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Agricultura Nikkei em Orange County, Califórnia, a Família Agrícola Masuda e o Modo Americano de Combater o Racismo - Parte 4 de 6

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Leia a parte 3 >>

No final de dezembro de 1941, as forças armadas deixaram de aceitar nipo-americanos como voluntários ou recrutados, embora a Lei do Serviço Seletivo proibisse a discriminação. Consistente com esta política discriminatória, os Nisseis foram classificados não como 1-A, mas sim como 4-C, a classificação atribuída a “estrangeiros inimigos”.

Xilogravura de “No Japs Wanted Any More” (Foto cortesia de Masao Masuda e Susan Shoho Uyehara, Nipo-Americano Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Em resposta a uma grande agitação das antigas forças antijaponesas na Califórnia e em outros lugares da Costa Oeste e em partes dispersas dos Estados Unidos, em 19 de fevereiro de 1942, o Presidente Roosevelt emitiu a Ordem Executiva 9066, que, por uma questão de “necessidade militar”, autorizou o exército a excluir “toda e qualquer pessoa” de “áreas militares” ainda não especificadas. Essas áreas militares eram a parte sul do Arizona e a metade ocidental dos estados de Washington, Oregon e Califórnia.

Inicialmente, o governo instou os Nikkei a se mudarem voluntariamente para fora das áreas militares e a se reassentarem a leste delas. A maioria dos californianos, incluindo os Orange Countians, que tinham os recursos e a inclinação para se mudar e reassentar, optaram por fazê-lo na metade oriental da Califórnia, que foi então designada como uma “zona franca”.

Conseqüentemente, a família Masuda mudou-se da propriedade de dez acres em Fountain Valley (que a família havia comprado pouco antes em nome de um dos filhos nisseis) e se estabeleceu em Fresno, onde uma das filhas casadas morava e mantinha um vinhedo. . Como a família Masuda possuía um carro novo, um Ford 1941, além de um caminhão e equipamentos agrícolas em boas condições, eles levaram todos esses itens para Fresno. Lá, em pouco tempo, Gensuke se juntou à família, que havia sido libertado do campo de internamento de Missoula, sem dúvida por causa da carta de protesto que Kaz havia enviado ao governo, juntamente com o fato de que os Masudas tinham dois filhos servindo em o Exército dos EUA.

Aviso “Para todas as pessoas de ascendência japonesa”. Clique para ampliar.

Quando o governo decidiu alargar a área militar na Califórnia, da sua metade ocidental a todo o estado, a família Masuda, tal como acontece com tantas outras famílias Nikkei, não dispunha de meios para empreender outra medida que os levasse para fora das áreas militares. Quando o governo decidiu acabar com o chamado “reassentamento voluntário” de nipo-americanos e, em vez disso, instituir o encarceramento forçado em massa de toda a população Nikkei, tanto estrangeiros como cidadãos, primeiro em “centros de reunião” temporários, localizados na região da Costa Oeste, e depois, em “centros de realocação” permanentes, situados principalmente na região Interior Oeste. Todas essas instalações ostentavam as características dos campos de concentração: torres de guarda armadas, cercas de arame farpado e vigilância generalizada.

No caso dos Masudas, eles foram devidamente presos no Fresno Assembly Center, onde permaneceram com Nikkei do norte da Califórnia, em sua maioria encarcerados, por quase dois meses antes de serem transferidos para o Jerome Relocation Center, arborizado e infestado de cascavéis, no Arkansas, onde as temperaturas do verão subiu para mais de 100 graus e os meses de inverno trouxeram temperaturas abaixo de 20 graus. Eles permaneceram em Jerome por quase 20 meses, até que o governo o fechou em junho de 1944, após o que foram transferidos para o Gila River Relocation Center, no deserto escaldante e seco do Arizona, onde permaneceram até voltarem para sua casa em Talbert, em Julho de 1945, um mês antes da rendição do Japão aos Estados Unidos, induzida pelo bombardeio atômico, pôr fim à Segunda Guerra Mundial.

Jerome Relocation Center em Arkansas (Foto cortesia de Masao Masuda e Susan Shoho Uyehara, Nipo-Americano Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Quanto a Kazuo Masuda (sobre quem ouviremos mais em breve), depois de Pearl Harbor, embora não tenha sido sumariamente dispensado e lhe tenha sido atribuído o estatuto de inimigo estrangeiro como a maioria dos soldados nisseis, foi transferido para uma função não essencial como jardineiro. Além disso, embora fosse um excelente graduado em um curso de rádio e recebesse instrução em código Morse e teoria, Kazuo não foi aceito para servir no Signal Corps.

Embora esse tratamento discriminatório tenha trazido grande decepção a Kazuo, ficou aquém da humilhação sofrida pelos soldados nisseis estacionados em Fort Riley, Kansas. Quando o presidente Roosevelt visitou aquele campo, eles foram conduzidos sob a mira de armas para um hangar de avião, que estava cercado externamente por metralhadoras e tanques, e receberam ordem de permanecer em silêncio e olhar para frente por quatro horas, até que o presidente partisse de Fort Riley. .

As limitações de tempo não permitirão um tratamento aprofundado por mim da experiência militar dos nipo-americanos na Segunda Guerra Mundial, mas aqui estão alguns pontos-chave que ajudarão a contextualizar a experiência de Kazuo Masuda.

