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Japanese American Taiko

I think we’re rapidly getting to the point where the concept of Japanese American is getting old. It’s not necessary. We really have to keep a broader view.

For example, to take taiko. Taiko began as a Japanese American kind of experience, but it grew out of that. It’s much more than that, now. It’s taiko as a art form. It’s no longer Japanese-American-taiko. I think when we first started, we used to hyphenate the hell out of it. It was “Japanese-American-Buddhist-Taiko.” We had all the little hyphens in there. And what Mas used to say is, “These hyphens are important.” It’s kind of like the space between the beats. You know. But that these terms may be important at the beginning to kind of identify us, say, as different from conga drums or something like that.

But now, taiko has become part of the drum set of a lot of modern trap players. They put taiko in there, or the woodblocks. It becomes part of the vocabulary of music in general. I think the koto is good example. Synthesizers now have koto sound as part of their many vocabulary. It’s like teriyaki. Everybody knows what teriyaki is. Or sushi. When that starts happening with taiko, it’s lost its Japanese American identity, and certainly it’s lost its generational. It doesn’t have any meaning anymore. I think that’s the way it’s going to go. I think that’s the beauty of it.


tambor identidade música taiko

Data: December 10, 2004

Localização Geográfica: California, US

Entrevistado: Art Hansen, Sojin Kim

País: Watase Media Arts Center, Japanese American National Museum

Entrevistados

George Abe (n. 1944), um prestigioso músico de taiko e flauta, nasceu no campo de concentração de Manzanar. Ele tinha um ano de idade quando sua família se mudou para Los Angeles, na Califórnia. Sua mãe era kibei, nascida na cidade de Orange, no sul da Califórnia, mas se mudou para o Japão aos nove anos, acabando por retornar a Los Angeles aos 26 anos de idade. Seu pai era issei.

George cresceu rodeado de artistas e músicos, frequentando recitais de biwa (espécie de bandolim) com sua mãe. Ele tocou múltiplos instrumentos na banda musical da sua escola, incluindo o clarinete, o saxofone e o oboé. Como adulto, George continuou fascinado com a música, aprendendo a tocar o shakuhachi e o fue, instrumentos musicais japoneses similares à flauta.

George foi membro fundador do Kinnara Taiko, um grupo de taiko baseado no Templo Budista Senshin em Los Angeles; ele continua associado ao grupo até hoje. O Kinnara Taiko foi um dos primeiros grupos de taiko a serem formados na América do Norte, após o Taiko Dojo de São Francisco criado por Sensei Seichi Tanaka. George acredita na força influenciadora da arte e nos efeitos invigorantes do taiko. Ele usa sua arte para levar sensibilidade cultural, espiritual e comunitária às outras pessoas. (10 de dezembro de 2004)

Jero (Jerome Charles White Jr.)
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Jero (Jerome Charles White Jr.)

Hopes everyone pursues their dreams regardless of race or heritage

(n. 1981) Cantor de música enka

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Jero (Jerome Charles White Jr.)
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Jero (Jerome Charles White Jr.)

Considers Pittsburg his home, but always wanted to live in Japan

(n. 1981) Cantor de música enka

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Jero (Jerome Charles White Jr.)
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Jero (Jerome Charles White Jr.)

Singing the way I sing (Japanese)

(n. 1981) Cantor de música enka

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Jero (Jerome Charles White Jr.)
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Jero (Jerome Charles White Jr.)

The first concert in the United States (Japanese)

(n. 1981) Cantor de música enka

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Robert A. Nakamura
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Robert A. Nakamura

Creating Culture

(n. Cineasta)

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Jimmy Murakami
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Jimmy Murakami

Animations for the Government

(1933 - 2014) Animador nipo-americano

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Stan Sakai
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Stan Sakai

Cultural influences

(n. 1953) Cartunista

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Robert A. Nakamura
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Robert A. Nakamura

Formula for Freedom

(n. Cineasta)

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Evelyn Yoshimura
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Evelyn Yoshimura

Commonalities

Ativista comunitário

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Evelyn Yoshimura
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Evelyn Yoshimura

Understanding Gidra's Context

Ativista comunitário

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Evelyn Yoshimura
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Evelyn Yoshimura

Gidra's Content

Ativista comunitário

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Evelyn Yoshimura
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Evelyn Yoshimura

Youth and Gidra

Ativista comunitário

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Mike Murase
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Mike Murase

Struggle and Activism

Ativista comunitário

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Mike Murase
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Mike Murase

Gidra's Editorial Process

Ativista comunitário

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Mike Murase
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Mike Murase

Gidra - Community Newspaper

Ativista comunitário

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