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'Trabajadores penitenciarios coaccionados' de EO9066

Aunque ciertamente no soy un historiador laboral estadounidense per se, estoy profundamente avergonzado de que, a pesar de haber estado investigando, escribiendo y enseñando sobre la injusta detención japonesa-estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial, nunca hasta ahora haya prestado más que una fugaz atención a la enfoque predominante del invaluable libro que Stephanie Hinnershitz reseña aquí: “el diseño y la implementación del encarcelamiento japonés-estadounidense y la centralidad del trabajo en ambas empresas” (p. 22).

Además de que Hinnershitz recibió el merecido premio Philip Taft de Historia Laboral 2022 por el “encarcelamiento de japoneses estadounidenses”, debería ser rotundamente elogiada tanto por profesionales como por estudiantes de historia japonés-estadounidense por escribir el primer estudio que, según el propio autor, En otras palabras, categoriza las experiencias de los trabajadores nikkei bajo la Orden Ejecutiva 9066 “como trabajo penitenciario bajo coacción” (p. 4).

En la misma línea, el editor del libro, University Press of Pennsylvania, se basa en las opiniones de dos gigantes en el campo de los estudios asiático-americanos, Erika Lee y John Howard, para resaltar el logro señalado de Hinnershitz. Mientras que el primero elogia su erudición por exponer "una violación más profunda de los derechos de los estadounidenses de origen japonés de lo que se había entendido previamente y nos obliga a revisar cómo enseñamos este trágico capítulo de la historia estadounidense", el segundo afirma que la "interpretación audaz" de Hinnershitz ( basado en una rigurosa investigación de archivos) “obliga a un replanteamiento exhaustivo del estado carcelario estadounidense”.

El encarcelamiento japonés-estadounidense consta de cinco capítulos que, en conjunto, presentan un escenario tripartito:

    (1) que la utilización (es decir, la explotación) de la mano de obra japonesa-estadounidense en los llamados “centros de reunión” y “centros de reubicación” (es decir, campos de concentración) era un objetivo importante que guiaba la política de encarcelamiento masivo forzado del gobierno de Estados Unidos;
    (2) que el trabajo extraído de los reclusos japoneses-estadounidenses fue crucial para sus diversas movilizaciones de resistencia a lo que consideraban un trato oscuramente opresivo; y
    (3) que el trabajo de los presos nikkei en tiempos de guerra bajo coerción estatal era consistente con la tradición del trabajo penitenciario estadounidense.

Los dos primeros capítulos de Hinnershitz giran en torno a cómo la consideración decisiva por parte del gobierno de los EE. UU. de emplear mano de obra estadounidense de origen japonés en los campos ocupó un lugar destacado en las decisiones sobre su ubicación (es decir, repletas de tierras agrícolas vecinas que contribuyen a la autosuficiencia del sitio), aumentadas por las "convenientes" Beneficios complementarios (como otorgar a los reclusos libertades periódicas para proporcionar empleo laboral agrícola económico para propiedades privadas cercanas).

Los capítulos tres y cuatro son estudios de caso ambientados en un centro de reunión en California, Santa Anita, y dos centros de recepción/reubicación, Manzanar en California y Poston en Arizona, todos los cuales fueron testigos de manifestaciones notables de insurrección de reclusos.

En cuanto al quinto capítulo, explora la complejidad del trabajo y el reasentamiento, mediante el cual los estadounidenses de origen japonés podrían ser liberados de los campos para conseguir empleos fuera de las zonas de exclusión de la costa oeste como “libertad condicional” en trabajos dentro de un programa de “liberación laboral”.

En general, Japanese American Incarceration es una monografía ampliamente investigada y bien escrita. Sus defectos en su mayor parte son comparativamente menores, como el error ortográfico de los nombres de dos prominentes estadounidenses de origen japonés, Sue Kunitomi Embrey (p. 275) y Minoru Yasui (págs. 249, 309).

Un error más grave es la flagrante caracterización errónea que hace Hinnershitz del director del segundo proyecto de Manzanar, Roy Nash, acusándolo de estar “más concentrado en mantener buenas relaciones con la gente del pueblo local que… los desafíos de administrar Manzanar e implementar mejores políticas de vida, trabajo y autogobierno”. ”(p. 131), cuando en realidad el caso real era la situación inversa.

ENCARCELAMIENTO DE JAPONÉS-AMERICANOS: Los campos y el trabajo forzado durante la Segunda Guerra Mundial
Por Stephanie Hinnershitz
(Filadelfia: University of Pennsylvania Press, 2021, 309 págs., 39,95 dólares, tapa dura)

* Este artículo se publicó originalmente en Nichi Bei News el 20 de julio de 2023.

© 2023 Arthur A. Hansen, Nichi Bei News

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Acerca del Autor

Art Hansen es profesor emérito de Historia y Estudios Asiático-Americanos en la Universidad Estatal de California en Fullerton, donde se jubiló en 2008 como director del Centro de Historia Oral y Pública. Entre 2001 y 2005, se desempeñó como historiador principal en el Museo Nacional Japonés Americano. Desde 2018, es autor o editor de cuatro libros que se centran en el tema de la resistencia de los japoneses estadounidenses a su injusta opresión por parte del gobierno estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

Actualizado en agosto de 2023


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