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Los asuntos queer de Yone Noguchi: una entrevista con la historiadora Amy Sueyoshi - Parte 2

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Leer Parte 1 >>

AL: Bueno, en términos de hacer visible una relación queer, una cosa que realmente me conmovió de tu trabajo fue lo rigurosamente documentado que está. Cuando leí a Noguchi en el pasado, siempre pensé que había algo un poco “extraño” en su poesía, pero ver todas las cartas y observaciones que has desenterrado hace que su relación con Charlie realmente cobre vida nuevamente. Gran parte de la historia queer trata de reconstruir lo que se perdió o lo que nunca podrá conocerse por completo, pero hay algo muy conmovedor en ver un relato muy bien documentado de una relación queer en el pasado.

Amy Sueyoshi (Foto de Mia Nakano)

AS: Entonces me considero un historiador queer, un historiador de los estudios queer, así como de los estudios asiático-americanos. Normalmente, lo que sucede en la historia queer anterior a Stonewall, incluso antes de los años 30, es que cualquier escrito se vuelve especulativo. En las historias de comunidades marginadas dicen que las historias orales son el mejor método, pero cuando hay gente muerta no puedes interrogarla y preguntarle: ¿Eras gay? ¿Eras raro? ¿Tuviste relaciones sexuales? No puedes hacer estas preguntas. No sólo no se pueden recopilar historias orales y hacer preguntas directas, sino que también hay que tener en cuenta el hecho de que la gente ha hecho todo lo que estuvo a su alcance para destruir toda la evidencia de que eran homosexuales.

Quería escribir una historia que fuera más que especulativa. Eso decía claramente que Yone y Charlie eran homosexuales. Eso es parte de lo que hice, muy concienzudamente, mientras documentaba la relación entre estos dos hombres.

AL: ¿Puedes hablar un poco sobre tu proceso como historiador trabajando en este proyecto? ¿A qué archivos fuiste? ¿Cuánto tiempo tomó?

AS: Me llevó unos cuatro años reunir todas las pruebas. Luego, tracé toda la evidencia de una manera que tuviera sentido como argumento convincente.

Por ejemplo, vería una carta entre Charlie y Yone y sería apasionada, pero tendría que averiguar si era más apasionada que otras cartas. ¿Fue esta carta algo más que apasionante? Entonces leería todas las cartas de Yone a sus otros amigos y las compararía con sus cartas a Charlie. Este es el tipo de cosas que tendría que hacer para asegurarme de poder demostrar que su relación con Charlie era especial y única. También hice lo mismo con Charles. Leí sus cartas a otras personas y luego leí lo que le escribió a Yone.

Creo que el afecto de Charlie por Yone es bastante complicado. Creo que Charlie estaba realmente enamorado de Kenneth [un hombre blanco más joven que vivió con Stoddard durante varios años]. Pero en realidad no podía tener a Kenneth, y no creo que Charlie alguna vez tomara a Yone en serio. Estoy seguro de que pensaba que era atractivo, pero creo que realmente quería pasar su vida con Kenneth.

AL: Sólo para comentar lo sexy que era Yone; Cada vez que le muestro a la gente una copia de tu libro, miran la foto de portada de Yone y casi todos dicen: "Vaya, es realmente atractivo".

AS: <Risas> Cuando recibí las pruebas del libro, le mostré la portada a algunas personas, y todas las mujeres heterosexuales a las que les mostré la portada dijeron: "¡Dios mío, es hermoso!". Sí, todas las mujeres heterosexuales estaban cayendo sobre sí mismas.

AL: <Risas> ¿Qué pasa con los hombres homosexuales?

AS: Realmente no dijeron nada. Estaban simplemente agradecidos en silencio. Quizás porque no soy un chico gay y no se sentían cómodos diciéndome nada. De todos modos, es muy curioso que también en la década de 1890 todas estas mujeres blancas lo vieran y escribieran sobre lo guapo que era.

AL: Volvamos a Charles y Yone por un momento; ¿Crees que su relación era de alguna manera desigual o unilateral, donde Yone buscaba más de lo que Charles realmente podía dar?

