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Maya Erskine, do programa de TV ‘Betas’ da Amazon, desafia o status quo de Hollywood

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Entre os muitos personagens dos programas baseados na web que estão começando a varrer a internet, uma estrela em particular está roubando nossos corações.

Maya Erskine, nativa de Los Angeles, adora sair do personagem e interpretar alguém que ela não é. Isso era verdade para a atriz meio japonesa, mesmo quando ela era jovem. “Sempre gostei de faz de conta e fantasia”, diz Erskine. “Eu joguei jogos muito estranhos comigo mesmo. Eu gostava de me imaginar como uma mulher mais velha. Eu tomava uma taça de martini e colocava suco de maçã nela, encontrava um cigarro falso e conversava comigo mesmo por horas na frente do espelho.”

Foto cortesia de Maya Erskine

Quando criança, Erskine encontrou consolo no teatro, especialmente no ensino médio, quando teve dificuldade em se identificar verdadeiramente com seus colegas. Na escola, seus colegas eram predominantemente estudantes judeus e caucasianos, bem como alguns que cresceram na Coreia.

“Foi difícil ver exatamente onde eu me encaixava”, disse ela. “Atuar era o único lugar onde eu poderia me perder em outros personagens e ser aceito como qualquer personagem que eu estivesse interpretando.” Ela se lembra de interpretar Maria Nunez em “West Side Story” - com mau sotaque porto-riquenho e tudo - como o momento definitivo que a impulsionou a estudar teatro na Universidade de Nova York e depois seguir a carreira de atriz em Santa Monica.

Hoje em dia, Erskine está recebendo mais atenção como Mikki, uma personagem atrevida e técnica do programa original da Amazon, “Betas”. No programa, ela navega no mundo das startups dominado pelos homens como uma jovem atrevida e espirituosa, com muita experiência em tecnologia. Na verdade, Erskine entrou em seus testes por acaso - ela simplesmente ouviu falar da abertura de um colega ator asiático - e se apaixonou pelas falas do personagem.

Foto cortesia de Maya Erskine

Erskine está atualmente canalizando seu humor em uma série de comédia na web que ela está escrevendo com Anna Konkle, que inclui a participação do público. “Trata-se de pilotos de reality shows rejeitados”, diz ela. “Fizemos cinco pilotos diferentes nos quais você pode votar, e aquele que for mais votado é aquele para o qual produziremos uma temporada inteira.”

Embora Erskine goste de caminhar na linha entre o inteligente e o esquisito, o forte e o incompreendido, ela observa que no passado teve dificuldade em conseguir papéis satisfatórios por causa de sua etnia. Um momento particularmente ruim: quando ela fez o teste para o papel de Alice em “Alice no País das Maravilhas”, ela foi afastada porque não tinha cabelos loiros. Ela foi encorajada a desempenhar outro papel – um papel menor, é claro. “Os únicos papéis no mercado eram 'garçonete chinesa número 2' ou 'garota asiática na cafeteria', e esses não são os papéis que eu quero assumir”, diz ela.

Parece haver mais papéis para homens e mulheres asiático-americanos atualmente, mas Erskine não acha que seja o suficiente. E, acrescenta ela, a prevalência asiática nos meios de comunicação social pode, em parte, ser atribuída a uma necessidade superficial de diversificação, pelo menos até agora. “É apenas para preencher algum tipo de cota”, acrescenta Erskine. “É horrível, mas acho que está mudando.”

Mesmo em filmes roteirizados com personagens asiáticos, as equipes de elenco têm espaço para melhorias. Erskine aponta Memórias de uma Gueixa como uma oportunidade perdida. “Pensei: 'Oh, que oportunidade para os japoneses desempenharem esses papéis', e então eles escalaram papéis principais com o povo chinês”, diz ela. “Era quase como se eles dissessem: 'Bem, qual é a diferença?' Posso ver muita diferença.”

Sem surpresa, embora ela tenha desempenhado uma variedade de papéis – incluindo uma bela asiática do sul em “Hart of Dixie” – seus favoritos permaneceram os mesmos ao longo dos anos: “Gosto de interpretar personagens femininas fortes, quase maníacas ou distorcidas”, diz Erskine. Sempre contrária, ela também acrescenta: “Percebi que também gosto de jogar como homem. Não gosto de me limitar apenas ao meu gênero. Hamlet foi o mais divertido que já tive. Não importava se eu era homem ou menina, ele era muito travesso.”

*Este artigo foi publicado originalmente na Mochi Magazine , primavera de 2014.

© 2014 Catherine Zaw

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About the Author

Catherine Zaw é estudante de graduação em biologia e linguística na Universidade de Stanford. Atualmente, ela trabalha como editora de notícias do The Stanford Daily e como assistente de pesquisa na Stanford School of Medicine, enquanto desfruta de suas outras paixões: escrita criativa, natação e consumo de brócolis. Ela planeja publicar um romance, percorrer toda a Grande Muralha da China, possuir um food truck e, eventualmente, tornar-se médica.

Atualizado em março de 2014

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