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¡Te quedas! Laurel Nakanishi sobre la importancia de la poesía del lugar

Valle de Waimea IV

Nos adentramos en el valle en silencio, sin sacudir las ramas.

Entramos sin sobresaltarnos. Alae 'ula nos observa

desde la ría recordando las noches de tono

cuando el fuego vivía sólo en ella. Nosotros seguimos

los senderos de los cerdos escuchando el gruñido susurro

de Kamapua'a. En el silencio, nuestros pensamientos

Son dioses pequeños. Vuelan sobre la tierra.

—Poema de la colección Ashore de Laurel Nakanishi

Laurel con sus libros Ashore y Mānoa/Makai.

Mientras sigo siendo el campeón saliente del premio de poesía Tony Quagliano, el Consejo de Humanidades de Hawai'i va a pedirme que sea juez del concurso para la corona del próximo ganador. Me dieron todas las presentaciones ciegas y nunca sé ninguno de los nombres de los poetas. Después de hacer mi selección, se reveló que el ganador que elegí resultó ser Laurel Nakanishi, una joven poeta de 40 años de Kapālama, Hawai'i. ¡Felicidades a Laurel!

Además de ser la actual campeona mundial del Premio de Poesía Tony Quagliano, Laurel recibe aún más elogios de poesía, hermano. En 2013, su colección de poesía, el libro de capítulos ganador del premio Mānoa/Makai wuz Epiphany Edition. Y en 2018, su segundo libro, Ashore, ganó el premio Berkshire de Tupelo Press.

Solo conocía a Laurel leyendo su hermoso trabajo, así que pensé que para la entrega de mi serie Much Mahalos podría ser bastante divertido si pudiera hablar con ella sobre la historia y aprender más sobre el poeta detrás de la poesía.

* * * * *

¿A qué escuela fuiste? ¿En qué año te graduaste?

Al crecer, hice un recorrido por todas las pequeñas escuelas privadas. Así que fui a Montessori Community School y luego a Assets y luego a Montessori nuevamente y luego a La Pietra y luego me gradué de Mid-Pac [Mid-Pacific Institute] en 2002.

¿En qué zona creciste y cuáles son tus mejores recuerdos de esa zona?

Crecí en Kapālama, que es donde vivo ahora. Debido a que vivía en el continente estadounidense, Nicaragua y Japón y luego regresé a casa después de muchos años de vivir en otros lugares, estoy muy agradecida de poder conocer este lugar, Kapālama, nuevamente, como adulta.

Tengo muchos recuerdos de Kapālama cuando era niño, como caminar hasta el centro comercial Kamehameha o ir a jugar a Kunawai Springs, que en realidad está en Nuʻuanu ahupuaʻa [división de tierras]. Ahora que regreso como adulto, estoy tratando de conocer más otros niveles de la historia de este lugar. ¿Por qué el cementerio al final de mi calle se llama Puʻukamaliʻi? ¿De dónde sacó ese nombre? ¿Quién está enterrado allí? Como ese tipo de preguntas.

¿Cuáles son tus orígenes étnicos?

Mi padre Blake Nakanishi, por su parte, soy japonés americano de cuarta generación. Entonces sí, Yonsei . Y luego mi mamá Jenny, por su parte, su familia es de Escocia, Suecia, Irlanda e Inglaterra. Pero ella y su familia eran de Montana, en el continente estadounidense.

¿Te identificas como local? ¿Japoneses locales? ¿Hapa? ¿Japonés americano? ¿Nikkeis? ¿Alguna de estas etiquetas?

Sí, cualquiera de esos. Depende un poco de la situación social también, ¿verdad? Cuando iba a la escuela en el continente estadounidense, probablemente no diría nikkei o hapa. Probablemente diría simplemente americanos blancos y japoneses.

¿A quién estás más agradecido por apoyarte en tu camino para convertirte en poeta?

Sé que dijiste que querías que lo limitara y no le agradeciera al mundo entero. Entonces solo tengo dos.

Dos personas están bien.

Bueno, dos grupos de personas.

Laurel con su madre, Jenny, y su padre, Blake, en la graduación de maestría en Bellas Artes en la Universidad de Montana.

(Habla muy rápido antes de que Lee pueda objetar) Bien, entonces soy disléxico. y me costó mucho aprender a leer y escribir. Y entonces estaba pensando en retrospectiva y pensé, bueno, fue necesario que mis padres se dieran cuenta de que algo estaba sucediendo conmigo en la escuela. Fue necesario que mis profesores se dieran cuenta y se preocuparan. Fue necesaria nuestra riqueza y estabilidad generacional para que mis padres pudieran permitirse enviarme a una escuela privada como Assets, que es donde aprendí a leer y escribir. Así que fue necesario que mis abuelos, mis bisabuelos, ya sabes, todos ellos trabajaran duro para que nuestra familia tuviera una fundación a la que yo pudiera tener ese acceso.

