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Un examen en profundidad del sistema legal de la WRA

Como alguien que ha impartido clases de historia y literatura, recientemente despertó mi curiosidad un artículo en la revista The New Yorker (24 de abril y 1 de mayo de 2023) escrito por Louis Menand, un profesor de inglés de la Universidad de Harvard conocido por sus libros fundamentales. en la historia intelectual de Estados Unidos. El tema del artículo, la “no ficción creativa”, según Menand, es un género relativamente nuevo que surgió cuando biógrafos e historiadores “adoptaron un estilo narrativo destinado a hacer que sus libros se leyeran más como novelas”. Sin embargo, concluye, a pesar de que los autores de tales libros utilizan técnicas de ficción (por ejemplo, diálogo, voz en primera persona, descripción y especulación), su producto final no es ficción “siempre que esté basado en hechos y no en la ficción”. creer."

Gracias a la formulación de Menand, me encontraba en un estado de ánimo totalmente receptivo cuando tuve la oportunidad fortuita de leer el brillante libro que reseñamos aquí escrito por Eric Muller, un distinguido profesor de jurisprudencia y ética en la Facultad de Derecho de la Universidad de Carolina del Norte. y autor/editor desde 2001 de una serie de volúmenes innovadores y premiados centrados en la experiencia de los campos de concentración japoneses estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial.

Descrito en la sobrecubierta del libro como una “narrativa imaginativa profundamente basada en evidencia de archivo”, Abogado, Carcelero, Aliado, Enemigo también es promocionado en dos anuncios promocionales de pares como “cuidadosamente investigado y profundamente imaginado” (Julie Otsuka) y “una audaz experimento de narración histórica creativa” (Christopher R. Browning).

En el centro de su libro, Muller presenta a sus lectores una monografía histórica estándar, aunque de calidad excepcional. En consecuencia, centra su preocupación en un tema importante pero poco estudiado: el sistema legal dentro de la War Relocation Authority, la organización civil a cargo de los campos de encarcelamiento japoneses-estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial. Luego reduce su tratamiento de este amplio tema a proporciones manejables al centrarse en el cuerpo de abogados de los 10 centros de detención de la WRA encargados de la triple tarea de brindar asesoramiento legal a sus directores, actuando como asesores de organizaciones comunitarias para sus respectivas poblaciones de reclusos. y proporcionar orientación a los estadounidenses de origen japonés encarcelados en su campo particular con respecto a sus preocupaciones legales personales.

Para afinar aún más su enfoque, Muller limita su atención principal a tres abogados “representantes” del campo: Jerry Housel en Heart Mountain (Wyoming), Ted Hass en Poston (Arizona), además de su abogado interno asociado Thomas Masuda, y James Hendrick Terry en Gila. Río (Arizona). Con respecto a la puesta en práctica de su interpretación, Muller se basa en una rica base de datos de archivos nunca antes explotada: las cartas quincenales sustantivas (es decir, no meramente estadísticas) que los abogados del proyecto debían enviar a su jefe en la oficina nacional de la WRA en Washington, DC, Philip M. Glick (así como a todos los demás abogados del proyecto). Finalmente, y lo más significativo, Muller organiza su investigación histórica en torno a una cuestión ética fundamental: ¿cómo justificó el personal jurídico de la WRA su participación cotidiana en una empresa que perpetuaba y exacerbaba la discriminación racial?

Los lectores de Lawyer, Jailer, Ally, Foe deberían tomarse el tiempo y tomarse la molestia de leer detenidamente las secciones “Prefacio”, “Nota del autor” y “Agradecimientos” de Muller, porque en ellas explica y justifica minuciosamente los desvíos imaginativos que ha tomado. de su obra de no ficción, por lo demás convencional. Su razonamiento a este respecto me pareció sumamente convincente, pero es posible que otros se opongan a su infusión de material “inventado” en un manuscrito supuestamente histórico. Mi única reserva sobre esta obra maestra de Muller es que él y/o la University of North Carolina Press, por alguna razón que no puedo comprender, tomaron la decisión de que la inclusión de un índice, algo habitual en una obra de no ficción, era innecesaria.

ABOGADO, CARCELERO, ALIADO, ENEMIGO: Complicidad y conciencia en los campos de concentración estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial
Por Eric L. Müller
(Chapel Hill, Carolina del Norte: University of North Carolina Press, 2023, 283 págs., 30 dólares, tapa dura)

* Este artículo se publicó originalmente en Nichi Bei News el 20 de julio de 2023.

© 2023 Arthur A. Hansen, Nichi Bei News

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Acerca del Autor

Art Hansen es profesor emérito de Historia y Estudios Asiático-Americanos en la Universidad Estatal de California en Fullerton, donde se jubiló en 2008 como director del Centro de Historia Oral y Pública. Entre 2001 y 2005, se desempeñó como historiador principal en el Museo Nacional Japonés Americano. Desde 2018, es autor o editor de cuatro libros que se centran en el tema de la resistencia de los japoneses estadounidenses a su injusta opresión por parte del gobierno estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

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