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野口ヨネの奇妙な出来事:歴史家エイミー・スエヨシ氏へのインタビュー - パート 2

コメント

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AL: そうですね、クィアの関係を可視化するという点では、あなたの作品で私が本当に感動したことの一つは、それが非常に厳密に記録されていることです。以前、野口の詩を読んだとき、彼の詩にはどこか「クィア」なところがあると思っていましたが、あなたが発掘した手紙や観察をすべて見ると、彼とチャーリーの関係が本当に生き生きと蘇ります。クィアの歴史の多くは、失われたものや完全には知ることができないものを再構築することですが、過去のクィアの関係について非常によく記録された記述を見るのはとても感動的です。

エイミー・スエヨシ(撮影:ミア・ナカノ)

AS: それで私は、自分をクィアの歴史家、クィア研究の歴史家、そしてアジア系アメリカ人研究の歴史家だと考えています。ストーンウォール以前のクィアの歴史、さらには1930年代以前の歴史で典型的に起きていることは、どんな記述も推測的なものになるということです。周縁化されたコミュニティの歴史では、口述歴史が最良の方法だと言われていますが、人が亡くなっていると、その人を尋問して「あなたはゲイでしたか?クィアでしたか?セックスをしましたか?」と尋ねることはできません。これらの質問をすることはできません。口述歴史を集めて直接質問することができないだけでなく、人々が自分がクィアだったという証拠をすべて破壊するために全力を尽くしたという事実も説明しなければなりません。

私は、推測以上の歴史を書きたかったのです。ヨネとチャーリーが同性愛者だったということをはっきり述べたものです。それが、私がこの二人の関係を記録しながら、非常に誠実に取り組んだことの一部です。

AL: このプロジェクトに取り組む歴史家としてのプロセスについて少しお話しいただけますか? どのアーカイブを参照しましたか? どのくらいの時間がかかりましたか?

AS: すべての証拠を集めるのに約 4 年かかりました。その後、説得力のある議論として意味を成す形ですべての証拠を整理しました。

たとえば、チャーリーとヨネの手紙を見ると、それは情熱的な内容だったでしょうが、他の手紙よりも情熱的だったかどうかを見極める必要がありました。この手紙は「ただの友達」以上の情熱的なものだったのでしょうか。そこで、ヨネが他の友達に宛てた手紙をすべて読み、チャーリーに宛てた手紙と比較しました。チャーリーとヨネの関係が特別でユニークなものであることを証明するには、このようなことをしなければなりませんでした。私はチャールズに対しても同じことをしました。他の人に宛てた手紙を読み、それからヨネに宛てた手紙を読みました。

チャーリーのヨネに対する愛情は、かなり複雑だと思います。チャーリーはケネス(ストッダードと数年間一緒に暮らした若い白人男性)に本当に恋をしていたと思います。でも、ケネスを本当に手に入れることはできなかったし、チャーリーはヨネを真剣に受け止めたことはなかったと思います。ヨネが魅力的だと思っていたのは確かですが、彼は本当にケネスと一緒に人生を過ごしたかったのだと思います。

AL: ヨネがどれだけ魅力的だったかについて一言コメントします。あなたの本を人に見せると、ヨネの表紙の写真を見て、ほとんどの人が「わあ、彼は本当に魅力的だ」と言います。

AS: <笑> 本の校正刷りが届いたとき、何人かに表紙を見せたんですが、表紙を見せたストレートの女性たちはみんな「おやまあ、彼は素敵!」って言ってました。そう、ストレートの女性たちはみんなうっとりしてました。

AL: <笑> ゲイの男性はどうですか?

AS: 彼らは特に何も言わなかった。ただ黙って感謝しているような感じだった。たぶん、私はゲイじゃないから、彼らは私に何も言いたくないと思っていたのかもしれない。とにかく、1890年代にも、白人女性たちが彼を見て、彼がいかにハンサムだったかを書いていたというのは本当に面白い。

AL: では、チャールズとヨネの話に戻りますが、彼らの関係は不平等だった、あるいは一方的で、ヨネがチャールズが実際に与えることができる以上のものを求めていたと思いますか?

