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イチローの退団が日系女性を悲しませる理由

コメント

私たちはほぼ同じ時期にシアトルに着き、年齢も同じです。二人とも日本に家族のつながりがあります。彼がシアトルに着いたとき、彼の収入は私とほぼ同じでした。つまり、彼の給料の「百万」と私の給料の「一千」を除けばの話ですが。

しかし、イチロー選手のマリナーズからの突然の退団がなぜ私にこれほど大きな衝撃を与えたのかは、これらでは説明できない。

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1990 年代後半にシアトルに着いたとき、私は初めて一人で暮らすことに不安と興奮を覚えました。サンフランシスコ ベイエリアからワシントン大学の大学院に通うために引っ越してきたのです。婚約者は 6 か月後にやって来るのですが、私は見知らぬ街でありながらも馴染みのある街に住んでいました。そして居場所を失ったように感じました。私は、圧倒的に白人が多い街にいるように感じました。「感じた」という言葉に重点を置きました。

私がこう言うと、シアトル生まれの人も他州から移住してきた人も同じように、たいてい怒ります。「白人の街ってどういう意味?」と聞かれるんです。「アジア系アメリカ人は多様性に欠けるの?」ええ、もちろん私たちも含めます。でも私はベイエリアからフリーモントに引っ越してきたのですが、ベイエリアは人種的に多様であるだけでなく、より統合されているように感じました。新しい近所の風変わりさと魅力は大好きでしたが、何ブロックも歩き回って有色人種の人を見かけないこと、QFC や PCC で食料品を買うこと、Longshoreman's Daughter でブランチを食べること、Still Life でコーヒーを飲むことには本当にぞっとしました。私は U-Pass を真剣に利用し、バスに乗って新しい街を知るようになりました。時間が経つにつれて、アジアの食料品店やアジアの近所を見つけるようになりました。最初は隔離されているように感じましたが、時間が経つにつれて、シアトルの多様性の豊かで質感のあるタペストリーを知るようになりました。

そして野球シーズンが到来し、イチローも登場した。

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私はアジア系アメリカ人文学を学ぶためにシアトルに来たが、ジョン・オカダの1956年の痛烈な小説『ノー・ノー・ボーイ』をすでに読んでいた。これは日系アメリカ人の強制収容に関する小説ではなく、その心理的、精神的な余波に関する小説である。第1章は、スタジアム地区からさほど遠くない「シアトルのセカンドストリートとメインストリート」のバス停から始まる。

主人公の名前は?イチロー。長男。

岡田の小説を読んだ人は、おそらく、彼の描くイチローが多くの点で反英雄的であることを知っているだろう。つまり、意地悪で、親不孝で、怒りで言葉がほとんど出ず、収容所の後はほとんど行動も進路選択もできない。多くの読者は彼を嫌いで、なぜ彼が本の中心なのか説明に困る。岡田は、避難所と収容所の生活環境、そして最終的にイチローの投獄につながった忠誠度アンケートについて、1、2段落しか割いていない。岡田自身は小説の中で収容所についてほとんど触れていないが、それでもイチローがあのような人間である主な理由の1つは収容所である。岡田の「怒れる若者」は、作者によってさえも沈黙させられ、束縛されている。

それが私が知った最初のイチローでした。

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1990 年代後半、私は大学を卒業したばかりで、日系人としてのアイデンティティを身につけつつありました。バークレーでは、日系アメリカ人のコミュニティ組織でボランティアをしたり、日系アメリカ人文化クラブに参加したり、2 年間日本語の授業を受けたりしました。しかし、シアトルのチャイナタウン/インターナショナル ディストリクトにすぐにはたどり着けませんでした。

ニュースで頻繁に取り上げられる日本人の名前を聞くと、どれほど故郷にいるような気分になるか、言葉では言い表せません。スタジアム全体で「イチロー!イチロー!イチロー!」と叫ぶ声を聞いたときの気持ち、あらゆる年齢の子供たちが「イチロー」のジャージと野球帽をかぶっているのを見たときの気持ち、SoDo のあちこちにひらがなとカタカナ(および日本語と英語の混成)の看板を見たり、日本の観客に向けた WaMu の広告や特別な夜を見たり、それらすべてに日本文化の特徴、すべてのアメリカへの誇りを感じました。

その意味で、イチローのイメージは私の心の中で、父、従兄弟、叔父、野球を愛する日系アメリカ人の家族と結びついていた。イチローは日本人であって日系アメリカ人ではないが、打席に立つ彼の姿は、第二次世界大戦中に鉄条網の向こうにいる日系アメリカ人選手たちを撮影したアンセル・アダムスの写真を思い出させた。イチローは日本人であり、全米の娯楽で大成功を収めた。

だから、イチローがヤンキースに移籍したのは、名前も歴史も典型的なアメリカの野球チームだったが、皮肉なことかもしれない。いつか私は成長して、この移籍を良いものと見なすかもしれない。今のところは、アメリカ人、そしてアジア系アメリカ人としてようやく愛するようになった街に根ざした、彼が体現した日系人としての自分の感覚が恋しい。

* この記事はもともと2012 年 7 月にシアトル スター紙に掲載されました

© 2012 Tamiko Nimura

野球 鈴木 一朗 アイデンティティ ニューヨーク州 シアトル スポーツ アメリカ合衆国 ワシントン州
執筆者について

タミコ・ニムラさんは、太平洋岸北西部出身、現在は北カリフォルニア在住の日系アメリカ人三世でありフィリピン系アメリカ人の作家です。タミコさんの記事は、シアトル・スター紙、Seattlest.com、インターナショナル・イグザミナー紙、そして自身のブログ、「Kikugirl: My Own Private MFA」で読むことができます。現在、第二次大戦中にツーリレイクに収容された父の書いた手稿への自らの想いなどをまとめた本を手がけている。

(2012年7月 更新) 

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