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O Legado da Resistência: Família Nimura/Kashiwagi em Ireichō

Da esquerda para a direita: Soji Kashiwagi, Sadako (Nimura) Kashiwagi, Hiroshi Kashiwagi e Keiko Kawashima.

Sinto que paguei muitas vezes pelo cargo que assumi em Tule Lake.
Certamente, você não sai por aí contando às pessoas que passou algum tempo em Tule Lake durante a guerra.
Você tenta empurrar isso para algum lugar e não pensa sobre isso.
Você tenta bloquear essa parte da sua vida, mas tem que conviver com isso.

—Hiroshi Kashiwagi, Natação no Americano

Dos aproximadamente 125.000 nomes de ex-detentos listados em Ireichō, mais de 12.000 deles já foram evitados e segregados no frequentemente difamado Centro de Segregação do Lago Tule. Para aqueles que sentiram que precisavam de “bloquear” essa parte das suas vidas, este livro sagrado homenageia-os devidamente pelo seu lugar legítimo na história como indivíduos que desafiaram a sua prisão, recusando-se a concordar com as acções do governo dos EUA que causaram muitas, mesmo outras. Nipo-americanos, para rotulá-los de “desleais” ou “desordeiros”. Ireichō tirou muitas famílias do Lago Tule e outras pessoas das sombras para marcar os nomes de seus ancestrais e prestar homenagem às dificuldades que enfrentaram.

Uma história complicada envolve os detidos no Centro de Segregação de Tule Lake, muitas vezes referido como o “pior” dos dez campos de concentração devido ao seu encarceramento de pessoas em segurança máxima, algumas das quais foram espancadas e mantidas numa paliçada durante até 11 meses. . Das 18 mil pessoas ali detidas, dois terços responderam “não” ou recusaram-se a responder às perguntas 27 e 28 do altamente controverso questionário de “lealdade” imposto a todos os detidos quase nove meses após a formação dos campos. Estas duas perguntas erradas e enganosas pediam aos nisseis (muitas vezes com famílias) já presos em campos de concentração que servissem nas forças armadas e renunciassem à lealdade a um país onde muitos dos quais nunca tinham posto os pés.

Foi preciso alguém como o dramaturgo/escritor/poeta/ator Hiroshi Kashiwagi para aumentar a conscientização sobre a situação dos Tuleanos, falando destemidamente sobre sua própria prisão ilegal, sua segregação no Lago Tule e sua renúncia à cidadania americana, numa época em que era impopular e até vergonhoso fazê-lo. Entre os primeiros nisseis a falar sobre o Centro de Segregação do Lago Tule, ele se tornou um dos seus porta-vozes mais dedicados e destemidos. Seja em peças como The Betrayed ou em poemas como A Meeting at Tule Lake , ele lutou contra os críticos que achavam que aqueles que respondiam “não” eram de alguma forma cidadãos inferiores.

Como ele escreveu: “Minha posição era esta: por que eu, um cidadão americano, fui preso sem justa causa, sem o devido processo? Por que eles estavam questionando minha lealdade? Eu era um americano, um americano leal.”

Kashiwagi morreu pouco menos de quatro anos antes de poder marcar seu próprio nome em Ireichō. Em sua homenagem, bem como em homenagem a outros membros da família, a esposa de Hiroshi, Sadako (Nimura), os filhos Hiroshi e Soji, e a esposa de Soji, Keiko Kawashima, se reuniram para colocar selos hanko em seus nomes para simbolizar as marcas indeléveis que deixaram na história nipo-americana. . Sadako, de noventa anos, viajou com seu filho Hiroshi de Berkeley, CA, para lembrar seu marido de sessenta e dois anos, bem como outros oito membros da família que, como ela, foram mantidos detidos no Arboga Assembly Center e no Centro de Assembléias de Arboga. Campo de concentração do Lago Tule.

Hiroshi Kashiwagi colocando o selo hanko com sua mãe Sadako.

