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アマゾンのテレビ番組「ベタズ」のマヤ・アースキンがハリウッドの現状に挑戦

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インターネットを席巻し始めているウェブベースの番組に登場する多くのキャラクターの中で、特に私たちの心を奪っているスターがいます。

ロサンゼルス出身のマヤ・アースキンは、役柄から抜け出して、本来の自分ではない人物を演じるのが大好きです。若い頃から、このことは日本人のハーフ女優にも当てはまりました。「私はいつも空想やファンタジーに夢中でした」とアースキンは言います。「自分自身と本当に奇妙なゲームをしていました。年配の女性になった自分を想像するのが好きでした。マティーニのグラスにリンゴジュースを入れ、偽のタバコを見つけて、鏡の前で何時間も独り言を言っていました。」

写真提供:マヤ・アースキン

子どもの頃、アースキンは演劇に慰めを見出しました。特に中学時代、同級生と本当の意味で一体感を持てずにいたとき、演劇に慰めを見出しました。学校では、クラスメートは主にユダヤ人と白人の学生で、中には韓国で育った学生もいました。

「自分がどこに当てはまるのか、はっきりわからなかった」と彼女は言う。「演技は、他の役柄に紛れ込んで、どんな役柄でも受け入れられる唯一の場所だった」。彼女は、「ウエスト・サイド物語」でマリア・ヌニェスを演じたこと(下手なプエルトリコ訛りも含め)が、ニューヨーク大学で演劇を学び、その後サンタモニカで女優としてのキャリアを追求する決定的な瞬間だったと覚えている。

最近、アースキンはアマゾンのオリジナル番組「Betas」で生意気で技術に詳しいキャラクター、ミッキー役を演じ、注目を集めている。番組では、技術に長けた生意気で機知に富んだ若い女性として、男性中心のスタートアップ業界で活躍する。アースキンがオーディションに参加したのは実は偶然で、たまたまアジア人俳優仲間からオーディションのことを聞き、そのキャラクターのセリフに惚れ込んだのだ。

写真提供:マヤ・アースキン

アースキンは現在、アンナ・コンクルと共同で執筆しているコメディーウェブシリーズにユーモアを盛り込んでおり、視聴者も参加できる。「これは、落選したリアリティ番組のパイロット版に関するものです」と彼女は言う。「私たちは、皆さんが投票できるパイロット版を 5 つ作りました。投票数が最も多かったパイロット版を、1 シーズン丸々制作します。」

アースキンは、賢さと気まぐれさ、強さと誤解の狭間を行き来することを楽しんでいるが、過去には自分の民族性のせいで満足のいく役に就くのに苦労したことがあるという。特につらい瞬間は、「不思議の国のアリス」のアリス役のオーディションを受けたとき、金髪でないという理由で追い払われたこと。彼女は別の役を演じるよう勧められたが、もちろん端役だった。「市場に出ていた役は『中国人ウェイトレス2号』か『コーヒーショップのアジア人女性』だけで、私が出たい役はそんなものではありません」と彼女は言う。

最近はアジア系アメリカ人の男性と女性の役が増えているようだが、アースキン氏はそれでは十分ではないと考えている。また、少なくともこれまでのところ、メディアにおけるアジア人の割合が多いのは、多様化の必要性が表面的に存在していることに一部起因している可能性があると彼女は付け加える。「単に何らかの割り当てを満たすためだ」とアースキン氏は付け加える。「ひどい気分だが、変化はしていると思う」

アジア人の登場人物を主人公にした脚本の映画でも、キャスティングチームには改善の余地がある。アースキン氏は『SAYURI』を機会を逃した作品だと指摘する。「『日本人にこの役をやらせるなんて、なんてチャンスなんだ』と思ったのに、主役に中国人をキャスティングしたんです」と彼女は言う。「まるで『それで、違いは何なの?』と言っているようでした。大きな違いが分かります」

当然ながら、彼女はさまざまな役を演じてきましたが(『ハート・オブ・ディクシー』のアジア系南部美女など)、お気に入りの役は何年も変わっていません。「私は強い女性キャラクター、ほとんど狂気じみていたりひねくれていたりするキャラクターを演じるのが好きです」とアースキンは言います。いつもの反逆者で、彼女はまたこう付け加えます。「男性役も好きだと気づきました。自分の性別だけにこだわるのは好きではありません。ハムレットは今までで一番楽しかったです。私が男か女かは関係なく、彼はただとてもいたずら好きでした」

※この記事はMochi Magazine 2014年春号に掲載されたものです。

© 2014 Catherine Zaw

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執筆者について

キャサリン・ゾーは、スタンフォード大学で生物学と言語学を専攻する学部生です。現在はスタンフォード・デイリー紙のニュース編集者として、またスタンフォード大学医学部の研究助手として働いていますが、創作、水泳、ブロッコリーを食べることなど、趣味も楽しんでいます。小説を出版し、万里の長城を歩き、フードトラックを所有し、最終的には医者になることを考えています。

2014年3月更新

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