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La agricultura nikkei en el condado de Orange, California, la familia agrícola Masuda y la forma estadounidense de corregir el racismo - Parte 4 de 6

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A finales de diciembre de 1941, las fuerzas armadas dejaron de aceptar a japoneses estadounidenses como voluntarios o reclutas, a pesar de que la Ley de Servicio Selectivo prohibía la discriminación. De acuerdo con esta política discriminatoria, los nisei no fueron clasificados como 1-A, sino como 4-C, la clasificación asignada a los “extranjeros enemigos”.

Grabado en madera de “Ya no se buscan japoneses” (Fotografía cortesía de Masao Masuda y Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

En respuesta a una gran agitación por parte de las viejas fuerzas antijaponesas en California y otras partes de la costa oeste y en partes dispersas de los Estados Unidos, el 19 de febrero de 1942, el presidente Roosevelt emitió la Orden Ejecutiva 9066, que, como cuestión de “necesidad militar”, autorizó al ejército a excluir a “todas y cada una de las personas” de “áreas militares” aún no especificadas. Esas áreas militares resultaron ser la parte sur de Arizona y la mitad occidental de los estados de Washington, Oregón y California.

Inicialmente, el gobierno instó a los nikkei a trasladarse voluntariamente fuera de las zonas militares y reasentarse al este de ellas. La mayoría de los californianos, incluidos los del condado de Orange, que tenían los medios y la inclinación para reubicarse y reasentarse eligieron hacerlo en la mitad oriental de California, que entonces fue designada como “zona libre”.

En consecuencia, la familia Masuda se mudó de la granja de diez acres en Fountain Valley (que la familia había comprado poco antes a nombre de uno de los niños Nisei) y se estableció en Fresno, donde una de las hijas casadas vivía y mantenía un viñedo. . Debido a que la familia Masuda poseía un automóvil nuevo, un Ford de 1941, así como un camión y equipo agrícola que estaban en buenas condiciones, se llevaron todos estos artículos a Fresno. Allí, al poco tiempo, Gensuke se unió a la familia, quien había sido liberado del campo de internamiento de Missoula, sin duda debido a la carta de protesta que Kaz había enviado al gobierno, junto con el hecho de que los Masuda tenían dos hijos sirviendo en el campo. el ejército estadounidense.

Aviso “A todas las personas de ascendencia japonesa”. Click para agrandar.

Cuando el gobierno decidió extender la zona militar de California desde su mitad occidental a todo el estado, la familia Masuda, como tantas otras familias nikkei, carecía de los medios para emprender otra medida que los llevara fuera de las zonas militares. Cuando el gobierno decidió poner fin al llamado “reasentamiento voluntario” de los estadounidenses de origen japonés y en su lugar instituyó el encarcelamiento masivo forzado de toda la población nikkei, tanto extranjeros como ciudadanos, primero en “centros de reunión” temporales ubicados en la región de la costa oeste, y luego en “centros de reubicación” permanentes, situados en su mayoría en la región Interior Oeste. Todas estas instalaciones tenían los atributos de los campos de concentración: torres de vigilancia armadas, vallas de alambre de púas y vigilancia generalizada.

En el caso de los Masuda, fueron debidamente encarcelados en el Centro de Asamblea de Fresno, donde permanecieron con los nikkei del norte de California, en su mayoría encarcelados, durante casi dos meses antes de ser trasladados al Centro de Reubicación Jerome, boscoso e infestado de serpientes de cascabel, en Arkansas, donde las temperaturas del verano Las temperaturas se elevaron por encima de los 100 grados y en los meses de invierno las temperaturas estuvieron por debajo de los 20 grados. Permanecieron en Jerome durante casi 20 meses, hasta que el gobierno lo cerró en junio de 1944, después de lo cual fueron trasladados al Centro de Reubicación del Río Gila en el abrasador y seco desierto de Arizona, donde permanecieron hasta que regresaron a su casa en Talbert en Julio de 1945, un mes antes de que la rendición de Japón ante Estados Unidos inducida por el bombardeo atómico pusiera fin a la Segunda Guerra Mundial.

Centro de reubicación Jerome en Arkansas (Fotografía cortesía de Masao Masuda y Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

En cuanto a Kazuo Masuda (sobre quien pronto escucharemos más), después de Pearl Harbor, aunque no fue dado de baja sumariamente y no se le asignó un estatus de enemigo alienígena como la mayoría de los soldados Nisei, fue transferido a un deber no esencial como jardinero. Además, aunque Kazuo era un graduado destacado de una clase de radio que recibía instrucción en teoría y código Morse, no fue aceptado para el servicio en el Cuerpo de Señales.

Si bien ese trato discriminatorio provocó una gran decepción en Kazuo, no alcanzó la humillación experimentada por los soldados nisei estacionados en Fort Riley, Kansas. Cuando el presidente Roosevelt visitó ese campamento, los condujeron a punta de pistola a un hangar de aviones, que estaba rodeado por fuera por ametralladoras y tanques, y les ordenaron permanecer en silencio y mirar hacia adelante durante cuatro horas, hasta que el presidente abandonó Fort Riley. .

Las limitaciones de tiempo no me permitirán un tratamiento en profundidad de la experiencia militar de los estadounidenses de origen japonés en la Segunda Guerra Mundial, pero he aquí algunos puntos clave que ayudarán a contextualizar la experiencia de Kazuo Masuda.