Ela fez questão de chamar a atenção para seu pai Issei, Junichi Fred Nimura, cuja eventual prisão no Centro de Internamento de Santa Fé para os chamados “alienígenas inimigos” é uma parte importante da história da resistência. A história de seu pai é única porque ele já estava preso no Centro de Segregação de Tule Lake quando foi capturado pelo FBI e posteriormente preso além de sua esposa e seis filhos. Quando isso aconteceu, com apenas cerca de dez anos de idade, Sadako tem uma lembrança clara de seu pai sendo levado embora enquanto ela e seus amigos brincavam entre o quartel. Única da família a ver isso acontecer, ela se lembra vividamente do medo de não saber o que iria acontecer com ele.

Junichi e Shizuko Nimura

Ele acabou sendo enviado para o centro de detenção de inimigos estrangeiros em Sharp Park, no norte da Califórnia, outro dos 75 locais homenageados por Ireichō, e depois transferido para outro centro administrado pelo Serviço de Imigração e Naturalização, este em Santa Fé, Novo México. Ele ficou separado da família por 18 meses.

A história do seu pai é uma das muitas que retratam a situação daqueles que resistiram à imposição do questionário de lealdade pelo governo e à subsequente versão preliminar. De acordo com Sadako, o seu pai falou numa reunião de recrutamento do exército, dizendo que as pessoas eram “tolas” por se voluntariarem para o exército depois de terem sido colocadas num campo onde a sua lealdade já estava a ser questionada.

Ela acredita que a razão pela qual seu pai foi posteriormente detido pelo FBI foi o resultado óbvio de alguém dentro do campo ter denunciado seu pai às autoridades. Na atmosfera divisiva do Lago Tule, onde facções pró-Japão foram presas lado a lado com pessoas consideradas “inu” ou informantes, o aumento da turbulência era inevitável.

Embora a família Nimura não tenha ido parar ao Japão, em parte devido aos protestos dos seus dois irmãos que nasceram e foram educados nos EUA, a ameaça de renúncia e deportação pairava sobre muitos em Tule Lake. No final das contas, mais de 5.500 pessoas acabaram renunciando à cidadania americana, e uma delas foi Hiroshi Kashiwagi.

Embora o Hiroshi mais velho falasse relativamente abertamente sobre a segregação em Tule Lake, durante muitos anos ainda relutou em falar sobre o seu pedido equivocado de renúncia, quando era claramente leal aos Estados Unidos. Como explica Sadako: “Ele foi pressionado por um amigo da família e lamentou no momento em que fez isso”.

Confrontado com facções pró-Japão no Lago Tule e até pelo seu próprio irmão, Kashiwagi escreveu mais tarde que “pensou que o problema iria desaparecer” e que a sua renúncia foi resultado da sua “recusa em enfrentar a realidade”. Ele pediu ajuda ao advogado Wayne Collins 1 , e Collins, junto com o apoio do Comitê de Defesa de Tule Lake, finalmente entrou com ações judiciais para obter a cidadania de volta para ele e mais de 5.500 outras pessoas que renunciaram.

Ao marcar os nomes de família de oito membros da família, todos presos no Lago Tule, os descendentes Soji e Hiroshi falaram sobre sua própria relutância em falar abertamente até a idade adulta. Como dramaturgo e diretor executivo do grupo de artes cênicas Grateful Crane, Soji admitiu que levou vários anos para participar de sua primeira peregrinação ao Lago Tule. Como ele explica: “No fundo, provavelmente era algo que eu realmente não queria enfrentar ou ver”.

Acima, da esquerda para a direita, Tomiye Nimura, Nobu Nimura, Taku Nimura, Edward Horiuchi, Hisa (Nimura) Horiuchi e Sadako Nimura. Abaixo, da esquerda para a direita, Sumito Horiuchi, Junichi Nimura, Shizuko Nimura e Shinobu Nimura.

