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Agricultura Nikkei em Orange County, Califórnia, a Família Agrícola Masuda e o Modo Americano de Combater o Racismo - Parte 2 de 6

Leia a parte 1 >>

Tendo agora fornecido um retrato da comunidade nipo-americana pré-Segunda Guerra Mundial em Orange County durante a chamada “Era dos Pioneiros Issei”, precisamos mudar nossa atenção para o foco principal da minha apresentação esta noite, que intitulei “Nikkei Agricultura em Orange County, Califórnia, a Família Agrícola Masuda e o Modo Americano de Reparar o Racismo.”

Com base em duas entrevistas de história oral feitas em 2006 com Masao “Mas” Masuda por, respectivamente, Susan Shoho Uyemura, para a organização Japanese American Living Legacy, e Takamichi Go, para o Center for Oral and Public History e a Garden Grove Historical Society, somos capazes de construir um retrato da família Masuda antes da Segunda Guerra Mundial em Orange County e traçar as diversas experiências dessa família durante a Segunda Guerra Mundial e no período pós-guerra comumente conhecido como reassentamento nipo-americano.

Os pais Issei da família Masuda, Gensuke e Tamaye, nasceram e foram criados em Wakayama, uma das sete províncias do sudoeste do Japão que abasteciam a maioria dos emigrantes para os Estados Unidos. Quando Gensuke, ainda menino, imigrou para os Estados Unidos em 1898, trabalhou nas ferrovias do Oregon, junto com muitos outros Issei.

Alguns anos depois, Tamaye navegou para Vancouver, na Colúmbia Britânica, no Canadá, e foi lá que ela e Gensuke se casaram. Gradualmente, o casal seguiu para o sul ao longo da Costa Oeste até que, como observei anteriormente, eles se estabeleceram em Orange County por volta de 1906 ou 1907.

Em 1908, os Masudas foram abençoados com o nascimento do primeiro dos seus dez filhos, oito dos quais (quatro rapazes e quatro raparigas) sobreviveriam até à idade adulta. Esses descendentes nisseis dos Masudas apareceram em cena em rápida sucessão: Takeo em 1908, Mary Fumi em 1909, Shiz em 1911, Hisako e Nobuo em 1913, Mitsuo em 1916, Masao em 1917, Kazuo em 1918, Takashi em 1920, e Masako junho de 1922.

Foto antiga da família Masuda (foto cortesia de Masao Masuda e Susan Shoho Uyehara, Nipo-Americano Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Embora todos os oito membros da descendência Masuda que atingiram a maturidade fossem amados pelos seus pais e outros irmãos e contribuíssem para a economia agrícola e o bem-estar da família, três deles, como veremos em breve, assumiriam (por causa dos seus feitos heróicos) um lugar de destaque no cenário histórico de Orange County e dos Estados Unidos. Eram elas: Maria, a filha mais velha; June, a filha mais nova; e seu irmão Kazuo, ou Kaz, o oitavo filho da família.

Da direita para a esquerda: Mary, June e Kazuo Masuda (Foto cortesia de Masao Masuda e Susan Shoho Uyehara, Nipo-Americano Living Legacy/Nikkei Writers Guild)

Na época do nascimento de Masao, em 1917, mesmo ano em que os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, a família Masuda cultivava 100 acres de beterraba sacarina na comunidade de Westminster, no condado de Orange. Depois disso, a família mudou-se para Tustin e cultivou principalmente tomates. Quando Mas estava na escola primária, por volta de 1927-1928, os Masudas mudaram-se novamente, desta vez para Fountain Valley, então conhecido como Talbert. Lá eles cultivavam morangos, vagens, aipo, repolho – muito do que é chamado de “agricultura em caminhão”. Todas as crianças Masuda, tanto meninas como meninos, trabalhavam na fazenda da família. No entanto, a maioria das meninas casou-se bem jovem, já que naquela época estavam entre as mais velhas da geração nissei do condado e, conseqüentemente, casaram-se com o issei mais jovem que havia migrado para o condado de Orange e procurava esposas.

Durante o ano letivo, as crianças Masuda frequentavam durante a semana escolas secundárias públicas, incluindo aquelas em Tustin, Fountain Valley e Westminster, cujos alunos eram em sua maioria caucasianos, mas incluíam alguns nipo-americanos. A escola primária de Westminster foi destruída pelo devastador terremoto de 1933, que teve seu epicentro em Long Beach, mas causou muitos danos em Orange County. Aos sábados, as crianças Masuda juntavam-se a outros nisseis para frequentar uma escola de língua japonesa próxima, ou Gakuen .

A maior parte da ninhada Masuda matriculou-se e formou-se na Huntington Beach High School, onde os meninos desenvolveram reputação como bons atletas. Mas, por exemplo, jogava futebol, basquete e atletismo, cuja especialidade era o arremesso de peso. Quanto a seu irmão mais novo, Kaz, ele praticava futebol, boxe, natação, atletismo e corrida cross-country. Após o ensino médio, os meninos Masuda viveram e trabalharam com seus pais e irmãos cultivando principalmente pimenta na fazenda Masuda, uma propriedade de 200 acres localizada em Newhope Road, em Fountain Valley.

Aos domingos, os Masudas participavam periodicamente de serviços religiosos com outras famílias pioneiras nikkeis, que viviam espalhadas em intervalos de cerca de 400 metros, na Missão Presbiteriana Japonesa de Wintersburg. Esta estrutura foi construída em 1910 em um acre de terreno de propriedade de Charles Furuta na Warner Avenue em Huntington Beach.

Então, em 1934, foi suplantado na mesma propriedade por um novo edifício cujo nome refletia o status aprimorado que a congregação havia conquistado quatro anos antes: a Igreja Presbiteriana Japonesa de Wintersburg. Deve-se afirmar que a maioria das famílias Nikkei em Orange County não podiam frequentar regularmente a igreja de Wintersburg ou outras igrejas comunitárias. Isto porque eram na sua maioria famílias de agricultores, o que significava que os membros da família geralmente tinham de fazer a colheita aos domingos para poderem levá-los ao mercado às segundas-feiras de manhã.

Parte 3 >>


* Esta foi uma apresentação em um programa público em apoio ao
Novo Nascimento da Liberdade: da Guerra Civil aos Direitos Civis na Califórnia , no Orange County Agricultural and Nikkei Heritage Museum, Fullerton Arboretum, California State University, Fullerton, em 19 de outubro de 2011.

© 2011 Arthur A. Hansen

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About the Author

Art Hansen é Professor Emérito de História e Estudos Asiático-Americanos na California State University, Fullerton, onde se aposentou em 2008 como diretor do Centro de História Oral e Pública. Entre 2001 e 2005, atuou como historiador sênior no Museu Nacional Nipo-Americano. Desde 2018, ele é autor ou editou quatro livros que enfocam o tema da resistência dos nipo-americanos à injusta opressão do governo dos EUA na Segunda Guerra Mundial.

Atualizado em agosto de 2023

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