A principios de 1943, el gobierno estadounidense cambió su política sobre el servicio militar. El gobierno japonés había estado haciendo propaganda eficaz en Asia a partir del encarcelamiento de estadounidenses de origen japonés; los campos parecieron confirmar su descripción de la guerra como un conflicto racial. Para responder a la propaganda japonesa, y bajo la presión de algunos estadounidenses de origen japonés, en particular el liderazgo de la Liga de Ciudadanos Estadounidenses de Japón y organizaciones de libertades civiles, el presidente Roosevelt autorizó el alistamiento de estadounidenses de origen japonés en las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. A los japoneses-estadounidenses ahora se les permitió formar un equipo de infantería especial segregado, la unidad que pasaría a llamarse Equipo de Combate del Regimiento de Infantería 442.

En Hawai'i, donde los estadounidenses de origen japonés no habían experimentado desalojos ni encarcelamientos masivos, el reclutamiento superó todas las expectativas; En lugar de los 1.500 voluntarios previstos, en las oficinas de reclutamiento se presentaron 10.000 voluntarios, de los cuales se seleccionaron 2.645 hombres. Esta situación fue muy diferente de la que ocurrió en los diez centros de detención administrados por la Autoridad de Reubicación de Guerra del continente que encarcelaban a los nikkei, donde la respuesta de 1.300 voluntarios para la nueva unidad exclusivamente japonesa-estadounidense fue decididamente “decepcionante”.

En junio de 1944, los hombres que se alistaron en el 442.º se encontraron en Italia luchando junto al 100.º Batallón de Infantería, una unidad probada en batalla compuesta en su mayoría por estadounidenses de origen japonés de Hawai. El 100.º se había formado en 1942, antes de que se prohibiera el alistamiento de japoneses estadounidenses, y había entrado en acción en el norte de África e Italia, y durante meses los hombres de esta unidad se habían distinguido en repetidos asaltos a las líneas alemanas. mientras los aliados luchaban hacia el norte de Italia. El 100.º había perdido tantos hombres que pasó a denominarse “Batallón del Corazón Púrpura”. La caída de Roma en junio de 1944 había elevado la moral de los aliados, pero no había puesto fin a la guerra en Italia y se necesitaban nuevas tropas para luchar contra los alemanes. A medida que la campaña en Italia continuara durante el verano, se pediría a los recién llegados del 442.º y a los supervivientes del 100.º, expertos en combate, que encabezaran el avance del Quinto Ejército hacia el norte desde Roma.

Kazuo Masuda fue uno de estos recién llegados. Después de entrenar en Fort Ord, se mudó a Camp Crowder, Missouri, y luego a Camp Shelby, Mississippi, donde recibió entrenamiento de combate y fue asignado como sargento de personal a la Compañía F, 2.º Batallón, 442.º Equipo de Combate del Regimiento. Antes de partir para combatir en Italia, Kazuo aprovechó un permiso para visitar a su familia en su residencia en el cuartel del campo de detención de Jerome.

Kazuo Masuda visita a su familia en Jerome Camp (Fotografía cortesía de Masao Masuda y Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Mientras estaba destinado en Italia en 1944, Masuda, que entonces tenía 24 años, le escribió a su sobrina en el campamento del río Gila, al que se había mudado la familia Masuda desde su visita a Jerome. “Espero que la guerra termine pronto para poder verte a ti y a toda la gente que conocí”, escribió. “Cuando vuelva les contaré mis experiencias. Adiós y vuelve a escribir pronto. Sinceramente, tío Kaz”.

Takashi Masuda con uniforme militar (Fotografía cortesía de Masao Masuda y Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Kaz fue asesinado menos de un mes después. El 27 de agosto de 1944, mientras dirigía una patrulla a través del río Arno en Italia, el sargento Kazuo Masuda encontró un nido de ametralladoras alemanas. Disparó 18 tiros con su metralleta Thompson antes de ser abatido por las balas de la ametralladora alemana.

Irónicamente, el hermano de Kazuo, Takashi, un miembro sustituto de la Compañía A del 100.º Batallón de Infantería, había venido poco después a visitar a su hermano en el campamento del río Arno, sin saber por completo de la muerte de Kazuo.

Cuando se le informó de esta situación, Takashi primero presentó sus respetos en la tumba de Kazuo y luego, unos días después, buscó y obtuvo la aprobación para ocupar el lugar de Kazuo en el 4º pelotón. Lamentablemente, el 3 de noviembre de 1944, el propio Takashi resultó herido en combate mientras luchaba en Bruyeres, Francia.

Un tercer Masuda Nisei, Masao, antes de iniciar su entrenamiento básico y asumir sus funciones en el Servicio de Inteligencia Militar, estaba visitando a su familia detenida en el campamento de Gila River en Arizona, cuando le entregaron un telegrama con la trágica noticia de que Kazuo había sido asesinado en acción.

Luego, Masao entregó este telegrama a su hermana Mary para que pudiera leer su triste contenido a sus padres.

Western Union Telegram, Muerte de Kazuo Masuda (Fotografía cortesía de Masao Masuda y Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

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* Esta fue una presentación en un programa público en apoyo de New Birth of Freedom: Civil War to Civil Rights in California en el Museo Agrícola y del Patrimonio Nikkei del Condado de Orange, Fullerton Arboretum, Universidad Estatal de California, Fullerton el 19 de octubre de 2011.

© 2011 Arthur A. Hansen

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Acerca del Autor

Art Hansen es profesor emérito de Historia y Estudios Asiático-Americanos en la Universidad Estatal de California en Fullerton, donde se jubiló en 2008 como director del Centro de Historia Oral y Pública. Entre 2001 y 2005, se desempeñó como historiador principal en el Museo Nacional Japonés Americano. Desde 2018, es autor o editor de cuatro libros que se centran en el tema de la resistencia de los japoneses estadounidenses a su injusta opresión por parte del gobierno estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

Actualizado en agosto de 2023

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