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Las narrativas personales de Rich Heart Mountain abundan en Unforgotten Voices

Aunque principalmente es una autora prolífica de libros para niños, en su mayoría ficticios, Unforgotten Voices from Heart Mountain de Joanne Oppenheim (con Nancy Matsumoto) es su tercer trabajo de no ficción que trata diversas dimensiones de la experiencia de encarcelamiento de los japoneses estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial. El primero de ellos fue Dear Miss Breed: Historias reales del encarcelamiento japonés-estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial y una bibliotecaria que marcó la diferencia (2006); el segundo fue Stanley Hayami, Nisei Son: His Diary, Letters, and Story from an American Concentration Camp to Battlefield, 1942-1945 (que dio lugar a un documental correlacionado de 2012 también ambientado principalmente en el campo de concentración de Heart Mountain, A Flicker in Eternity , realizado en colaboración con Ann Kaneko y Sharon Yamato).

Al igual que estos dos libros y la película, el volumen que reseñamos aquí es fácil de leer y, al mismo tiempo, atraerá en igual medida a una audiencia mixta de adultos y jóvenes, y constituirá una contribución sustancial a la comprensión pública del injusto desastre social sufrido en la Segunda Guerra Mundial. por estadounidenses de ascendencia japonesa.

Si bien he estado estrechamente relacionado con el sitio de Heart Mountain como participante y presentador en sus peregrinaciones anuales y he leído prácticamente todo lo publicado en relación con este antiguo campo de concentración, aun así quedé encantado con el formato de la historia que se desarrolla en Unforgotten Voices. de Heart Mountain y quedó cautivado no solo por encontrar nueva información en él, sino también por revisar datos familiares presentados de una manera novedosa predominantemente a través de cartas, diarios y entrevistas de historia oral.

Con respecto a este último género, quedé muy impresionado, aunque ciertamente no del todo sorprendido, al descubrir la asombrosa cantidad de narrativas conversacionales que Oppenheim ha negociado y grabado, en su mayoría a principios de este siglo, con informantes conocedores de diversos orígenes y perspectivas. Dado que no hay indicios de que este material haya sido depositado en un archivo público para que los investigadores puedan aprovechar su rico contenido, tengo la más sincera esperanza de que se tomen estas medidas correctivas en un futuro próximo.

Oppenheim merece elogios por tomar la decisión fortuita de involucrar a Matsumoto, cuyos abuelos issei y padres nisei fueron sobrevivientes de campos de encarcelamiento, como coautor de Unforgotten Voices from Heart Mountain . Debido a que su familia guardó silencio sobre las consecuencias traumáticas de su encarcelamiento colectivo en tiempos de guerra y el de la comunidad japonesa estadounidense, ella, como muchos otros Sansei, se dedicó a descubrir los hechos que dieron lugar a su trauma y luego a transmitir sus conocimientos a las futuras generaciones Nikkei. para disminuir la angustia intergeneracional que estaban destinados a heredar como legado familiar. Sus múltiples entradas en el libro que escribió en coautoría con Oppenheim representan un testimonio formidable de su compromiso a este respecto.

Debido a mi dedicación de toda mi carrera a la resistencia nikkei a su opresión por parte del gobierno de los EE. UU. en la Segunda Guerra Mundial, junto con el liderazgo de la Liga de Ciudadanos Japonés-Americanos, la parte del notable tratado con acento juvenil de Oppenheim y Matsumoto que más resuena en mí es eso tiene que ver con el movimiento de resistencia al reclutamiento de 1944 encabezado por el Comité de Juego Limpio de Heart Mountain y promulgado por 85 jóvenes nisei (el mayor número porcentualmente entre los 10 campos de detención de la Autoridad de Reubicación de Guerra) que fueron juzgados en un tribunal federal, declarados culpables, y sentenciado a tres años de prisión. Para dar voz a este grupo de resistentes, los coautores ofrecen los testimonios de un cuarteto franco de ellos: Jack Tono, Takashi “Tak” Hoshizaki, Mitsuru “Mits” Koshiyama y Yoshito “Yosh” Kuromiya.

Para ser justos con aquellos hombres de Heart Mountain que se aprovecharon de aceptar el reclutamiento y servir en la unidad militar segregada y bien condecorada del Equipo de Combate del 442º Regimiento, Oppenheim y Matsumoto también destacan las vidas en combate (y las muertes trágicas) de dos de los más célebres y Los carismáticos graduados de Heart Mountain High School, el presidente del cuerpo estudiantil Ted Fujioka y el cronista y artista Stanley Hayami, quien supuestamente, después de reunirse con un pariente que era líder del Comité de Juego Limpio, declaró: “Estoy más o menos de acuerdo con ellos [el FPC], pero Hay dos lados en esta [situación] y he decidido ir [al ejército]”.

Este tratamiento equilibrado por parte de los coautores es característico de todo el libro, que con razón merece una amplia lectura general, así como su adopción en el plan de estudios de las escuelas secundarias de Estados Unidos.

VOCES INOLVIDADAS DE HEART MOUNTAIN
Por Joanne Oppenheim y Nancy Matsumoto
(Nueva York: Oppenheim Toy Portfolio, Inc., 2023, 221 págs. $24,95, edición de bolsillo)

*Este artículo se publicó originalmente en Nichi Bei News el 1 de enero de 2024.

© 2024 Arthur A. Hansen / Nichi Bei News

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Acerca del Autor

Art Hansen es profesor emérito de Historia y Estudios Asiático-Americanos en la Universidad Estatal de California en Fullerton, donde se jubiló en 2008 como director del Centro de Historia Oral y Pública. Entre 2001 y 2005, se desempeñó como historiador principal en el Museo Nacional Japonés Americano. Desde 2018, es autor o editor de cuatro libros que se centran en el tema de la resistencia de los japoneses estadounidenses a su injusta opresión por parte del gobierno estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

Actualizado en agosto de 2023


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