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第10章

第9章 >>

ホルヘ・ヤマシタはショック状態だった。汗ばんだ手はハンドルから滑り落ちそうだった。助手席には10歳の息子カルロスが座っていた。その後ろには亡き妻の祖父ビサブエロと、ホルヘの上司の息子グレッグ・シシドが座っていた。グレッグは灰色のダクトテープで猿ぐつわをかまされ縛られていた。グレッグの腹部にはビサブエロが握っていた銃が押し当てられていた。

「おじいちゃん、あれをトラックに積んでなきゃダメなの?」とホルヘはスペイン語で言い、不安そうにバックミラーをチェックした。彼は制限速度を守るよう気を付けていた。彼らが必要としていたのは、101号線で警官に止められることだけだった。

「友人が軽率な行動をとらないように注意しなければなりません」とビサブエロは英語で言った。グレッグの額には乾いた血が奇妙な赤褐色の前髪のように残っていた。ビサブエロは明らかにグレッグに暴力を振るっていた。

高速道路が海に面して開けたので、ホルヘは景色を眺めた。満月だったので、光が波に反射していた。他の時期なら、美しく穏やかな光景だろう。しかし、今夜は身も凍るような光景だった。ビサブエロのホテルの部屋のドアを破り、ツインベッドの1つにダクトテープで巻かれたグレッグの痩せた体を見たことは、決して忘れられないだろう。ヘーゼル色の目は大きく見開かれ、ホルヘが助けに来るのを期待していたのだろう。しかし、ホルヘはビサブエロの共犯者になることを選んだ。

ビサブエロはいつもより奇妙な行動をしていたが、ホルヘは誘拐など想像もしていなかった。カルロスがいなかったら、妻の祖父を密告していただろう。カルロスは誘拐について知っていた。カルロス自身が誘拐に加担していたとしても、ホルヘは知らなかった。しかし、どうやら彼の幼い息子は銃の扱いに慣れていたようで、銃の名前をグロックと呼んでいた。ホルヘが宍戸農園でイチゴの栽培に取り組んでいる間、ビサブエロはカルロスに何を教えていたのだろうか。

「彼を解放すべきだ」とホルヘはビサブエロに繰り返した。「道路脇にテープで縛って置いておけばいい。ビーチにでも置いておけばいい。」

「いや」ビサブエロは首を横に振った。ホルヘは鏡の中で、老人がグレッグの腹の横にグロック銃をさらに深く突き刺しているのが見えた。「ワトソンビルに行かなきゃ。家へ。安全なところへ。」

* * *

宍戸さゆりは目を覆った。彼女と私立探偵のファニータ・グシケンは、知っていることすべてを警察に話していた。夫のグレッグは早朝から行方不明になっていた。彼にとってはまったく異例のことだ。彼らは、休耕地のトラクターの後ろに隠された彼のトラックを発見した。彼の失踪と宍戸農場で働いていたシングルファーザーを結びつける手がかりがあった。彼はもともとパラグアイ出身で、熟練した農業従事者だった。

「それで、このホルヘ・ヤマシタがあなたの夫を連れ去ったのはなぜだと思いますか?仕事で何か対立があったのですか?」と警官は尋ねた。彼らは、ホルヘが幼い息子と車椅子の年配の男性(おそらく親戚)と一緒に滞在していたと思われるモーテルの外に立っていた。

「そうは思わない。分からない。」

数分後、見慣れたカップルが到着した。彼女の義理の両親、ボブとアレックス・シシド。彼らの後ろには農場の現場監督のジップがいた。

警官は彼らに同じ質問をした。

「グレッグはホルヘを気に入っていました。彼の仕事にとても感銘を受けました」とボブは報告しました。

ジップは顔をしかめ、サユリは彼に最近の不安について詳しく話させた。「そう、グレッグはホルヘのことを心配していたの。ホルヘはイチゴの交配についてとても詳しいようで、ほとんど知りすぎているくらい。最近はおかしなことばかり起こっていて…」

「おかしなこと?」警官は尋ねた。

「あー」ジップは片足からもう片方の足に体重を移した。幸いにも、上司が介入することにした。

「カナダではイチゴが原因で亡くなった人もいます」とボブは説明した。「そして多くの顧客が『宍戸農場が殺す』という匿名の電子メールメッセージを受け取っています」

サユリは顔を上げた。メッセージは見ていたが、それが仕事仲間に送られたことには気づかなかった。「誰かが農場を台無しにしようとしている」と彼女はつぶやいた。

「本当ですか、宍戸さん?このホルヘさんだと思いますか?」

ボブは肩をすくめた。

「なぜそうするんだ?」ジップは彼らの考えをすべて声に出して言った。「数週間前まで、私たちはホルヘ・ヤマシタという名前を聞いたことさえなかった。」

* * *

オックスナード警察と会った後、グループはシシドファームのトレーラーに再集合した。フアニータはすぐに電話機に向かい、機器をいじり始めた。背面のネジを外し、受話器を分解した。その後、彼女は電話ジャックやオフィスのその他の離れた場所をチェックした。

