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Por que a partida de Ichiro deixa esta garota nikkei triste

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Chegamos a Seattle mais ou menos na mesma época e temos a mesma idade. Ambos temos laços familiares com o Japão. Quando ele chegou, ganhava quase tanto quanto eu — isto é, se você não contasse a palavra “milhão” no salário dele e “cem” no meu.

Mas nada disso explica por que a saída repentina de Ichiro Suzuki dos Mariners me atingiu tão duramente.

*****

Quando cheguei a Seattle, no final da década de 1990, estava assustado e animado e morando sozinho pela primeira vez. Eu me mudei da área da baía de São Francisco para fazer pós-graduação na UW. Embora meu noivo chegasse seis meses depois, eu morava em uma cidade estranha, mas familiar. E me senti deslocado. Eu me senti – lembre-se, ênfase na palavra senti – como se estivesse em uma cidade predominantemente branca.

Sempre que digo isso, as pessoas muitas vezes se irritam, tanto os nativos de Seattle quanto os expatriados de outros estados. “O que você quer dizer com uma cidade branca?” as pessoas me perguntam. “Os ásio-americanos não são considerados diversos?” Bem, é claro que contamos. Mas eu me mudei da Bay Area para Fremont, que não apenas parecia mais diversificada racialmente, mas também mais integrada. E embora eu adorasse a peculiaridade e o charme do meu novo bairro, fiquei seriamente assustado por andar por aí e não ver outra pessoa de cor por quarteirões e quarteirões, comprar mantimentos no QFC ou PCC, comer brunch no Longshoreman's Daughter, pegar café no Still Vida. Levei meu U-Pass a sério e conheci minha nova cidade andando de ônibus. Com o tempo, encontrei meus supermercados asiáticos e meus bairros asiáticos. Com o tempo, conheci a rica e texturizada tapeçaria da diversidade de Seattle, embora inicialmente parecesse segregada.

Então chegou a temporada de beisebol, e Ichiro com ela.

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Eu tinha chegado a Seattle para estudar literatura asiático-americana, mas já tinha lido o romance abrasador de John Okada , No-No Boy , de 1956: não um romance sobre o encarceramento nipo-americano, mas um romance sobre suas consequências psicológicas e espirituais. O Capítulo Um começa em um ponto de ônibus “na Second com a Main em Seattle”, não muito longe dos bairros dos estádios.

O nome de seu protagonista? Ichiro. Filho número um.

Os estudantes do romance de Okada provavelmente já sabem que seu Ichiro é, em muitos aspectos, o anti-herói: amargo, pouco filial, praticamente inarticulado de raiva, mal capaz de agir ou escolher seu caminho após o acampamento. Muitos leitores o consideram desagradável e têm dificuldade em explicar por que ele é o centro do livro. Okada dedica apenas um ou dois parágrafos às condições de vida na evacuação e no acampamento e ao questionário de lealdade que levou à prisão de Ichiro. O próprio Okada quase não menciona o acampamento no romance, mas o acampamento é uma das principais razões pelas quais Ichiro é do jeito que é. O “jovem zangado” de Okada é silenciado e restringido até mesmo por seu criador.

Esse foi o primeiro Ichiro que conheci.

*****

No final da década de 1990, eu tinha acabado de sair da faculdade, desenvolvendo minha identidade nikkei. Em Berkeley, fui voluntário em organizações comunitárias nipo-americanas, participei de clubes culturais nipo-americanos e até tive dois anos de aulas de japonês. No entanto, não encontrei rapidamente o caminho para Chinatown/Distrito Internacional de Seattle.

Não consigo explicar o quanto me senti em casa ao ouvir um nome japonês, falado regularmente nos noticiários. Não consigo explicar como foi ouvir um estádio inteiro gritando esse nome: “Ichiro! Ichiro! Ichiro!” Ver crianças de todas as idades vestindo camisetas e bonés de beisebol “Ichiro”. Ver outdoors em hiragana e katakana (e japonês-inglês) ao redor do SoDo, ver anúncios do WaMu e noites especiais dirigidas ao público japonês – todos aqueles marcadores culturais japoneses, todo aquele orgulho americano.

Nesse sentido, a imagem de Ichiro estava ligada em minha mente à do meu pai, dos meus primos e tios, dos membros da minha família nipo-americana que amam o beisebol. Ichiro é japonês, não nipo-americano, mas vê-lo na base me lembrou daquelas fotos de Ansel Adams, tiradas de jogadores nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial, atrás de arame farpado. Ichiro era um japonês que teve grande sucesso em um passatempo totalmente americano.

Portanto, talvez seja uma ironia adequada, embora talvez cruel, que Ichiro tenha sido negociado com os Yankees: o time de beisebol americano por excelência, tanto em nome quanto em história. Com o tempo, posso crescer e ver esse movimento como positivo. Por enquanto, sentirei falta daquele sentimento do meu eu nikkei que ele representava, enraizado em uma cidade que finalmente aprendi a amar como americana e asiático-americana.

* Este artigo foi publicado originalmente no The Seattle Star em julho de 2012.

© 2012 Tamiko Nimura

beisebol Ichiro Suzuki identidade Nova York (estado) Seattle esportes Estados Unidos da América Washington, EUA
About the Author

Tamiko Nimura é uma escritora sansei/pinay [filipina-americana]. Originalmente do norte da Califórnia, ela atualmente reside na costa noroeste dos Estados Unidos. Seus artigos já foram ou serão publicados no San Francisco ChronicleKartika ReviewThe Seattle Star, Seattlest.com, International Examiner  (Seattle) e no Rafu Shimpo. Além disso, ela escreve para o seu blog Kikugirl.net, e está trabalhando em um projeto literário sobre um manuscrito não publicado de seu pai, o qual descreve seu encarceramento no campo de internamento de Tule Lake [na Califórnia] durante a Segunda Guerra Mundial.

Atualizado em junho de 2012

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