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Agricultura Nikkei em Orange County, Califórnia, a Família Agrícola Masuda e o Modo Americano de Combater o Racismo - Parte 3 de 6

Leia a parte 2 >>

Mesmo antes do Japão, em 7 de dezembro de 1941, o bombardeio da estação naval havaiana dos EUA em Pearl Harbor, então sede da parte principal da frota americana, precipitou a eventual exclusão da família Masuda das áreas militares designadas da Costa Oeste, junto com o resto do aproximadamente 2.000 outros Orange Countians de ascendência japonesa, alguns dos nisseis do condado, foram obrigados a trocar seus trajes agrícolas por trajes militares.

Ataque a Pearl Harbor, 7 de dezembro de 1941 (Foto cortesia de Masao Masuda e Susan Shoho Uyehara, Nipo-Americano Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Isso ocorreu devido à aprovação pelo Congresso da Lei de Treinamento e Serviço Seletivo de 1940, em 17 de setembro de 1940, que o presidente Franklin D. Roosevelt sancionou dois dias depois. Este ato, que foi o primeiro recrutamento em tempo de paz na história dos Estados Unidos, exigia que homens com idades entre 21 e 35 anos se registrassem nos conselhos de recrutamento locais.

Ironicamente, pouco mais de um ano depois, em 17 de outubro de 1941, tanto Kaz Masuda quanto seu irmão mais novo, Tak, receberam o aviso de convocação para servir no Exército dos EUA.

Como resultado, esses dois irmãos Masuda estiveram envolvidos no treinamento básico do exército, Kaz em Fort Ord, Califórnia, e Tak em Camp Roberts, Califórnia, no chamado “Dia da Infâmia”, nome que o presidente Roosevelt usou para denotar o poder do Japão. surpresa em 7 de dezembro de 1941, ataque a Pearl Harbor.

Takashi e Kazuo embarcando no trem para os respectivos campos de treinamento básico em Camp Roberts e Fort Ord, ladeados por membros da família Masuda (foto cortesia de Masao Masuda e Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

No excelente livro de 2009 narrado por Masao Masuda e escrito por Russell K. Shoho, From the Battlefields to the Home Front: The Kazuo Masuda Legacy , os autores colaborativos fornecem o seguinte relato do impacto imediato de Pearl Harbor sobre os líderes Issei do Comunidade nipo-americana de Orange County, como Gensuke Masuda.

Naquela mesma noite, poucas horas depois do ataque a Pearl Harbor, dois xerifes foram à residência dos Masuda em Newhope Road e perguntaram se Gensuke Masuda morava lá. June Masuda Goto tinha então 19 anos e lembra-se de ter aberto a porta de tela para os deputados. Eles disseram que vieram atrás de Gensuke Masuda. Tamae Masuda chorou. Gensuke estava em casa e eles disseram que receberam ordem de buscá-lo. Foi tão repentino, lembrou Masao Masuda. Eles colocaram meu pai e outros pais que eram Isseis em um ônibus. Perguntamos para onde os estavam levando, mas não obtivemos resposta. A família Masuda ficou arrasada, sem saber o que o pai tinha feito para merecer um tratamento tão humilhante.

Ele estava entre os 18 japoneses [do Condado de Orange] interrogados por agentes do FBI naquela noite na Cadeia do Condado de Santa Ana. Dez dias depois, Gensuke Masuda foi acusado de “atividade subversiva” e enviado para uma paliçada em Fort. Missoula [campo de internamento], Montana [administrado pelo Departamento de Justiça dos EUA]. Não houve julgamento, nem oportunidade de responder às acusações.

Indignado com a prisão de seu pai, Kaz escreveu uma carta de protesto às autoridades governamentais americanas competentes em Washington DC, na qual expressou a seguinte mensagem:

Kazuo Masuda em traje de batalha militar (foto cortesia de Masao Masuda e Susan Shoho Uyehara, Nipo-Americano Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Não posso acreditar que meu pai tenha cometido algum ato de deslealdade para com os Estados Unidos. Ele reside neste país há mais de 40 anos; isto é, desde 1898. É agricultor há mais de 35 anos. Durante esse tempo, ele viu seus filhos e filhas crescerem e se tornarem bons e sólidos cidadãos americanos. Só recentemente é que ele abandonou a liderança da sua família em favor do meu irmão mais velho, Mitsuo, devido à idade avançada e aos problemas de saúde causados ​​por úlceras estomacais. Conheço o meu pai, embora um estrangeiro seja leal a este país onde viveu a maior parte da sua vida. Se lhe tivesse sido concedido o privilégio da naturalização, sei que não teria deixado de garantir para si a cidadania dos Estados Unidos. Ele manteve, na minha opinião, durante os seus 44 anos de residência neste país, um registo perfeito de lealdade inquestionável. Ele nunca foi preso por qualquer violação das leis deste país. É impensável que ele cometa actos que ponham em perigo a segurança deste país. No momento em que escrevo este artigo, ele tem dois filhos nas forças armadas deste país; meu irmão, Takashi, e eu. Ele tem outros dois filhos, Mitsuo e Masao, que também são elegíveis para os serviços.

Em todos os 23 anos que vivi com meu pai, ele nunca pronunciou uma única palavra contra os Estados Unidos. Ele sempre considerou esta nação o seu país e acredito que fez a sua parte para torná-la a grande nação que somos. Ele não enviou, como tantos outros fizeram, nenhum de seus filhos ao Japão para qualquer parte de sua educação. Ele queria que seus filhos fossem americanos. Eu sei que ele conseguiu seu desejo. Ele sempre expressou esperança de poder passar o resto de sua vida nos Estados Unidos. Acredito que a sua detenção e a subsequente prisão e internamento se basearam em factos equivocados. Ficaria grato se a sua libertação pudesse ser afectada num futuro próximo.

Os fatos por trás da prisão de Gensuke Masuda pelo governo foram enviados à família Masuda após a carta de protesto de Kaz. O que inspirou sua prisão, disseram as autoridades federais, foi que Gensuke estava ativamente envolvido com a equipe japonesa local de luta livre ou sumô de Orange County, que frequentemente realizava lutas de luta livre com marinheiros licenciados em navios japoneses de turismo. Além disso, o clube local que patrocinava a equipe de luta livre havia convidado esses marinheiros para um jantar de chop suey, e foi essa situação que serviu de base para a acusação de “atividade subversiva” contra Gensuke. Foram atividades inócuas semelhantes por parte de cerca de 2.000 residentes estrangeiros japoneses da Costa Oeste, dentro e fora de Orange County, que levaram o governo, após Pearl Harbor, a suspeitar que os Issei eram possíveis sabotadores e espiões do Japão e, portanto, merecedores de detenção. em centros de internamento de inimigos alienígenas, como o de Missoula.

Parte 4 >>


* Esta foi uma apresentação em um programa público em apoio ao Novo Nascimento da Liberdade: da Guerra Civil aos Direitos Civis na Califórnia , no Orange County Agricultural and Nikkei Heritage Museum, Fullerton Arboretum, California State University, Fullerton, em 19 de outubro de 2011.

© 2011 Arthur A. Hansen

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About the Author

Art Hansen é Professor Emérito de História e Estudos Asiático-Americanos na California State University, Fullerton, onde se aposentou em 2008 como diretor do Centro de História Oral e Pública. Entre 2001 e 2005, atuou como historiador sênior no Museu Nacional Nipo-Americano. Desde 2018, ele é autor ou editou quatro livros que enfocam o tema da resistência dos nipo-americanos à injusta opressão do governo dos EUA na Segunda Guerra Mundial.

Atualizado em agosto de 2023

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