AS: 1900年、ヨネがストッダードのバンガロー(ワシントンDCのストッダードの家)に住み始めたとき、彼はもっと何かを期待していたと思います。その後、ヨネはうんざりしてしまいました。ケネスのことで泣いているチャーリーの手を握りたくないと決心したのです。それでヨネは去りました。

また、ヨネはチャーリーとの関係が公に知られることに深い葛藤を抱いていたと思います。チャーリーに宛てた手紙は愛情たっぷりに書いていましたが、女性に宛てた手紙ではチャーリーへの愛情を控えめに表現していました。チャーリーと一緒にいたいと心から思っていても、そうできない部分があったのです。

AL: そしてその部分、それは何だったと思いますか?

わかりません。結婚への大きなプレッシャーも一因でしょう。また、ヨネは他人が自分をどう思っているかを常に気にするタイプの男性だったと思います。チャーリーについては、男性に対してちょっと受け入れがたいほどフレンドリーすぎるとすでに言われています。彼は、人種差別が激しい白人社会で成功しようとしているアジア人です。そして、彼はただ愛を見つけようとしているだけです。こうした社会的プレッシャーがなくても、愛を見つけるのは十分に難しいことです。

AL: 別の観点から、あなたの研究におけるクィア研究とアジア系アメリカ人研究の交差点をどう見ているかという質問があります。この質問への一つの手がかりは、 Discover Nikkeiのウェブサイトに「日系とは何か?」という興味深い定義、実際はむしろ質問があることです。この定義/質問のポイントは、日系という言葉はクィアと同様、かなり流動的で、誰が、どのような歴史的、社会的文脈でそれを使用しているかによって常に変化しているということです。あなたの本では、野口がゲイだったか、バイセクシャルだったか、あるいは何であれ、それほど興味がないと言っていますが、彼の関係や衝動を説明するために「クィア」という言葉を使用することの政治的な力と歴史的価値は何ですか?

AS: ですから、一方では、私は「クィア」という言葉を、より広い意味で、つまり「奇妙で型破りな」という意味で使っていますが、同時に、学術界で「クィア」が盗用される方法については非常に警戒しています。クィア理論やクィア研究が主流になるにつれて、誰もがすべてをクィアにしたがります。そして、実際のクィアは不当な扱いを受けます。突然、ストレートな内容をクィア化するストレートな学者が革命的だと言われるようになるのです。私はそんなことはしたくありませんでした。ある意味で実際にはクィアではないものに「クィア」を付けたくありませんでした。私は、クィアを最も広い意味で使うこと、つまり奇妙という意味で使うことと、「同性の親密さ」を表す方法としてのクィアとの間でバランスをとっています。

AL: この「クィア」の使用に関する問題は興味深いです。なぜなら、世紀の変わり目には、日本人男性と白人女性との異性愛関係は「クィア」で逸脱していると見なされることが多かったからです。ですから、それらの関係は同性間の親密さに基づいていなかったとしても、それはおそらく一種のクィア関係です。

AS: そうです。そして、カリフォルニア州ではこれらの関係は違法でした。人々はこれらの関係をあまり快く思っていません。1890 年代には、これらの関係は「奇妙」で興味深い話とみなされていました。しかし、1910 年代になると、これらの関係には道徳的に何か問題があるという認識が生まれました。

AL: インタビューをありがとうございました。あなたの本を読めて嬉しかったです。次回作も楽しみにしています。

AS: ありがとうございます!

* * *

本と会話
クィアの強迫観念:野口ヨネの事件における人種、国家、セクシュアリティ、エイミー・スエヨシ博士著

2013年1月19日(土)午後2時
日系アメリカ人国立博物館
ロサンゼルス、カリフォルニア州

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© 2013 Andrew Way Leong

エイミー・スエヨシ カリフォルニア州 世代 人間の性 移民 移住 (immigration) 一世 日本 文学 移住 (migration) 詩人 Queer Compulsions (書籍) 人種間関係 人種差別 サンフランシスコ ステレオタイプ アメリカ合衆国 野口米次郎
執筆者について

アンドリュー・ウェイ・レオンは、ノースウェスタン大学英文学科のカレッジフェローです。彼は、1920年代半ばにロサンゼルスで日本人向けに出版された永原正邨の小説『夜哭の歌』と『お里物語』の翻訳者です。(プロフィール写真はドミニク・ユー提供)

2013年1月更新

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