AS: Creo que en 1900, cuando Yone se fue a vivir con Stoddard al Bungalow [la casa de Stoddard en Washington, DC] en 1900, esperaba algo más. Entonces Yone se harta un poco. Decide que no quiere tomar la mano de Charlie mientras llora por Kenneth. Y entonces Yone se va.

También creo que Yone estaba profundamente en conflicto con la aparición pública de su relación con Charlie. Le escribía todas estas cartas afectuosas a Charlie, pero cuando Yone escribía a mujeres, minimizaba su afecto por Charlie. Incluso si realmente quisiera estar con Charlie, había una parte de él que no podía.

AL: Y esa parte, ¿cuál crees que fue esa parte?

No sé. Parte de esto es esta inmensa presión para casarse. También creo que Yone era uno de esos hombres que están constantemente preocupados por lo que la gente piensa de él. Y la gente ya habla de Charlie como si fuera demasiado inaceptablemente amigable con los hombres. Es un tipo asiático que intenta triunfar en un mundo blanco que es súper racista. Y él también está tratando de encontrar el amor. Ya es bastante difícil encontrar el amor, incluso sin toda esta presión social.

AL: En un sentido diferente, tengo una pregunta sobre cómo ves la intersección de los estudios queer y los estudios asiático-americanos en tu trabajo. Una forma de responder a esta pregunta es que el sitio web Discover Nikkei tiene esta interesante definición, en realidad más bien una pregunta: “¿Qué es Nikkei?” Y el punto de esta definición/pregunta es que el término nikkei , como queer, es bastante fluido y cambia constantemente dependiendo de quién lo usa y en qué contexto histórico y social. En tu libro hablas de no estar tan interesado en saber si Noguchi era gay, bisexual o lo que fuera, pero ¿cuál es la fuerza política y el valor histórico de usar la palabra “queer” para describir sus relaciones y compulsiones?

AS: Entonces, por un lado, estoy usando el término "queer" en el sentido más amplio, algo así como "raro, poco convencional", pero al mismo tiempo estoy muy atento a las formas en que se apropia lo "queer". en la academia. A medida que la teoría y los estudios queer se vuelven más comunes, ¡todos quieren queer todo! Y luego los verdaderos maricas reciben la vara; de repente, el académico heterosexual que hace cosas heterosexuales es revolucionario. No quería hacer eso. No quería poner queer en algo que en realidad no lo era de alguna manera. Estoy equilibrando, estoy caminando en esta línea entre el uso de queer en el sentido más amplio: es decir, extraño, pero también queer como una forma de significar “intimidad entre personas del mismo sexo”.

AL: Este problema del uso de “queer” es interesante porque a principios de siglo, las relaciones heterosexuales entre hombres japoneses y mujeres blancas a menudo se consideraban “queer” y desviadas. Entonces, aunque esas relaciones no se basaron en la intimidad entre personas del mismo sexo, podría decirse que son un tipo de relación queer.

AS: Sí, y esas relaciones eran ilegales en el estado de California. La gente no está tan contenta con estas relaciones. En la década de 1890, estas relaciones se consideran “extrañas” e historias de interés. Pero en la década de 1910, existe la percepción de que hay algo moralmente malo en ellos.

AL: Muchas gracias por la entrevista. Fue un placer leer su libro y espero ver el próximo pronto.

AS: ¡Gracias!

* * *

LIBROS Y CONVERSACIONES
Compulsiones queer: raza, nación y sexualidad en los asuntos de Yone Noguchi por la Dra. Amy Sueyoshi

Sábado, 19 de enero de 2013 • 14:00 horas
Museo Nacional Japonés Americano
Los Angeles, California

Para más detalles >>

 

© 2013 Andrew Way Leong

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Acerca del Autor

Andrew Way Leong es miembro universitario del Departamento de Inglés de la Universidad Northwestern. Es el traductor de Lament in the Night y The Tale of Osato de Nagahara Shōson, dos novelas publicadas para lectores japoneses en Los Ángeles a mediados de la década de 1920. (Foto de perfil cortesía de Dominic Yu)

Actualizado en enero de 2013

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