Y luego, fue necesario que todos mis profesores trabajaran muy duro a lo largo de los años. Son muchas las personas que conozco, pero todas son realmente importantes. Fueron necesarias todas esas personas, todas esas generaciones, para que yo pudiera leer y escribir. Y ese es el primer paso, cierto, si quieres ser poeta. Bien, ese es UN GRUPO de personas.

Esperar. Familia y profesores. ¡Los dos!

(Risas) No, ese es solo UNO porque en mi opinión son parte de mi misma comunidad educativa. Y entonces el otro grupo es en realidad un lugar.

Estoy agradecido a Hawai'i, O'ahu, Kapālama, que es el lugar que ha formado lo que soy como persona, ¿verdad? Entonces, como poeta, necesitas saber el lenguaje. Tienes que poder leer y escribir, pero también tienes que tener algo sobre qué escribir y eso surge de la conexión. Proviene de la curiosidad por saber dónde nací y crecí y todas las capas de la historia que han entrado en ese lugar.

Entonces, ¿cuándo decidiste que querías dedicarte a esto de la poesía?

Cuando era joven odiaba leer y escribir. No quería tener nada que ver con eso. Pero eso probablemente cambió cuando llegué a la escuela secundaria. Empecé a escribir poesía en Mid-Pac. Mis profesores Yukie Shiroma y John Wat, esos dos fueron mis mentores allí. Aunque no eran poetas, eran artistas profesionales. Y me hizo pensar: "Vaya, estas personas enseñan durante el día y realizan estos proyectos increíbles por la noche o los fines de semana" y yo solo quería ser parte de esa comunidad artística y escribir. Y fue entonces cuando realmente comencé a entusiasmarme por escribir.

Recibirás una subvención de la Comisión de Amistad Japón-Estados Unidos/Fondo Nacional de las Artes. ¿Qué hiciste para ese proyecto?

Laurel caminando por el Shikoku Henro (Peregrinación al Templo 88), Japón en 2017.

Ese es un proyecto en el que estaba investigando para un libro de ensayos líricos que estoy escribiendo sobre Shikoku Henro o la peregrinación a los 88 templos. Esta es una peregrinación que mi abuela, Yoshiko Nakanishi, hizo tres veces cuando aún estaba viva.

La recuerdo yendo a estas peregrinaciones y siempre le preguntaba: "Abuela, ¿puedo ir? ¿Puedo ir?". Pero ella decía: "Oh, todavía eres muy pequeña". Pero para ella fue muy importante esta peregrinación, especialmente porque estaba lidiando con la muerte de mi abuelo.

Y luego cuando ella falleció, hice la peregrinación en bicicleta en su honor, que duró como un mes, porque son 750 millas. ¡Eso está muy lejos!

Y así, con la ayuda de la Comisión de Amistad pude volver más tarde para investigar y entrevistar a personas de la comunidad de peregrinación y obtener más niveles de profundidad sobre esta peregrinación budista donde la gente sigue los pasos del monje erudito llamado Kōbō Daishi.

En sus libros aparecen piezas que hacen referencia a la historia y la mitología de los nativos hawaianos. ¿Creciste escuchando todas estas historias?

Hice. Fui a la escuela en Mid-Pac en Mānoa donde escuché muchas historias de Mānoa. Por eso, aunque soy de Kapālama, me basé en eso para el libro. Y cuando era pequeña, iba a la escuela de la iglesia en la Catedral de San Andrés, y muchos de los tutús [ancianas] y tías de allí nos contaban historias sobre Hawai'i, todos los mo'olelo [historias ancestrales]. con el que habían crecido. Entonces, fue parte de mi educación.

Como no eres nativo de Hawái, ¿sientes que podría ser una apropiación cultural si quisieras incorporar uno en exceso de elementos hawaianos en tus poemas?

Bueno, esa es una muy buena pregunta. Eso es algo con lo que lucho mucho. Entonces, con la publicación de ambos libros, pensé: "¿Quién soy yo para escribir estos poemas o compartir estos mo'olelo o hacer referencia a estos elementos de la 'āina [tierra]?" Y ha sido difícil. No he llegado a una respuesta. Pero creo que en Ashore me sentí muy convencido de tener ensayos al final del libro que acompañan a muchos de los poemas para señalar el ike Hawai'i [conocimiento nativo hawaiano] que me inspiró y las personas que lo sostenían. conocimiento. Quiero honrar esa genealogía de conocimiento para que no sea solo yo quien me apropie, sino más bien un producto de estas historias y aquí hay más información sobre de dónde vinieron y las personas que puedes leer si quieres saber más sobre ellas.

