Juanita quanto Sayuri ergueram os olhos, atordoados. Itsuko – esse era o nome da velha nipo-canadense que morreu envenenada por morango.

“Ela riu de mim quando eu disse que poderia fazer grandes coisas com o morango. Então pensei em enviar-lhe alguns morangos mortais para lembrá-la do que ela tinha feito comigo. Ela envenenou meu coração. Ela quebrou.

Jorge franziu a testa. "Eu não sei o que você está dizendo."

A ambulância entrou na estrada de terra e Jorge voltou para o filho. Os paramédicos colocaram Carlos em uma maca. “Você é o pai do menino?” perguntaram a Jorge.

Jorge assentiu.

"Entre, então."

Jorge entrou na traseira da ambulância. À medida que aceleravam, Jorge ouviu mais sirenes. Pela janela traseira da ambulância, ele viu uma fila de carros de polícia preto e branco, com as luzes vermelhas piscando, dirigindo-se para a casa de Watsonville.

* * *

Haru entrou furtivamente na grande casa vitoriana de seu tio Sab pela porta destrancada da cozinha. Era lua cheia e mesmo sendo noite, Haru podia ver claramente que a caminhonete Modelo T de seu tio não estava na garagem. Esta foi sua chance de recuperar o livro Nihongo e salvar a fórmula do papai para o melhor morango já criado.

Onde ele teria guardado o livro? A luz da lua brilhava claramente nas janelas, que não tinham cobertura como cortinas. Ela procurou a capa vermelha do livro na mesa da sala de jantar. Nada, exceto um guardanapo de renda. Tio Sab mantinha a casa imaculada. Haru tinha ouvido falar que a maioria dos homens solteiros era uma bagunça, mas seu tio era meticuloso. Haru tinha ouvido alguns homens no armazém do centro de Watsonville dizerem que a memória do tio Sab era como a de um elefante. Ele se lembrava de cada rancor, de cada palavra indelicada. Haru sentia que o tio Sab estava agarrado a alguma coisa agora - talvez relacionado com aquela mulher com quem ele supostamente era casado? Ela não tinha certeza.

Talvez o livro estivesse lá em cima, no quarto dele. Ou talvez a biblioteca. Tio Sab tinha muitos livros na biblioteca. Muitos deles eram sobre ciência e botânica, sua especialidade. Mas talvez houvesse também um livro vermelho sobre japonês.

Haru subiu a escada de madeira. Embora bem conservados, eles ainda rangiam quando ela colocava peso em cada degrau. Haru então ouviu um barulho e uma bola de pêlo amarelo caiu em sua direção. Tamago- chan ! O gato amarelo gordo do tio Sab. Haru se abaixou para acariciá-la, mas o gato correu escada acima.

O coração de Haru bateu forte, quase sacudindo seu corpo magro. Ela usava um vestido de algodão, praticamente a única peça de roupa que possuía. Uma vez por semana, mamãe lavava o vestido e Haru tinha que ficar em casa de cueca.

Ruídos novamente. “Tamago- chan ,” Haru gritou. O gato desapareceu na biblioteca do tio Sab? A porta estava entreaberta e Haru olhou para dentro. Ela recuou. Era tio Sab, sentado à sua mesa, de costas para ela. Haru ia descer as escadas correndo, mas havia algo errado com o tio Sab. Ele estava fazendo sons horríveis de tosse e sua cabeça estava entre as mãos.

"Tio Sab, você está bem?" sussurrou Haru, suas pernas parecidas com juncos tremendo.

Tio Sab virou-se e seu rosto estava inchado de lágrimas. Haru podia ver seu livro sobre a mesa.

O homem não disse nada por um tempo. Ele nem pareceu surpreso ao ver sua sobrinha em sua casa no meio da noite. Pela janela, a lua lançava uma luz estranha sobre o livro, que estava aberto na página onde papai havia escrito sua fórmula especial de morango.

“Tudo o que toquei escapou ou morreu.”

Haru não entendeu, mas ficou com medo. O que morreu? Do que o tio Sab poderia estar falando? “Estou aqui pelo meu livro. Posso pegar meu livro de volta?”

Tio Sab hesitou e entregou o livro a Haru. Ela notou algo novo na página do papai. “Veneno”, ela sabia ler em japonês. Só de ver essas palavras de repente apagou o medo de Haru. “ Doku ? Por que você escreveu tal coisa? Por que você está tentando arruinar a fórmula do papai?

"Tóxico. Isso é o que eu sou. Tóxico."

Haru não sabia se devia acreditar no tio Sab. Isso pode ser um truque para ela sentir pena dele. Ele parecia arrependido de alguma coisa. Mas arrepender-se significava que ele devia ter feito algo errado.

“Eu tenho que ir para casa.” Ela abraçou o livro contra o peito, como se isso pudesse de alguma forma proteger seu coração. A lua parecia segui-la pela sala, iluminando a capa do livro, que era de um vermelho brilhante, a cor de sangue fresco.

Tio Sab olhou para o céu. “Lua cheia”, disse ele. “Você conhece a história do coelho na lua?”

Haru balançou a cabeça. Uma parte dela queria descer correndo as escadas, sair de casa. Mas outra parte dela queria ficar para ouvir a história.