No início de 1943, o governo americano reverteu a sua política em relação ao serviço militar. O governo japonês vinha fazendo propaganda eficaz na Ásia a partir do encarceramento de nipo-americanos; os campos pareciam confirmar a sua representação da guerra como um conflito racial. Para responder à propaganda japonesa, e sob pressão de alguns nipo-americanos, principalmente da liderança da Liga dos Cidadãos Nipo-Americanos e de organizações de liberdades civis, o presidente Roosevelt autorizou o alistamento de nipo-americanos nas Forças Armadas dos EUA. Os nipo-americanos agora tinham permissão para formar uma unidade especial de infantaria segregada, a unidade que viria a ser chamada de 442ª Equipe de Combate Regimental de Infantaria.

No Havaí, onde os nipo-americanos não haviam sofrido despejos e encarceramentos em massa, o recrutamento superou todas as expectativas; em vez dos 1.500 voluntários previstos, 10.000 voluntários compareceram aos escritórios de recrutamento, dos quais 2.645 homens foram selecionados. Esta situação foi muito diferente daquela que ocorreu nos dez centros de detenção administrados pela Autoridade de Relocação de Guerra no continente que encarceraram Nikkei, onde a resposta de 1.300 voluntários para a nova unidade nipo-americana foi decididamente “desanimadora”.

Em junho de 1944, os homens que aderiram ao 442º se encontraram na Itália lutando ao lado do 100º Batalhão de Infantaria, uma unidade testada em batalha composta principalmente por nipo-americanos do Havaí. O 100º foi formado em 1942, antes de ser proibida a proibição do alistamento de nipo-americanos, e eles estiveram em ação no Norte da África e na Itália, e durante meses os homens desta unidade se destacaram em repetidos ataques às linhas alemãs. enquanto os Aliados lutavam no norte da Itália. O 100º perdeu tantos homens que passou a ser chamado de “Batalhão Coração Púrpura”. A queda de Roma em Junho de 1944 elevou o moral dos Aliados, mas não pôs fim à guerra em Itália e foram necessárias novas tropas para combater os alemães. À medida que a campanha na Itália continuava durante o verão, os recém-chegados do 442º e os sobreviventes do 100º em termos de combate seriam solicitados a liderar o avanço do Quinto Exército em direção ao norte, a partir de Roma.

Kazuo Masuda foi um desses recém-chegados. Após o treinamento em Fort Ord, ele mudou-se para Camp Crowder, Missouri, e depois para Camp Shelby, Mississippi, onde recebeu treinamento de combate e foi designado como sargento da Companhia F, 2º Batalhão, 442ª Equipe de Combate Regimental. Antes de partir para o combate na Itália, Kazuo aproveitou uma licença para visitar sua família no quartel do campo de detenção de Jerônimo.

Kazuo Masuda visitando a família no Jerome Camp (Foto cortesia de Masao Masuda e Susan Shoho Uyehara, Nipo-Americano Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Enquanto estava na Itália em 1944, Masuda, então com 24 anos, escreveu à sua sobrinha no acampamento do Rio Gila, para onde a família Masuda se mudou desde a sua visita em Jerome. “Espero que a guerra acabe logo para que eu possa ver você e todas as pessoas que conheci”, escreveu ele. “Quando eu voltar, contarei minhas experiências. Adeus e escreva novamente em breve. Atenciosamente, tio Kaz.”

Takashi Masuda em uniforme do exército (foto cortesia de Masao Masuda e Susan Shoho Uyehara, Nipo-Americano Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Kaz foi morto menos de um mês depois. Em 27 de agosto de 1944, enquanto liderava uma patrulha através do rio Arno, na Itália, o sargento Kazuo Masuda encontrou um ninho de metralhadora alemã. Ele disparou 18 tiros com sua submetralhadora Thompson antes de ser abatido pelas balas da metralhadora alemã.

Ironicamente, o irmão de Kazuo, Takashi, membro substituto da Companhia A do 100º Batalhão de Infantaria, pouco depois veio visitar seu irmão no acampamento do Rio Arno, totalmente inconsciente da morte de Kazuo.

Ao ser informado desta situação, Takashi primeiro prestou homenagem no túmulo de Kazuo e então, alguns dias depois, procurou e foi aprovado para ocupar o lugar de Kazuo no 4º pelotão. Infelizmente, em 3 de novembro de 1944, o próprio Takashi foi ferido em combate em Bruyeres, França.

Um terceiro Masuda Nisei, Masao, antes de se reportar ao treinamento básico e cumprir o serviço no Serviço de Inteligência Militar, estava visitando sua família detida no campo de Gila River, no Arizona, quando recebeu um telegrama com a trágica notícia de que Kazuo havia sido morto em Ação.

Masao então entregou este telegrama a sua irmã Mary para que ela pudesse ler seu triste conteúdo para seus pais.

Western Union Telegram, Kazuo Masuda Death (foto cortesia de Masao Masuda e Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Parte 5 >>


* Esta foi uma apresentação em um programa público em apoio ao Novo Nascimento da Liberdade: Da Guerra Civil aos Direitos Civis na Califórnia no Orange County Agricultural and Nikkei Heritage Museum, Fullerton Arboretum, California State University, Fullerton em 19 de outubro de 2011

© 2011 Arthur A. Hansen

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About the Author

Art Hansen é Professor Emérito de História e Estudos Asiático-Americanos na California State University, Fullerton, onde se aposentou em 2008 como diretor do Centro de História Oral e Pública. Entre 2001 e 2005, atuou como historiador sênior no Museu Nacional Nipo-Americano. Desde 2018, ele é autor ou editou quatro livros que enfocam o tema da resistência dos nipo-americanos à injusta opressão do governo dos EUA na Segunda Guerra Mundial.

Atualizado em agosto de 2023

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