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El llamado de Kenny Kusaka: cómo eligió el monólogo como servicio

Kenny Kusaka encabeza su propio espectáculo de stand-up en The Blue Note. (Crédito de la foto: Still Harper).

Kenny Kusaka, graduado de Leilehua en 2013, obtuvo muchos papeles protagónicos en la escena teatral local en Hawai cuando decidió cambiar de tema y probar suerte en el stand-up. Durante los últimos años, se ha hecho un nombre en lo más alto del circuito de stand-up, refinando su actuación en todo el país. Me encontré con él recientemente después de su primera vez encabezando su propio espectáculo en The Blue Note, la sucursal hawaiana del célebre lugar de entretenimiento de Nueva York.

* * * * *

Kenny, ¿cuál es tu mejor recuerdo de haber crecido en Wahiawa en O'ahu?

Mmm. (Reflexiona sobre Forevah y un día.)

¿¡Cómo es que estás pensando durante tanto tiempo!?

¡Brah, Wahiawa es aburrido hasta la muerte! (Risas) Nunca tenemos nada, ¿sabes? Cuando crecí, no teníamos bolera ni sala de cine allí. Así que voy a decir que mi mejor recuerdo es que papá nos cargaba a todos en la parte trasera de su camioneta y íbamos a Chun's Reef, Leftovers y todas las playas de North Shore los fines de semana.

(Risas) Entonces, ¿tus mejores recuerdos de tu infancia en Wahiawa son los fines de semana en los que conseguías LEAVE Wahiawa?

(Risas) Sí.

¿Cuáles son sus orígenes étnicos?

Mitad japonesa por parte de papá y un cuarto de italiana, una octava parte irlandesa y una octava alemana por parte de mamá.

¿Cómo te identificas? Nikkei, japonés americano, local, japonés local, ¿hapa?

Diré que probablemente, ante todo, me identifico como una persona local, nacida y criada en Hawái. Y luego, en segundo lugar, como japonés local y probablemente en tercer lugar, como japonés-estadounidense.

¿Cuándo supiste por primera vez que eras gracioso?

A mi mamá le gusta contar esta historia. En sexto grado, acababa de terminar mi primer año en la escuela secundaria Wahiawa y hablé en la orientación para nuevos estudiantes. Recuerdo que hice algunas bromas como si tuviéramos una banda, así que dije: “Déjalo por la banda. En realidad no estoy con ellos, ¡pero hicieron un trabajo increíble! Y todo el mundo se reía y aplaudía y esa fue la primera vez que pensé, oh, soy algo gracioso.

¿A quién le agradeces por apoyarte en tu viaje de comediante?

Tres generaciones de hombres Kusaka, Kenneth, Kenny y Russell Kusaka.

Hombre. Estoy dividido entre papá y abuelo, así que diré los hombres de la familia Kusaka. Mi padre, Russell Kusaka, es profesor de una escuela secundaria pública en Waialua y su lema de vida es el servicio desinteresado a los demás. Creo que desde que era un niño pequeño, pude verlo siempre hacer todo lo posible para ayudar a otras personas. Y mi abuelo, Kenneth Kusaka, era igual. Él realmente estuvo involucrado en criarnos a mí y a mi hermana Carina. Realmente se propuso como misión ayudar a los demás. Siempre estaba llevando cubos de piña y mango a todos los vecinos y revolcándolos en sus botes de basura, simplemente buscando maneras de ayudar.

No veo la conexión. ¿Puedes intentar explicar en qué se parece el monólogo a la servidumbre?

Bueno, la comedia tiene muchas partes diferentes. Por supuesto, está la parte de oh, todo el mundo me está prestando atención, me hace sentir muy bien, pero también hay una parte más allá de eso en la que realmente se trata de una cosa basada en el servicio. Es una manera de ver la experiencia de otra persona en la Tierra. Así es como las personas aprenden unas de otras. Así es como la gente piensa diferente. Así es como desafían sus nociones preconcebidas del mundo y de la sociedad. Por eso pienso en la comedia como mi forma de contribuir.

Quiero decir, mi abuelo y mi papá siempre fueron los primeros en decir, hay que ayudar a otras personas, hay que incluir a otras personas y asegurarse de que se sientan incluidos. Entonces, para mí, mucho de lo que trato de hacer con la comedia es darle voz a las personas que están excluidas por la sociedad o que están al margen. Creo que tradicionalmente la comedia ha sido desde una perspectiva estadounidense muy blanca. Así que me divierto mucho tratando de diversificar eso y agregar perspectivas de la experiencia local hawaiana o la experiencia local japonesa.

