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カリフォルニア州オレンジ郡の日系農業、増田農場一家、そしてアメリカ流の人種差別是正 - 第 5 部/全 6 部

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1944 年 12 月 18 日、米国最高裁判所は、エンドー対アメリカ合衆国訴訟において、米国政府に対し忠誠を誓っていると認めていた日系アメリカ人をこれ以上拘留できないという全員一致の判決を下しました。この判決は、1945 年に日系アメリカ人の再定住のために西海岸が再開されることにつながりました。

しかし、戦時移住局の収容所にまだ収監されている8万人のうち、多くは、激怒した国内の住民によるテロや脅迫の報告や噂を読んだり聞いたりしたため、戦前の西海岸のコミュニティに戻ることを躊躇していた。住民の中には、脅迫を裏付けるためにダイナマイトや銃撃を使用していると言われている者もいた。

屋外キャンプの写真。のこぎりを持った男性と話しているメアリー・マスダさん(写真提供:マスダ・マサオさんとスーザン・ショウホ・ウエハラさん、日系アメリカ人リビング・レガシー/日系作家組合)

しかし、それでもなお、脅しに屈しない日系アメリカ人が相当数いた。その一人がメアリー・マスダだった。1945 年の春、彼女はヒラ川収容所を離れ、現地の状況を調べるためにタルバートへ向かうことにした。マスダ家が収監されていたり、軍隊で国に奉仕していたり​​している間に、オレンジ郡の別の家族が彼らの空き家に引っ越してきて、この状況を彼らに告げず、家や土地の使用料も支払わずに彼らの土地を耕作していたことを知り、彼女は驚き、落胆した。

彼女が友人を訪ねている間、身元不明の男が電話をかけてきて、メアリー・マスダはそこにいるかと尋ねた。メアリーが電話に出ると、男は「オレンジ郡では日系アメリカ人は歓迎されていないので、強制収容所に戻ったほうがよい」と言った。そして、1945 年 5 月 11 日の夜、マスダ家の玄関で 4、5 人の訪問者がメアリーを前に立ちはだかった。彼らは、自分たちはゴールデン・ウェストの先住民の代表であり、「愛国者」だと言った。彼らはメアリーに、ロサンゼルスに戻るにはタクシーを呼んで、そこから電車に乗って収容所に戻ったほうがメアリーにとって一番よいだろうと言った。彼らは、ロサンゼルスまでの道は日本人にとって安全ではないとほのめかした。

脅迫は効きませんでした。その夜、メアリーは「私はここまで来たのだから、カズオや他の兵士たちが戦った目的のために戦わなければならない」という思いで眠れませんでした。メアリーはこれまで以上に決意を固め、ヒラ川キャンプに戻り、1945 年 9 月、並外れた英雄的行為として、家族をタルバートに帰還させました。

2か月後の1945年12月8日土曜日の朝、タルバートにあるマスダ家の小さな木造住宅のポーチで行われた簡素な式典で、中国・ビルマ・インド作戦の指揮官を務めた4つ星将軍、ジョセフ・「ビネガー・ジョー」・スティルウェル将軍がメアリーに勲章を授与し、メアリーはその勲章を母親に授与した。

ジョセフ・スティルウェル将軍がメアリー・マスダにDSCメダルを授与する(写真提供:マサオ・マスダとスーザン・ショウホ・ウエハラ、日系アメリカ人リビング・レガシー/日系作家組合)

この勲章は殊勲十字章で、米国軍人に授与される勲章の中で2番目に高い勲章である。この勲章は、勇敢な英雄的行為と任務への献身、そして米国軍の最高の伝統を体現した功績により、死後、カズオ・マスダに授与されたものである。