「彼女は何をしているの?」ジップはサユリにささやいた。

「部屋に盗聴器が仕掛けられてないか見ているだけ。」 どうやらフアニータは聴力が良かったようだ。

「あなたは一体誰ですか?」ボブは尋ねた。

「カナダの政治家に雇われた私立探偵。私の依頼人の祖母はトロントでイチゴ中毒になった人の一人です。」

「ところで、彼女はどこにいるの?」サユリはその女性の名前を思い出そうとした。フィリス・ハマカワ。

「つまり彼女はカリフォルニアにいるってこと?」アレックスは尋ねた。

「そうです」とフアニータは答えた。「彼女は公務で帰国しなければならなかったんです。でも、ここで何が起こっているかは彼女に逐一知らせています。」

「それで、何が起こっているの?」アレックスはますますいらだち始めた。彼女の巻き毛の赤い髪は、いつもよりさらにボサボサだった。

「あなたの息子さんは、ホルヘ・ヤマシタが隠していた何かを発見したのではないかと思います。」

「それなら彼は死んでいるかもしれない」アレックスは断言した。部屋は不気味なほど静かになった。

サユリはそれを信じられなかった。夫が生きていないと直感した。「あるいは、身代金目的で連れ去られたのかもしれない」と彼女は期待を込めて言った。

「そうかもしれない。その時は誰かがあなたに電話しているはずだよ。」

フアニータはその後、警察の捜査について口頭で説明した。「警察はホルヘのトラックにAPBを取り付けたので、少なくともそれはあるわ。」

「彼らはどこへ行ってしまったのだろう?」アレックスはまるでうめいているように聞こえた。

「まあ、誘拐犯はたいてい、自分が安心できる場所に行くんだよ」

「ホルヘはカリフォルニアどころかアメリカにも一度も行ったことがないんです」とジップは言った。

「少なくとも彼はそう言っていた」ボブは付け加えた。

「あの老人はどうですか?」とフアニータは尋ねた。

「ホルヘは私生活について何も話さなかった。息子がいることも知らなかった」とボブは語った。

フアニータはトレーラー内のコンピューターの1つに目を向けました。「インターネットを使っても構いませんか?」

「もちろんだめだ」ボブは机に座り、コンピューターの電源を入れた。「DSL の容量がいっぱいだ」ボブはフアニータをコンピューターの前に座らせた。サユリと他のメンバーは私立探偵の肩越しに覗いた。彼女は仕事に熟練しているようで、スペイン語の検索エンジンに入力し始めた。

「彼はイグアス出身ですか?」

ジップはうなずいた。「ああ、彼はあの町のことを言っていたと思うよ。」

さらにキーボードをクリックすると、フアニータはスペイン語の新聞のウェブサイトにアクセスしました。

「何て書いてあるの?」アレックスはハンドバッグから老眼鏡を取り出した。

「ホルヘの妻の死亡記事です。ホルヘはもちろん、息子のカルロスについても書かれています。もうひとり、生き残った親戚がいます。祖父です。」フアニータの声が震え始めた。「彼の名前は宍戸三郎です。」

第11章 >>

* 『日本語論文集』はフィクションです。登場人物、出来事、会話は作者の想像によるもので、実在するものではありません。実在の出来事や人物(存命、死去)との類似点はすべて偶然の一致です。

© 2008 Naomi Hirahara

ディスカバー・ニッケイ フィクション ミステリー小説 平原 直美 物語 イチゴ The Nihongo Papers (オンラインシリーズ)
このシリーズについて

受賞歴のある作家、平原尚美が、世代や大陸をまたぐ登場人物、イチゴ、そして家族の暗い秘密を明かす謎を巻き起こすバイオテロスリラーをお届けします。

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執筆者について

平原直美氏は、エドガー賞を受賞したマス・アライ・ミステリーシリーズ(帰化二世の庭師で原爆被爆者が事件を解決する)、オフィサー・エリー・ラッシュシリーズ、そして現在新しいレイラニ・サンティアゴ・ミステリーの著者です。彼女は、羅府新報の元編集者で、日系アメリカ人の経験に関するノンフィクション本を数冊執筆し、ディスカバー・ニッケイに12回シリーズの連載を何本か執筆しています。

2019年10月更新

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