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Por qué la partida de Ichiro entristece a esta chica nikkei

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Llegamos a Seattle aproximadamente al mismo tiempo y tenemos la misma edad. Ambos tenemos vínculos familiares con Japón. Cuando llegó, ganaba casi tanto como yo, es decir, si no se contaba la palabra “millón” en su salario y “cien” en el mío.

Pero nada de esto explica por qué la repentina salida de Ichiro Suzuki de los Marineros me ha afectado tanto.

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Cuando llegué a Seattle a fines de la década de 1990, estaba asustada y emocionada y vivía sola por primera vez. Me mudé del Área de la Bahía de San Francisco para ir a la escuela de posgrado en la Universidad de Washington. Si bien mi prometido llegaría seis meses después, yo vivía en una ciudad extraña pero familiar. Y me sentí dislocado. Me sentí (por favor recuerden, énfasis en la palabra sentí) como si estuviera en una ciudad abrumadoramente blanca.

Cada vez que digo esto, la gente a menudo se enoja, tanto los nativos de Seattle como los expatriados de otros estados. “¿Qué quieres decir con una ciudad blanca?” la gente me pregunta. "¿No cuentan los asiático-americanos como diversos?" Bueno, por supuesto que contamos. Pero me mudé a Fremont desde el Área de la Bahía, que no solo me parecía más diversa racialmente, sino también más integrada. Y aunque me encantaba la extravagancia y el encanto de mi nuevo vecindario, me asustaba mucho caminar y no ver a otra persona de color en cuadras y cuadras, comprar alimentos en QFC o PCC, comer un brunch en Longshoreman's Daughter, tomar café en Still Vida. Me tomé en serio mi U-Pass y conocí mi nueva ciudad viajando en autobús. Con el tiempo, encontré mis tiendas de comestibles asiáticas y mis barrios asiáticos. Con el tiempo, llegué a conocer el rico y texturizado tapiz de la diversidad de Seattle, aunque al principio me pareció segregado.

Luego llegó la temporada de béisbol, e Ichiro con ella.

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Había llegado a Seattle para estudiar literatura asiático-estadounidense, pero ya había leído la mordaz novela No-No Boy de John Okada de 1956: no una novela sobre el encarcelamiento de japoneses estadounidenses, sino una novela sobre sus consecuencias psicológicas y espirituales. El capítulo uno comienza en una parada de autobús “en Second y Main en Seattle”, no lejos de los distritos de estadios.

¿El nombre de su protagonista? Ichiro. Hijo número uno.

Los estudiantes de la novela de Okada probablemente ya sepan que su Ichiro es en muchos sentidos el antihéroe: amargado, poco filial, prácticamente inarticulado por la ira, apenas capaz de actuar o elegir su camino después del campamento. Muchos lectores lo encuentran desagradable y se ven en apuros para explicar por qué es el centro del libro. Okada sólo dedica uno o dos párrafos a las condiciones de vida en la evacuación y el campamento y al cuestionario de lealtad que finalmente llevó al encarcelamiento de Ichiro. El propio Okada apenas menciona el campamento en la novela y, sin embargo, el campamento es una de las principales razones por las que Ichiro es como es. El “joven enojado” de Okada es silenciado y constreñido incluso por su creador.

Ese fue el primer Ichiro que conocí.

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A finales de la década de 1990 yo acababa de salir de la universidad y estaba creciendo hacia mi identidad nikkei. En Berkeley, trabajé como voluntaria en organizaciones comunitarias japonesas americanas, participé en clubes de cultura japonesa americana e incluso tomé dos años de clases de japonés. Sin embargo, no encontré rápidamente el camino hacia Chinatown/Distrito Internacional de Seattle.

No puedo explicar lo mucho que me sentí en casa al escuchar un nombre japonés pronunciado regularmente en las noticias. No puedo explicar cómo me sentí al escuchar a todo un estadio coreando ese nombre: “¡Ichiro! ¡Ichiro! ¡Ichiro! Ver a niños de todas las edades vistiendo camisetas y gorras de béisbol de “Ichiro”. Ver vallas publicitarias en hiragana y katakana (y japonés-inglés) alrededor de SoDo, ver anuncios de WaMu y veladas especiales dirigidas a una audiencia japonesa: todos esos marcadores culturales japoneses, todo ese orgullo estadounidense.

En ese sentido, la imagen de Ichiro estaba vinculada en mi mente con la de mi padre, mis primos y tíos, los miembros de mi familia japonés-estadounidense que aman el béisbol. Ichiro es japonés, no japonés-estadounidense, pero verlo en el plato me recordó esas fotografías de Ansel Adams, tomadas de jugadores japoneses-estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, detrás de alambres de púas. Ichiro era un japonés que triunfaba enormemente en un pasatiempo exclusivamente estadounidense.

Entonces, tal vez sea una ironía apropiada, aunque quizás cruel, que Ichiro haya sido transferido a los Yankees: el equipo de béisbol estadounidense por excelencia, tanto en nombre como en historia. Con el tiempo, podría crecer y ver ese movimiento como algo positivo. Por ahora, extrañaré ese sentido de mi yo nikkei que él representaba, arraigado en una ciudad que finalmente había llegado a amar como estadounidense y asiático-estadounidense.

* Este artículo se publicó originalmente en The Seattle Star en julio de 2012.

© 2012 Tamiko Nimura

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Acerca del Autor

Tamiko Nimura es una escritora sansei/pinay, originaria del norte de California y que actualmente vive en el Noroeste del Pacífico. Sus escritos han aparecido o aparecerán en The San Francisco Chronicle, Kartika Review, The Seattle Star, Seattlest.com, The International Examiner (Seattle), y el Rafu Shimpo. Ella bloguea en Kikugirl.net, y está trabajando en un proyecto de libro que corresponde al manuscrito no publicado de su padre sobre su encarcelamiento en el campo Tule Lake durante la Segunda Guerra Mundial.

Última actualización en Julio de 2012

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