Apesar da franqueza de seu pai, Soji tinha seus próprios demônios para superar. Quando finalmente decidiu ir pela primeira vez em 2006, achou importante estar lá com sua mãe e seu pai. Desde então, ele diz que “recuperou lentamente”. “Tive uma compreensão mais profunda do que era a resistência, do que significava. Em vez de ser algo vergonhoso, tornou-se um sentimento de orgulho que eles defendessem os seus direitos e os direitos de todos os americanos.”

Seu irmão mais novo, Hiroshi, concordou com a cabeça sobre a vergonha profundamente enterrada que agora se transformava em orgulho. Junto com Soji, Hiroshi agora também é voluntário como monitor de ônibus para a peregrinação ao Lago Tule. Ele também participou como um dos muitos que coletaram terra nos 75 centros de detenção que foi usada como prova material de encarceramento no frontispício de Ireichō.

Em um dia quente de verão, Hiroshi dirigiu até o Arboga Assembly Center em Marysville, o acampamento temporário improvisado para onde sua mãe e seu pai foram enviados antes de irem para Tule Lake. Enquanto estava lá para coletar terra, Hiroshi ficou surpreso ao ver o retrato e as palavras de seu pai pairando sobre o recém-construído memorial de Arboga. O jovem Hiroshi não esperava ver o rosto de seu pai ali, mas percebeu a proeminência de seu homônimo como um resistente que, de muitas maneiras, se tornou o rosto não apenas do Lago Tule, mas de todos os campos.

Hiroshi e Sadako Kashiwagi no memorial do Arboga Assembly Center, junho de 2023. Foto de Stan Honda.

As famílias Kashiwagi/Nimura participam da celebração de todos aqueles que resistiram enquanto estavam encarcerados. Em Ireichō, eles se uniram para carimbar os nomes dos pais de Sadako, Junichi e Shizuko Nimura, bem como de seus irmãos Nobuya e Taku, e das irmãs Hisa, Tomiye e Shinobu (Jean). Depois de marcar o nome de seu amado marido Hiroshi, Sadako prestou uma última homenagem a ele, retornando mais uma vez ao livro sagrado para se certificar de que o delicado selo que ela inicialmente colocou pudesse ser visto. Ele estava “ligado à honra”, diz ela, e com essas palavras resumiu as ações de muitos como ele que resistiram.

Observação:

1. O poeta/dramaturgo Hiroshi Kashiwagi é apresentado no filme ONE FIGHTING IRISHMAN , um documentário de 30 minutos sobre os esforços do advogado Wayne M. Collins para recuperar a cidadania para aqueles que renunciaram no Centro de Segregação de Tule Lake.

© 2023 Sharon Yamato

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Sobre esta série

Uma série de artigos relacionados ao Irei: O Monumento Nacional para o Encarceramento Nipo-Americano da Segunda Guerra Mundial , uma instalação de três partes listando os nomes de mais de 120.000 pessoas de ascendência japonesa presas em 75 campos de detenção dos EUA. Esta série homenageará os indivíduos listados entrevistando pessoas pessoalmente ligadas ao encarceramento e oferecerá insights sobre o impacto que este projeto teve em suas vidas.

Mais informações
About the Author

Sharon Yamato é uma escritora e cineasta de Los Angeles que produziu e dirigiu vários filmes sobre o encarceramento nipo-americano, incluindo Out of Infamy , A Flicker in Eternity e Moving Walls , para os quais escreveu um livro com o mesmo título. Ela atuou como consultora criativa em A Life in Pieces , um premiado projeto de realidade virtual, e atualmente está trabalhando em um documentário sobre o advogado e líder dos direitos civis Wayne M. Collins. Como escritora, ela co-escreveu Jive Bomber: A Sentimental Journey , um livro de memórias do fundador do Museu Nacional Nipo-Americano, Bruce T. Kaji, escreveu artigos para o Los Angeles Times e atualmente é colunista do The Rafu Shimpo . Ela atuou como consultora do Museu Nacional Nipo-Americano, do Centro Nacional de Educação Go For Broke e conduziu entrevistas de história oral para Densho em Seattle. Ela se formou na UCLA com bacharelado e mestrado em inglês.

Atualizado em março de 2023

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