“Três animais queriam fazer o sacrifício final a um velho mendigo. Um macaco. Uma raposa. Um coelho. O macaco trouxe frutas. Uma raposa trouxe peixe. Mas o coelho não tinha nada. Então ele iria pular no fogo para se sacrificar. Mas o velho mendigo o deteve. Na verdade, ele era o homem na lua e levou o coelho para a lua com ele.”

Haru, ainda segurando o livro, respirou fundo. O tio Sab queria que ela pulasse no fogo?

“Um dia esta casa vai queimar. Toda esta família vai queimar. Mas estarei seguro. Seguro com minha filha.

Filha? Haru pensou consigo mesma. Tio Sab não tinha filha. “Nada vai acontecer com papai, mamãe e Kei. Nenhum de nós. Temos a fórmula de morango do papai. Ele vai fazer os melhores morangos do mundo.”

Tio Sab começou a fazer um som estridente e Haru primeiro pensou que ele poderia estar chorando de novo. Sua boca, no entanto, exibia um sorriso de abóbora. "Você é tão jovem. Tão ingênuo."

“Vou contar a todos que você tem um plano para machucá-los.”

Tio Sab começou a rir novamente. “Ninguém vai acreditar em você.”

"Sim, eles vão. Sim, eles vão!" Haru saiu correndo da sala, desceu as escadas e quase pisou em Tamago ao sair de casa.

A lua parecia estar seguindo Haru em seu vestido de algodão surrado, com o livro vermelho em seu coração. Tio Sab tem tudo a ver com ódio, pensou Haru. Não sobre amor.

* * *

Sayuri observou Jorge andar pela sala de espera do hospital. A espera foi insuportável para todos eles. O menino tinha que estar bem. Só tinha que ser.

Era estranho para Sayuri pensar que todos eram uma família. Jorge e Carlos Yamashita. Talvez a nipo-canadense Phyllis Hamakawa. E até o velho maluco, Saburo Shishido. A polícia nem se preocupou em algemar Saburo enquanto o levavam na viatura. Qual foi a utilidade? A briguinha que Saburo travou acabou quando o velho percebeu que poderia ter matado o bisneto.

Era disso que se tratava, pensou Sayuri, enquanto olhava para seus sogros sentados em frente a eles. Família, tanto boa quanto ruim. Ela agora se sentia envergonhada por não ter contado à própria mãe, no Japão, a verdade sobre o retorno de Greg à fazenda da família. Qual foi o haji nele? Era uma profissão poderosa, poderosa o suficiente para alguém querer matar por ela.

Dois cirurgiões vestindo jalecos verdes entraram na sala de espera.

"Senhor. Yamashita?” um deles perguntou.

Jorge caminhou até eles, com os joelhos tremendo. Os três conversaram em particular e depois Jorge voltou-se para o resto da família. “Ele vive”, disse ele em inglês. E então adicionando em japonês. “ Daijyobu .”

Sayuri exalou e abraçou Greg, que havia recebido um atestado de saúde horas antes. Ele estava esfarrapado e um pouco machucado. Mas ele também viveria.

“Esta é uma boa notícia”, disse Greg.

Sayuri teve que concordar. Notícias muito boas, de fato.

* * *

Haru irrompeu na cabana de sua família e papai e mamãe se levantaram da mesa. “Estávamos tão preocupados com você, Haru”, disse mamãe. “Nunca saia de casa sem nos avisar.”

“Recebi o livro de volta, papai.” Haru segurou o livro acima da cabeça.

“Você foi na casa do tio Saburo.” Papai franziu a testa.

“Ele disse que iria nos machucar. Que íamos queimar.

Papai se ajoelhou e olhou nos olhos da filha. “Nada vai acontecer conosco. Porque temos ' kokoro '. Coração. Não importa o que enfrentaremos nos próximos anos, ainda permaneceremos juntos. Entendeu, Haru- chan ?”

Haru assentiu. Naquela noite ela dormiu com o livro Nihongo ao lado dela no travesseiro. O livro abriu-se na página de rosto com o círculo e as treze estrelas ao seu redor. À medida que o luar brilhava nas páginas, o círculo pareceu subir e as treze estrelas começaram a mover-se, rodando lentamente e depois cada vez mais depressa, como se nada soubessem sobre o espaço ou o tempo, nada sobre as regras do universo. Em vez disso, eram controlados pela fé de uma criança, pela sua crença de que um dia a sua família seria unificada, tornada inteira – ou pelo menos tão inteira quanto possível – através da magia dos documentos de Nihongo .

O FIM

* “The Nihongo Papers” é uma obra de ficção. Os personagens, incidentes e diálogos são extraídos da imaginação do autor e não devem ser interpretados como reais. Qualquer semelhança com acontecimentos ou pessoas reais, vivas ou mortas, é mera coincidência.

© 2008 Naomi Hirahara

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Sobre esta série

A premiada autora Naomi Hirahara apresenta um thriller de bioterrorismo que envolve personagens que abrangem gerações e continentes, morangos e um mistério que se desenrola para revelar segredos obscuros de família.

Leia o Capítulo Um

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About the Author

Naomi Hirahara é autora da série de mistério Mas Arai, ganhadora do prêmio Edgar, que apresenta um jardineiro Kibei Nisei e sobrevivente da bomba atômica que resolve crimes, da série Oficial Ellie Rush e agora dos novos mistérios de Leilani Santiago. Ex-editora do The Rafu Shimpo , ela escreveu vários livros de não ficção sobre a experiência nipo-americana e vários seriados de 12 partes para o Discover Nikkei.

Atualizado em outubro de 2019

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