Parece que en todos los lugares donde viviste hiciste muchos talleres de poesía juvenil. Intenta hablar sobre tu trabajo.

Comencé a enseñar poesía a niños cuando estaba en la escuela de posgrado en Montana, así que ahí fue donde obtuve algo de formación. Luego, cuando estaba en Nicaragua, ayudé a iniciar una organización artística comunitaria que ofrecía talleres de poesía, teatro y artes visuales a niños. Cuando fui a Florida, ayudé a iniciar un programa de escritores en las escuelas que ofrecía talleres de poesía y clases para niños.

En mi hogar en Hawai'i, he estado enseñando poesía en escuelas, a través de Pacific Writers' Connection y luego a través del programa Artistas en las Escuelas de la Fundación Estatal para la Cultura y las Artes.

Laurel enseña poesía en la Academia Kamaile en Wai'anae.

¿Qué más haces además de poetar?

Ahora me dedico mucho a la crianza de los hijos. Y me lanzo a la administración de las artes con mi último proyecto.

He estado trabajando para iniciar un programa artístico basado en 'āina llamado Hawai'i Open Arts o HŌ'Ā y vamos a lanzar nuestro programa piloto el próximo año escolar. En este programa, los estudiantes de primaria trabajan con un artista docente y un educador de una organización mālama 'āina para aprender sobre su hogar ahupua'a y su lugar en él a través de la creación de arte al aire libre, en el lugar y el aprendizaje práctico en el 'āina. .

Mencionaste la paternidad. ¿Cómo ha cambiado lo que escribes tener keiki [un hijo]?

Laurel y su hijo muestran su amor por Kīpukapuaulu, isla de Hawai.

Desde que nació mi hijo, he estado escribiendo estas cosas que he llamado poemas de amor cursis para mi bebé. Sin embargo, el manuscrito a partir de ahora también tiene poemas que son borrados de eventos actuales, especialmente borrados de artículos de noticias sobre cambio climático, desastres, inundaciones e incendios. Escribir este tipo de poemas para este libro me ha ayudado a lidiar con lo que significa ser padre y ver a mi hijo, mi bebé, que ahora es un niño pequeño, venir a este mundo tan problemático.

Con toda la agitación que existe en el mundo, ¿por qué importa la poesía?

Sabes, a veces yo también me pregunto sobre eso. Creo que la poesía es una forma en que proceso el mundo y mi lugar en él. Pienso en la generación de mis abuelos que creció en medio de una depresión y una guerra. Y ahora tenemos la guerra en Gaza. Tenemos la guerra en Ucrania. Tenemos tantos problemas. Y creo que la poesía puede ayudarnos a tocar nuestra humanidad. La poesía puede brindarnos un espacio para la reflexión y la indagación que puede ayudarnos a convertirnos en seres humanos más completos.

© 2024 Lee A. Tonouchi

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Sobre esta serie

En esta serie, el aclamado autor "Da Pidgin Guerrilla" Lee A. Tonouchi utiliza el lenguaje del criollo hawaiano, también conocido como Pidgin, para hablar sobre historias con exitosos y prometedores japoneses/estadounidenses de Okinawa de Hawai. Los entrevistados hablan de sus pasiones, sus triunfos y sus luchas mientras reflexionan y expresan su gratitud a quienes los han ayudado en su camino hacia el éxito.

Conoce más
Acerca del Autor

Lee A. Tonouchi, Yonsei de Okinawa, sigue siendo conocido como “Da Pidgin Guerrilla” por su activismo en la campaña para que el pidgin, también conocido como criollo hawaiano, sea aceptado como un idioma legítimo. Tonouchi sigue recibiendo el Premio al Servicio Público Distinguido de la Asociación Estadounidense de Lingüística Aplicada 2023 por su trabajo para aumentar la conciencia pública sobre importantes cuestiones relacionadas con el lenguaje y promover la justicia social lingüística.

Su colección de poesía en pidgin Momentos significativos en la vida de Oriental Faddah and Son: One Hawai'i Okinawan Journal ganó el premio al libro de la Asociación de Estudios Asiático-Americanos. Su libro infantil en Pidgin , Okinawa Princess: Da Legend of Hajichi Tattoos, ganó un premio de honor de Skipping Stones. Y su último libro en estancia es Chiburu: Anthology of Hawai'i Okinawan Literature .


Actualizado en septiembre de 2023

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