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La agricultura nikkei en el condado de Orange, California, la familia agrícola Masuda y la forma estadounidense de combatir el racismo - Parte 3 de 6

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Incluso antes del bombardeo japonés del 7 de diciembre de 1941 a la estación naval hawaiana de los Estados Unidos en Pearl Harbor, entonces sede de la mayor parte de la flota estadounidense, precipitó la eventual exclusión de la familia Masuda de las áreas militares designadas en la costa oeste, junto con el resto de la familia. Aproximadamente otros 2000 condados de Orange de ascendencia japonesa, algunos de los Nisei del condado, debieron cambiar su vestimenta agrícola por ropa militar.

Ataque a Pearl Harbor, 7 de diciembre de 1941 (Fotografía cortesía de Masao Masuda y Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Esto ocurrió debido a la aprobación por parte del Congreso de la Ley de Servicio y Capacitación Selectiva de 1940 el 17 de septiembre de 1940, que el presidente Franklin D. Roosevelt promulgó dos días después. Esta ley, que fue el primer reclutamiento en tiempos de paz en la historia de los Estados Unidos, requería que los hombres de entre 21 y 35 años se registraran en las juntas de reclutamiento locales.

Irónicamente, poco más de un año después, el 17 de octubre de 1941, tanto Kaz Masuda como su hermano menor Tak recibieron su aviso de reclutamiento para servir en el ejército de los Estados Unidos.

Como resultado, estos dos hermanos Masuda participaron en el entrenamiento básico para el ejército, Kaz en Fort Ord, California, y Tak en Camp Roberts, California, en el llamado "Día de la Infamia", el nombre que usó el presidente Roosevelt para denotar a los japoneses. sorpresa 7 de diciembre de 1941, ataque a Pearl Harbor.

Takashi y Kazuo abordan el tren para sus respectivos campos de entrenamiento básico en Camp Roberts y Fort Ord, flanqueados por miembros de la familia Masuda (Fotografía cortesía de Masao Masuda y Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

En el excelente libro de 2009 narrado por Masao Masuda y escrito por Russell K. Shoho, From the Battlefields to the Home Front: The Kazuo Masuda Legacy , los autores colaborativos brindan el siguiente relato del impacto inmediato de Pearl Harbor en los líderes Issei del Comunidad japonesa americana del condado de Orange como Gensuke Masuda.

Esa misma noche, sólo unas horas después del ataque a Pearl Harbor, dos sheriffs llegaron a la residencia de Masuda en Newhope Road y preguntaron si Gensuke Masuda vivía allí. June Masuda Goto tenía entonces 19 años y recuerda haber abierto la puerta mosquitera a los agentes. Dijeron que vinieron por Gensuke Masuda. Tamae Masuda lloró. Gensuke estaba en casa y le dijeron que tenían orden de recogerlo. Fue muy repentino, recordó Masao Masuda. Subieron a mi papá y a otros padres que eran isseis en un autobús. Preguntamos adónde los llevaban pero no obtuvimos respuesta. La familia Masuda quedó devastada, sin saber qué había hecho su padre para merecer un trato tan humillante.

Estaba entre los 18 hombres japoneses [del condado de Orange] interrogados por agentes del FBI esa noche en la cárcel del condado de Santa Ana. Diez días después, Gensuke Masuda fue acusado de “actividad subversiva” y enviado a una empalizada en Ft. Missoula [campo de internamiento], Montana [administrado por el Departamento de Justicia de Estados Unidos]. No hubo juicio ni oportunidad de responder a las acusaciones.

Indignado por el arresto de su padre, Kaz escribió una carta de protesta a las autoridades gubernamentales estadounidenses en Washington DC, en la que expresaba el siguiente mensaje:

Kazuo Masuda con traje de batalla militar (Fotografía cortesía de Masao Masuda y Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

No puedo creer que mi padre haya cometido algún acto de deslealtad hacia los Estados Unidos. Es residente de este país desde hace más de 40 años; es decir, desde 1898. Es agricultor desde hace más de 35 años. Durante este tiempo ha visto a sus hijos e hijas convertirse en buenos y sólidos ciudadanos estadounidenses. Sólo recientemente renunció al liderazgo de su familia en favor de mi hermano mayor, Mitsuo, debido a la vejez y la mala salud causada por úlceras de estómago. Conozco a mi padre, aunque sea un extranjero, es leal a este país en el que ha vivido la mayor parte de su vida. Si se le hubiera concedido el privilegio de la naturalización, sé que no habría dejado de conseguir para sí la ciudadanía de los Estados Unidos. En mi opinión, ha mantenido durante sus 44 años de residencia en este país un historial perfecto de lealtad incuestionable. Nunca ha sido arrestado por ninguna violación de las leyes de este país. Que cometa actos que pongan en peligro la seguridad de este país es impensable. Al momento de escribir estas líneas tiene dos hijos en las fuerzas armadas de este país; mi hermano Takashi y yo. Tiene otros dos hijos, Mitsuo y Masao, que también son elegibles para los servicios.

En los 23 años que he vivido con mi padre, él nunca ha pronunciado una sola palabra contra Estados Unidos. Siempre ha considerado a esta nación como su país y creo que ha hecho su parte para convertirla en la gran nación que somos. No envió, como tantos otros, a ninguno de sus hijos a Japón para ninguna parte de su educación. Quería que sus hijos fueran estadounidenses. Sé que ha logrado su deseo. A menudo ha expresado la esperanza de poder pasar el resto de su vida en Estados Unidos. Creo que su arresto y su posterior encarcelamiento e internamiento se basaron en hechos erróneos. Le agradecería que su liberación pudiera verse afectada en un futuro próximo.

Los hechos detrás del arresto de Gensuke Masuda por parte del gobierno fueron enviados a la familia Masuda después de la carta de protesta de Kaz. Lo que inspiró su arresto, dijeron las autoridades federales, fue que Gensuke había estado involucrado activamente con el equipo local de lucha japonesa o sumo del condado de Orange, que frecuentemente celebraba combates de lucha con marineros que estaban de permiso en barcos japoneses de gira. Además, el club local que patrocinaba al equipo de lucha había invitado a estos marineros a una cena de chop suey, y fue esta situación la que sirvió de base para el cargo de “actividad subversiva” contra Gensuke. Fueron actividades inocuas similares por parte de unos 2.000 residentes extranjeros japoneses de la costa oeste dentro y fuera del condado de Orange las que llevaron al gobierno a sospechar después de Pearl Harbor que los Issei eran posibles saboteadores y espías de Japón y, por lo tanto, merecían ser detenidos. en centros de internamiento de enemigos alienígenas como el de Missoula.

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* Esta fue una presentación en un programa público en apoyo de New Birth of Freedom: Civil War to Civil Rights in California en el Museo Agrícola y del Patrimonio Nikkei del Condado de Orange, Fullerton Arboretum, Universidad Estatal de California, Fullerton el 19 de octubre de 2011.

© 2011 Arthur A. Hansen

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Acerca del Autor

Art Hansen es profesor emérito de Historia y Estudios Asiático-Americanos en la Universidad Estatal de California en Fullerton, donde se jubiló en 2008 como director del Centro de Historia Oral y Pública. Entre 2001 y 2005, se desempeñó como historiador principal en el Museo Nacional Japonés Americano. Desde 2018, es autor o editor de cuatro libros que se centran en el tema de la resistencia de los japoneses estadounidenses a su injusta opresión por parte del gobierno estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

Actualizado en agosto de 2023

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