Sé que antes fuiste un actor de teatro. De hecho, incluso fuiste protagonista de UchinaAloha , una obra que escribí. Después de eso, sé que tú también tuviste papeles principales extraños, entonces, ¿cómo es que pasaste al comediante?

Creo que al hacer obras de teatro me enamoré de la actuación y también sentí mucha curiosidad sobre cómo sería escribir con mi propia voz. Al hacer tu obra y muchas obras del Teatro Kumu Kahua, y obras de Lisa Matsumoto, eso es realmente lo que me inspiró a convertirme en un defensor de la [identidad] local y especialmente de la cultura Pidgin. Me encantó ser parte de la representación que estaba llevando eso al escenario y había una parte de mí que sentía que me preguntaba si podría decir algunas cosas así usando mis propias palabras.

Intente describir su marca de stand-up.

Yo diría que mi estilo es el de guía turística hawaiana para tontos. He ganado mi dinero durante los últimos diez años a través de varios trabajos en la industria del turismo, como guía turística privada y trabajo en barcos para bucear con delfines. Así que muchos de mis monólogos se basan en experiencias de primera mano en esa área. Hablo de los diferentes tipos de turistas que he conocido y de las cosas escandalosas que los turistas me decían como: "Oh, espero que algún día se conviertan en un estado". Entonces me gusta dar un poco de la perspectiva local al respecto.

Acabas de ser titular en The Blue Note en Hawai'i. Intente hablar sobre esta experiencia.

El orgulloso padre Russell Kusaka ve a su hijo en el cartel.

Así que he estado haciendo stand-up durante unos siete años y ese ha sido el objetivo, ¿sabes? Cuando empiezas por primera vez, simplemente estás tirando todo a la pared para ver qué se pega y luego, gradualmente, mejoras. Y luego, tal vez dentro de unos años, tengas cinco minutos que hagan que la gente se ría constantemente. Y luego continúas unos cuantos años más hasta llegar a los diez minutos. Y luego empiezas a hacer espectáculos más grandes en los que, de repente, pasas de actuar gratis a que ahora la gente paga veinte dólares para verte.

Entonces es este conjunto de escaleras largas y muy graduales. Así que tener cuarenta y cinco minutos para mí en un escenario tan icónico como The Blue Note fue una oportunidad realmente grande. Pero también fue mucha presión porque era la primera vez que estaba mi cara y mi nombre en la línea. Ahora que está hecho, ya estoy mirando qué puedo mejorar para la próxima vez.

¿Cuál fue el mejor espectáculo que tuvo Eva?

Ya sabes, The Blue Note estuvo genial, pero el espectáculo que más me divirtió fue cuando toqué en el Hawai'i Theatre a principios de este año. Abrí para una celebridad cómica más importante, Steve O. Él era de un programa de televisión llamado Jackass que se emitió a principios de la década de 2000 y me invitó a ser su acto de apertura. Esta fue la primera vez que actué en ese teatro. Había 1.100 personas allí y fue una locura. El teatro era tan grande que cuando contaba un chiste podía oír las oleadas de risas que caían sobre mí desde el balcón. Era sólo una sensación de WHOA. Como si siete años de trabajo en bares de mala muerte y micrófonos abiertos finalmente hubieran dado sus frutos.

¿En qué lugar tuviste la audiencia más dura y qué lección aprendiste de esa experiencia?

Kenny Kusaka haciendo monólogos en el pub irlandés O'Toole's.

Obviamente he actuado en Hawai'i, pero también he actuado en muchos estados de la costa oeste. He hecho como en Washington, Oregón, California y luego también he estado en Nueva York. Nueva York fue probablemente la más desafiante. Y creo que la gran diferencia para mí es que en Hawai'i tenemos el espíritu aloha, ¿verdad? Vamos a darles a todos una oportunidad y eso se extiende incluso a la comedia. Si estás allí durante diez minutos, incluso si no te va muy bien en Hawai'i, la gente seguirá siendo amable. En Nueva York, es todo lo contrario. Si no estás enamorado en el primer minuto, ¡la gente te abucheará! En Nueva York, aprendí que bombardear frente a una audiencia, tras audiencia, tras audiencia, me ayudaba a mejorar mi material porque ya no tenía esa red de seguridad de personas que querían que yo tuviera éxito.

En tus viajes, ¿te has encontrado con muchos comediantes japoneses-estadounidenses?

No, casi ninguno y creo que en gran parte es que muchas veces en la cultura japonesa nos preocupa lo que pensarán otras personas. ¡Y es un gran obstáculo que los japoneses americanos hagan monólogos porque yo he pensado esas cosas! Pienso en algo gracioso y lo subo al escenario y luego por dentro siento casi vergüenza, como si esperara que mis papás nunca me escuchen decir lo que estoy diciendo.

