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La agricultura nikkei en el condado de Orange, California, la familia agrícola Masuda y la forma estadounidense de combatir el racismo - Parte 2 de 6

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Habiendo proporcionado ahora una instantánea de la comunidad japonesa-estadounidense anterior a la Segunda Guerra Mundial en el condado de Orange durante la llamada “Era de los pioneros Issei”, debemos centrar nuestra atención en el enfoque principal de mi presentación de esta noche, que he titulado “Nikkei La agricultura en el condado de Orange, California, la familia agrícola Masuda y la forma estadounidense de combatir el racismo”.

Basado en dos entrevistas de historia oral realizadas en 2006 con Masao “Mas” Masuda por, respectivamente, Susan Shoho Uyemura, para la organización Japanese American Living Legacy, y Takamichi Go, para el Centro de Historia Oral y Pública y la Sociedad Histórica de Garden Grove, Podemos construir un retrato de la familia Masuda anterior a la Segunda Guerra Mundial en el condado de Orange y rastrear las diversas experiencias de esa familia durante la Segunda Guerra Mundial y el período de posguerra comúnmente conocido como reasentamiento japonés-estadounidense.

Los padres Issei de la familia Masuda, Gensuke y Tamaye, nacieron y crecieron en Wakayama, una de las siete prefecturas del suroeste de Japón que abastecieron a la mayoría de los emigrantes a Estados Unidos. Cuando Gensuke, cuando aún era un niño, emigró a los Estados Unidos en 1898, trabajó en los ferrocarriles de Oregón, junto con muchos otros Issei.

Algunos años más tarde, Tamaye navegó a Vancouver, Columbia Británica, Canadá, y fue allí donde ella y Gensuke se casaron. Gradualmente, la pareja se abrió camino hacia el sur a lo largo de la costa oeste hasta que, como señalé anteriormente, se establecieron en el condado de Orange alrededor de 1906 o 1907.

En 1908, los Masuda fueron bendecidos con el nacimiento del primero de sus diez hijos, ocho de los cuales (cuatro niños y cuatro niñas) sobrevivirían hasta la edad adulta. Estos hijos Nisei de los Masudas aparecieron en escena en rápida sucesión: Takeo en 1908, Mary Fumi en 1909, Shiz en 1911, Hisako y Nobuo en 1913, Mitsuo en 1916, Masao en 1917, Kazuo en 1918, Takashi en 1920 y Masako junio de 1922.

Foto temprana de la familia Masuda (Foto cortesía de Masao Masuda y Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Aunque los ocho descendientes de Masuda que alcanzaron la madurez fueron amados por sus padres y sus otros hermanos y contribuyeron a la economía agrícola y al bienestar de la familia, tres de ellos, como pronto veremos, asumirían (debido a sus actos heroicos) un lugar destacado en el escenario histórico tanto del Condado de Orange como de los Estados Unidos. Ellos eran: María, la hija mayor; Junio, la hija menor; y su hermano Kazuo, o Kaz, el octavo hijo de la familia.

De derecha a izquierda: Mary, June y Kazuo Masuda (Fotografía cortesía de Masao Masuda y Susan Shoho Uyehara, Japanese American Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

En el momento del nacimiento de Masao, en 1917, el mismo año en que Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial, la familia Masuda cultivaba 100 acres de remolacha azucarera en la comunidad de Westminster, en el condado de Orange. Posteriormente, la familia se mudó a Tustin y cultivó principalmente tomates. Cuando Mas estaba en la escuela primaria, alrededor de 1927-1928, los Masuda se mudaron nuevamente, esta vez a Fountain Valley, entonces conocido como Talbert. Allí cultivaban fresas, judías verdes, apio, repollo; mucho de lo que se llama “cultivo en camiones”. Todos los niños Masuda, tanto niñas como niños, trabajaban en la granja familiar. Sin embargo, la mayoría de las niñas se casaron bastante jóvenes, ya que en aquellos días estaban entre las mayores de la generación Nisei del condado y, en consecuencia, se casaron con las Issei más jóvenes que habían emigrado al Condado de Orange y buscaban esposas.

Durante el año escolar, los niños Masuda asistían entre semana a escuelas primarias públicas, incluidas las de Tustin, Fountain Valley y Westminster, cuyos estudiantes eran en su mayoría caucásicos, pero incluían algunos estadounidenses de origen japonés. La escuela primaria de Westminster fue destruida por el devastador terremoto de 1933, que tuvo su epicentro en Long Beach pero causó grandes daños en el condado de Orange. Los sábados, los niños Masuda se unían a otros Nisei para asistir a una escuela de idioma japonés cercana, o Gakuen .

La mayor parte de la prole Masuda se matriculó y se graduó en Huntington Beach High School, donde los chicos desarrollaron reputación como buenos atletas. Mas, por ejemplo, jugaba fútbol, ​​baloncesto y atletismo, en la que su especialidad era el lanzamiento de peso. En cuanto a su hermano menor Kaz, practicaba fútbol, ​​boxeo, natación, atletismo y carreras de fondo. Después de la secundaria, los niños Masuda vivieron y trabajaron con sus padres y hermanos cultivando principalmente chiles en la granja Masuda, una propiedad de 200 acres ubicada en Newhope Road en Fountain Valley.

Los domingos, los Masuda asistían periódicamente a servicios religiosos con otras familias pioneras nikkei, que vivían dispersas a intervalos de aproximadamente un cuarto de milla, en la Misión Presbiteriana Japonesa de Wintersburg. Esta estructura se construyó en 1910 en un acre de terreno propiedad de Charles Furuta en Warner Avenue en Huntington Beach.

Luego, en 1934, fue suplantada en la misma propiedad por un nuevo edificio que llevaba el nombre que reflejaba el estatus mejorado que la congregación había ganado cuatro años antes: la Iglesia Presbiteriana Japonesa de Wintersburg. Cabe señalar que la mayoría de las familias Nikkei en el condado de Orange no podían asistir a la iglesia de Wintersburg ni a otras iglesias comunitarias de manera regular. Esto se debe a que eran en su mayoría familias de agricultores, lo que significaba que los miembros de la familia generalmente tenían que cosechar los cultivos los domingos para poder llevarlos al mercado los lunes por la mañana.

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* Esta fue una presentación en un programa público en apoyo de
New Birth of Freedom: Civil War to Civil Rights in California en el Museo Agrícola y del Patrimonio Nikkei del Condado de Orange, Fullerton Arboretum, Universidad Estatal de California, Fullerton el 19 de octubre de 2011.

© 2011 Arthur A. Hansen

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Acerca del Autor

Art Hansen es profesor emérito de Historia y Estudios Asiático-Americanos en la Universidad Estatal de California en Fullerton, donde se jubiló en 2008 como director del Centro de Historia Oral y Pública. Entre 2001 y 2005, se desempeñó como historiador principal en el Museo Nacional Japonés Americano. Desde 2018, es autor o editor de cuatro libros que se centran en el tema de la resistencia de los japoneses estadounidenses a su injusta opresión por parte del gobierno estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

Actualizado en agosto de 2023

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