クリックして拡大。LAタイムズ「スティルウェル、二世の英雄の家族を敬礼」

メアリー・マスダさんの高潔な行為に感銘を受けた戦時移住局は、全国放送されたこの式典を通じて、戦争中に日系アメリカ人が民主主義を守るために払った莫大な代償についてのメッセージを送り、またメアリー・マスダさんが直面したような反日行為は容認されないという警告を発した。

死後勲章を授与する一般的な慣習は、オレンジ郡の地元在住の高官に授与することだったが、米陸軍はワシントン DC から一流の有名将校を派遣して授与式を執り行わせた。スティルウェル将軍は、カズオ・マスダ軍曹の陸軍 DSC 表彰状を読み上げた後、前に出てマスダ家の人々に敬礼し、「この勲章授与を任されたことは光栄です」と述べた。

スティルウェル将軍はオートキャラバンに乗ってサンタアナボウルへ向かう途中(写真提供:増田正雄氏と上原スーザン・ショウホ氏、日系アメリカ人リビングレガシー/日系作家組合)

さらに、スティルウェル将軍は勲章授与式に続いて、同日遅くにサンタアナボウルで市民統一協議会とサンタアナのすべての市民団体が開催した将軍を称える集会にも参加した。

このいわゆる「ユナイテッド・アメリカ・デー」集会のテーマは「アメリカ国民全員」で、さまざまな少数民族や人種の代表者に加え、マスダ農場で行われた朝の式典に出席したルイーズ・オールブリットン、ロバート・ヤング、ウィル・ロジャース・ジュニアなどハリウッドの有名人も出席した。スティルウェルを紹介したのはロジャースで、スティルウェルは次のように宣言した。「結局、本当のアメリカ人とは誰なのか? 本当のアメリカ人とは、アメリカの理想が生き続けるために自分の命を捧げることを公平な交換と呼ぶ人だ。そして、そのようなテストで判断すると、マスダ軍曹は今日ここにいる私たちの誰よりも優れたアメリカ人だった」

集会のメインスピーカーは、人種の団結、世界平和、家庭の調和というテーマをうまく利用した、俳優で陸軍大尉のロナルド・レーガン氏で、彼もまた朝に増田農場を訪れていた。真珠湾攻撃後、ロサンゼルスの青果店の店員5人が市場のオーナーの「愛国心」の表れとして解雇されたとき、レーガン氏とその母親は市場の客を集め、二世をフェアプレーに値するアメリカ人として受け入れるよう説得し、この行動が今度は市場のオーナーに二世の従業員を復職させるきっかけを与えたとされている。

さて、サンタアナで、ロナルド・レーガンは次のような感動的な言葉を述べた。「砂浜に染み込んだ血は、すべて同じ色だ。アメリカは世界でもユニークな存在であり、人種に基づいて建国されたのではなく、ある意味では理想に基づいて建国された唯一の国だ。多言語の背景にもかかわらずではなく、多言語の背景のおかげで、私たちは世界中のあらゆる強さを手に入れた。それがアメリカのやり方だ。」

サンタアナボウルのロナルド・レーガン記念銘板(写真提供:増田正雄氏と上原スーザン・ショウホ氏、日系アメリカ人リビング・レガシー/日系作家組合)

パート6 >>

* これは、2011 年 10 月 19 日にカリフォルニア州立大学フラートン校のオレンジ郡農業・日系文化遺産博物館、フラートン植物園で開催された「自由の新たな誕生: カリフォルニアにおける南北戦争から公民権運動」を支援する公開プログラムでのプレゼンテーションです。

© 2011 Arthur A. Hansen

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執筆者について

アート・ハンセンはカリフォルニア州立大学フラートン校の歴史学およびアジア系アメリカ人研究の名誉教授で、2008年に同大学口述および公衆史センターの所長を退官。2001年から2005年にかけては、全米日系人博物館の上級歴史家を務めた。2018年以降、第二次世界大戦中の米国政府による不当な弾圧に対する日系アメリカ人の抵抗をテーマにした4冊の本を執筆または編集している。

2023年8月更新

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