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O Grande Desastre de Tohoku - Parte 1

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Morei em Sendai, Japão (1995 a 2003) onde trabalhei como professor de inglês e correspondente do jornal Nikkei Voice em Toronto, Canadá. Viajei extensivamente pela região de Tohoku, que foi devastada pelo tsunami e terremoto de 11 de março. Minha esposa, Akiko, é de Sendai, onde mora sua família. Ainda tenho muitos amigos com quem me correspondo e que moram na área afetada. Estou escrevendo o “Grande Desastre de Tohoku” com a intenção de dar aos leitores do Descubra Nikkei uma noção mais verdadeira da magnitude e extensão desta catástrofe do ponto de vista de um Sansei que ainda tem conexões profundas com a região.

Sexta-feira, 11 de março

Acordei como de costume na manhã de sexta-feira às 6h30 do dia 11 de março, liguei a TV, como de costume para assistir Heather Hiscox na CBC-TV para me atualizar sobre as notícias do mundo, então, “Um terremoto de magnitude 8,9 no Japão !” Fiquei pasmo e liguei para minha esposa, Akiko, para saber o que estava acontecendo. Ela estava escovando os dentes. O repórter estava frenético. Não só um dos maiores terramotos da história atingiu o Japão, como também atingiu a região de Tohoku, onde vivi em Sendai durante oito anos e onde a família de Akiko ainda vive.

8,9 !! Fiquei em choque com um sentimento de descrença semelhante ao de quando vi os dois aviões colidirem com as Torres Gémeas no dia 11 de setembro.

Assisti ao filme com uma sensação de horror enquanto as imagens de TV do tsunami atingindo a costa do nordeste do Japão, uma área para onde viajei muitas vezes e que é cara ao meu coração, se repetiam continuamente. Os nomes das aldeias e cidades costeiras: Ishinomaki, Kesennuma, Miyako, Matsushima, Shiogama, Miyako são lugares que têm um significado especial para mim.

Cheguei à escola em estado de choque. Sendo um dia antes do início das férias de março para as crianças, meus sentimentos e os deles eram incongruentes. Joan, a professora da 4ª série que estava no portátil em frente ao meu, apareceu. “Ouvi dizer o que aconteceu no Japão”, disse ela com preocupação, “sinto muito”. Alguns estudantes estavam cientes do que tinha acontecido no Japão, mas realmente não havia muitas notícias na época e tudo que eu fazia era torcer pelo melhor, já que tantos amigos e parentes moravam lá.

Durante o resto do dia, alguns colegas apresentaram condolências pela tragédia e eu estava constantemente a pensar e a preocupar-me com a escala da destruição e a achar muito difícil aceitar que esta tragédia tivesse atingido uma parte do mundo que é tão querida para eu como Toronto. Tantas ideias e sentimentos passavam pela minha cabeça: minha família e amigos estavam bem? A esposa do meu amigo Senji Kurosu, Atsuko, trabalha no Aeroporto Internacional de Sendai, que foi atingido diretamente pelo tsunami. Onde diabos estava Tomo naquela hora? Ele não estava nas férias de primavera? O ano letivo já havia começado nas faculdades e universidades onde ele trabalhava? Como era a família de Akiko? Sua mãe, Ayako, mora no 12º andar de um condomínio no centro de Itsutsubashi, não muito longe da estação ferroviária de Sendai. Sua irmã, Hiromi, mora perto, em uma antiga mansão do Lions. Algum desses edifícios ainda estava de pé??!! Muitos outros amigos são parentes que vivem em toda a área afetada. Todos esses eram grandes pontos de interrogação enquanto eu enviava e-mails frenéticos pela manhã para todos eles, sem obter respostas e sentindo o pânico se instalar aqui, do outro lado do planeta.

Quando cheguei em casa, Akiko estava grudada na TV, frenética, em pânico, em estado de choque e horror, enquanto as mesmas cenas de destruição aconteciam repetidamente na TV CBC.

Estávamos frenéticos. Não conseguimos falar com ninguém em Sendai.

Finalmente, Akiko consegue falar com a irmã e a família e eles estão bem. Eles vivem na área de Miyagidai, em Sendai, bem longe da costa.

A mídia estava atiçando as chamas da histeria. Ou será que as coisas poderiam ser tão ruins quanto o que estava sendo relatado?
Havia terror no ar.

Parte 2 >>

Arahama, eviscerado e empurrado para dentro do dique. O amigo de Norm, “Tomo” de Sendai, ficou tão inconsolável que chorou ao chegar em casa depois de passear pela cidade. Sua bicicleta está de lado em primeiro plano. Ele pedalou ainda mais em direção ao mar, mas ficou tão chocado com a destruição que nem pensou em tirar uma foto. Ele adora Arahama desde que chegou, e agora é uma ruína apodrecida – em sua maior parte, desaparecida. Algumas pessoas ainda estão desaparecidas. (Foto cortesia de Lorne Spry)

© 2011 Norm Ibuki

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Sobre esta série

Em Japonês, kizuna significa fortes laços emocionais.

Esta série de artigos tem como propósito compartilhar as reações e perspectivas de indivíduos ou comunidades nikkeis sobre o terremoto em Tohoku Kanto em 11 de março de 2011, o qual gerou um tsunami e trouxe sérias consequências. As reações/perspectivas podem ser relacionadas aos trabalhos de assistência às vítimas, ou podem discutir como aquele acontecimento os afetou pessoalmente, incluindo seus sentimentos de conexão com o Japão.

Se você gostaria de compartilhar suas reações, leia a página "Submita um Artigo" para obter informações sobre como fazê-lo. Aceitamos artigos em inglês, japonês, espanhol e/ou português, e estamos buscando histórias diversas de todas as partes do mundo.

É nosso desejo que estas narrativas tragam algum conforto àqueles afetados no Japão e no resto do mundo, e que esta série de artigos sirva como uma “cápsula do tempo” contendo reações e perspectivas da nossa comunidade Nima-kai para o futuro.

* * *

Existem muitas organizações e fundos de assistência estabelecidos em todo o mundo prestando apoio ao Japão. Siga-nos no Twitter @discovernikkei para obter maiores informações sobre as iniciativas de assistência dos nikkeis, ou dê uma olhada na seção de Eventos. Se você postar um evento para arrecadar fundos de assistência ao Japão, favor adicionar a tag “Jpquake2011” para que seu artigo seja incluído na lista de eventos para a assistência às vítimas do terremoto.

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About the Author

O escritor Norm Masaji Ibuki mora em Oakville, na província de Ontário no Canadá. Ele vem escrevendo com assiduidade sobre a comunidade nikkei canadense desde o início dos anos 90. Ele escreveu uma série de artigos (1995-2004) para o jornal Nikkei Voice de Toronto, nos quais discutiu suas experiências de vida no Sendai, Japão. Atualmente, Norm trabalha como professor de ensino elementar e continua a escrever para diversas publicações.

Atualizado em dezembro de 2009

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