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Maya Erskine, del programa de televisión 'Betas' de Amazon, desafía el status quo de Hollywood

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Entre los muchos personajes de los programas web que están empezando a arrasar en Internet, una estrella en particular está robando nuestros corazones.

A Maya Erskine, nativa de Los Ángeles, le encanta salirse del personaje e interpretar a alguien que no es. Esto fue cierto para la actriz mitad japonesa incluso cuando era joven. "Siempre me gustaron las fantasías y la fantasía", dice Erskine. “Jugué juegos realmente extraños conmigo mismo. Me gustaba imaginarme como una mujer mayor. Me tomaba una copa de martini y le ponía jugo de manzana, buscaba un cigarrillo falso y hablaba conmigo mismo durante horas frente al espejo”.

Foto cortesía de Maya Erskine

Cuando era niña, Erskine encontró consuelo en el teatro, especialmente en la escuela secundaria, cuando tenía dificultades para identificarse verdaderamente con sus compañeros. En la escuela, sus compañeros de clase eran predominantemente estudiantes judíos y caucásicos, además de algunos que habían crecido en Corea.

"Era difícil ver dónde encajaba exactamente", dijo. "Actuar era el único lugar donde podía perderme en otros personajes y ser aceptado como cualquier personaje que estuviera interpretando". Recuerda haber interpretado a María Núñez en “West Side Story” (con mal acento puertorriqueño y todo) como el momento definitivo que la impulsó a estudiar teatro en la Universidad de Nueva York y luego seguir una carrera como actriz en Santa Mónica.

En estos días, Erskine está recibiendo más atención como Mikki, un personaje atrevido y tecnológico en el programa original de Amazon, "Betas". En el programa, navega por el mundo de las startups dominado por hombres como una joven atrevida e ingeniosa con muchas habilidades tecnológicas. En realidad, Erskine acudió a sus audiciones por casualidad (simplemente se enteró de la apertura por boca de un compañero actor asiático) y se enamoró de las líneas del personaje.

Foto cortesía de Maya Erskine

Actualmente, Erskine está canalizando su humor en una serie web de comedia que está escribiendo con Anna Konkle, que incluye la participación del público. "Se trata de pilotos de reality shows rechazados", dice. "Hemos creado cinco pilotos diferentes por los que puedes votar, y el que recibe más votos es aquel para el que produciremos una temporada completa".

Si bien a Erskine le gusta caminar en la línea entre inteligente y excéntrica, fuerte e incomprendida, señala que en el pasado le ha costado conseguir papeles satisfactorios debido a su origen étnico. Un momento particularmente malo: cuando audicionó para el papel de Alicia en “Alicia en el país de las maravillas”, la ahuyentaron porque no tenía el pelo rubio. La animaron a interpretar otro papel, uno menor, por supuesto. "Los únicos roles en el mercado eran 'camarera china número 2' o 'chica asiática en la cafetería', y estos no son los roles para los que quiero salir", dice.

Parece que hoy en día hay más roles tanto para hombres como para mujeres asiático-americanos, pero Erskine no cree que sea suficiente. Y, añade, la prevalencia asiática en los medios puede atribuirse en parte a una necesidad superficial de diversificarse, al menos hasta ahora. "Es sólo para cubrir una especie de cuota", añade Erskine. "Se siente horrible, pero creo que está cambiando".

Incluso en películas escritas con personajes asiáticos, los equipos de casting tienen margen de mejora. Erskine señala Memorias de una geisha como una oportunidad perdida. “Pensé: 'Oh, qué oportunidad tienen los japoneses de interpretar estos papeles', y luego eligieron papeles protagónicos con chinos”, dice. “Era casi como si dijeran: 'Bueno, ¿cuál es la diferencia?' Puedo ver una gran diferencia”.

Como era de esperar, si bien ha interpretado una variedad de papeles, incluida una bella asiática del sur en “Hart of Dixie”, sus favoritos han seguido siendo los mismos a lo largo de los años: “Me gusta interpretar personajes femeninos fuertes, casi maníacos o retorcidos”, dice Erskine. Siempre al contrario, también añade: “Me di cuenta de que también me gusta jugar como hombres. No me gusta limitarme a mi género. Hamlet fue lo más divertido que he tenido. No importaba si era un chico o una chica, él simplemente era muy travieso”.

*Este artículo se publicó originalmente en la revista Mochi , primavera de 2014.

© 2014 Catherine Zaw

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Acerca del Autor

Catherine Zaw es estudiante universitaria con especialización en biología y lingüística en la Universidad de Stanford. Actualmente trabaja como editora de noticias para The Stanford Daily y como asistente de investigación en la Escuela de Medicina de Stanford mientras disfruta de sus otras pasiones: la escritura creativa, la natación y comer brócoli. Planea publicar una novela, caminar por toda la Gran Muralla China, tener un camión de comida y, eventualmente, convertirse en médico.

Actualizado en marzo de 2014

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