Intente contar un chiste japonés-estadounidense que haya usado antes en una serie.

Recientemente he estado experimentando con este sobre la cortesía. Soy japones. Y los japoneses americanos somos muy educados. Nos disculparemos por cualquier cosa. Nos disculparemos por todo... excepto por todas las cosas que hicimos en la Segunda Guerra Mundial. No vamos a hablar de eso. Eso está estrictamente prohibido y en cualquier momento los historiadores casi lo recuerdan y dicen: "Oigan, ¿no cometieron ustedes un montón de crímenes de guerra en Nanjing y Corea?" Ahí es cuando lanzamos una nueva tanda de juegos de Pokémon. Ese es el ciclo de lanzamiento. Tenemos que hacer que todos se enamoren de nosotros para que se olviden de todas esas otras cosas.

(Risas) ¿Cómo modificas tu set dependiendo de dónde te alojas?

En casa me siento mucho más libre. Sólo puedo decir que soy japonés de Wahiawa y el público sabrá exactamente lo que eso significa. Pero en el continente esto requiere mucha más explicación. Tendría que decir que soy japonés americano y eso significa que no soy de Japón. Nací y crecí en una ciudad llamada Wahiawa en Hawai'i. Eso no me convierte en hawaiano, ¿sabes? Cuando actúo en el continente, siempre tengo que controlarme y recordar hacerlo accesible para la gente.

Qué gracioso. Así que tu broma de un minuto aquí en Hawai'i podría durar cinco minutos en la cima del continente.

(Riéndose) Exactamente.

En el pasado, el objetivo de muchos stand-ups era ser reconocido y tener su propia comedia televisiva. ¿Es ese un sueño tuyo? ¿De qué se tratará el show de Kenny Kusaka? ¡Preséntame el show ahora mismo!

¡Sí, me encantaría tener un espectáculo! Creo que sería realmente interesante contar mis aventuras como guía de autobuses turísticos. Cuando comencé, no vi que hay muchas desigualdades entre clases sociales, entre razas de personas. Al final, dejé la industria de los guías turísticos porque sentí que estaba tomando demasiado del aloha de Hawai'i y que lo estaba comercializando en lugar de enseñar verdaderamente a la gente sobre Hawai'i. Sentí que al final me estaban explotando. Entonces sí... esa sería mi comedia de situación. (Reír).

¿Qué le depara el futuro a Kenny Kusaka?

Tengo muchas ganas de intentar grabar mi material y empezar a presentarlo a diferentes compañías en el continente y, con suerte, hacer que algo suceda. El siguiente paso es conseguir un especial de Amazon, Netflix o HBO. Si [mi gran oportunidad] ocurrirá en los próximos seis meses o en los próximos veinte años, no lo sé. Pero por ahora al menos tengo una buena cantidad de material del que sé que estoy muy orgulloso.

© 2023 Lee A. Tonouchi

comedia Hawái residentes en Hawái comedia stand-up Estados Unidos
Sobre esta serie

En esta serie, el aclamado autor "Da Pidgin Guerrilla" Lee A. Tonouchi utiliza el lenguaje del criollo hawaiano, también conocido como Pidgin, para hablar sobre historias con exitosos y prometedores japoneses/estadounidenses de Okinawa de Hawai. Los entrevistados hablan de sus pasiones, sus triunfos y sus luchas mientras reflexionan y expresan su gratitud a quienes los han ayudado en su camino hacia el éxito.

Conoce más
Acerca del Autor

Lee A. Tonouchi, Yonsei de Okinawa, sigue siendo conocido como “Da Pidgin Guerrilla” por su activismo en la campaña para que el pidgin, también conocido como criollo hawaiano, sea aceptado como un idioma legítimo. Tonouchi sigue recibiendo el Premio al Servicio Público Distinguido de la Asociación Estadounidense de Lingüística Aplicada 2023 por su trabajo para aumentar la conciencia pública sobre importantes cuestiones relacionadas con el lenguaje y promover la justicia social lingüística.

Su colección de poesía en pidgin Momentos significativos en la vida de Oriental Faddah and Son: One Hawai'i Okinawan Journal ganó el premio al libro de la Asociación de Estudios Asiático-Americanos. Su libro infantil en Pidgin , Okinawa Princess: Da Legend of Hajichi Tattoos, ganó un premio de honor de Skipping Stones. Y su último libro en estancia es Chiburu: Anthology of Hawai'i Okinawan Literature .


Actualizado en septiembre de 2023

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