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No começo havia Cold Tofu

A partir da esquerda: Irma Escamilla, Denice Kumagai, Judy Momii e Marilyn Tokuda, ca. 1981.

Tenho a sorte de conhecer duas mulheres talentosas, brilhantes e de grande coração - Denice Kumagai e Marilyn Tokuda - que também são as mentes criativas por trás da formação da inovadora trupe de improvisação asiático-americana da comunidade de Los Angeles, Cold Tofu. Até hoje, de acordo com seus fundadores, “Cold Tofu continua sendo a primeira e mais antiga trupe de improvisação e comédia de esquetes asiático-americana do país”. Luminares como Amy Hill, Sab Shimono e Dom Magwili são apenas alguns dos que se formaram em suas fileiras.

Seus quatro membros fundadores, Denice, Marilyn, Irma Escamilla e Judy Momii, começaram o Cold Tofu em 1981 por capricho. Eles estavam sentados na sala de Denice rindo das histórias um do outro, e Marilyn teve a ideia de formar um grupo de comédia.

Mais de 40 anos depois, Cold Tofu continua forte, mas são os primeiros anos que as duas fundadoras, Denice e Marilyn, queriam comemorar. Há cinco anos, eles tiveram a ideia de produzir um livro de fotos, histórias, citações e resenhas, listando todos os nomes daqueles que fizeram do Cold Tofu o que ele é hoje.

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O livro Cold Tofu: The Early Years, 1981-1998 é o resultado de seu trabalho árduo, mas alegre. A piada da contracapa descreve o livro e o grupo de improvisação em um T. Como o tofu que leva o nome, “É refrescante”.

Fiz algumas perguntas a Denice e Marilyn sobre por que elas decidiram, depois de todos esses anos, concentrar seu tempo e energia na enorme quantidade de trabalho necessária para produzir seu primeiro livro juntas.

Denice relembrou: “Tudo começou coletando informações sobre o início do Cold Tofu e depois se transformou em um livro para compartilhar com todos que ajudaram a criar e formar o grupo notável que continua até hoje”.

Marilyn acrescentou: “Queria lembrar por que começamos. Quanto a mim, estava pensando em frequentar a The Groundlings, uma conhecida companhia de comédia que oferecia aulas em Los Angeles. Eles lançaram muitas carreiras. Mas pensando nisso em um nível mais profundo, não consegui me identificar com o senso de humor deles.” Cold Tofu tornou-se a alternativa “picante”.

Da esquerda para a direita, na frente: Dom Magwili, Marilyn Tokuda, Jerry Tondo, Mark Tang, Patty Toy, Irma Escamilla. Atrás: Denice Kumagai, Nelson Mashita, Judy Momii.

Como atriz na vida real, Denice é provavelmente mais conhecida por seu papel contínuo no programa de TV Night Court , e Marilyn tem uma lista de créditos de TV e filmes muito longa para listar. Ambos admitem que sem improvisação suas vidas não seriam as mesmas.

Denice Kumagai como Ferdi Marcos, Marilyn Tokuda como Imelda Marcos

Como disse Marilyn: “O improviso influenciou toda a minha vida! Ensinou-me a seguir o fluxo, a não ser derrubado por nada. Ensinou-me como lidar com o imprevisível, como resolver problemas na hora.” A carreira de Denice em “muitas sitcoms” foi “perfeita para mim por causa de minha experiência em improvisação”.

Como forma de lembrar por que o Cold Tofu era importante para eles, o projeto do livro começou com a coleta de artigos nos arquivos digitais do Rafu , a verificação de resenhas anteriores e a coleta de fotos e vídeos. Logo o projeto se tornou mais sério quando pensaram em todas as pessoas que fizeram parte daqueles primeiros anos que queriam homenagear.

Apesar de seu desejo de apresentar fotografias ao longo dos anos, Denice descobriu em 2000 que havia conseguido perder uma caixa valiosa que continha muitas das fotos daqueles primeiros dias. Em uma luta para encontrar qualquer coisa que pudesse, ela pediu ajuda aos membros antigos. Felizmente, todos contribuíram com todas as fotos que puderam encontrar, algumas das quais incluíam capturas de tela borradas de vídeos antigos salvos por Joey Miyashima.

Aclamado como o “primeiro grupo de comédia de improvisação asiático-americano do mundo”, aqueles que participaram de sua longa história são citados ao longo do livro, relembrando por que adoraram desempenhar um papel em sua história. Como observa Amy Hill: “O grupo era tão disfuncional quanto qualquer outro em que já participei, mas apoiávamos e confiávamos uns nos outros. Nunca ri tanto quanto nos ensaios ou nos bastidores.”

Da esquerda para a direita, na frente: Elizabeth Kubota, Marilyn Tokuda, Annie Yee. Atrás: Irma Escamilla, Joey Miyashima, Denice Kumagai, Tim Bennett.

Falando mais sério, o ator Sab Shimono lembra: “Fui atraído pela incrível energia e dedicação de Marilyn Tokuda, Judy Momii, Irma Escamilla e Denice Kumagai. Eles foram verdadeiramente pioneiros e serei eternamente grato por terem me convidado para fazer parte do grupo.”

Sob a atual direção da diretora artística Jully Lee e do diretor artístico associado Michael Palma, Cold Tofu continua a entreter ensinando como rir de nós mesmos. Começou com membros de diversas origens étnicas e evoluiu ao longo dos anos, continuando a celebrar essa diversidade tanto com não profissionais como com profissionais.

Da esquerda para a direita: Joey Miyashima, Denice Kumagai, Marilyn Tokuda, Jim MacNerland, Amy Hill e Geoff Rivas.

Como Denice disse no livro: “Nossos objetivos eram dar aos ásio-americanos um veículo para se expressarem como comediantes, para explorarem suas origens culturais por meio da comédia e para apresentarem a vida na América de uma nova perspectiva”.

Só poderá adquirir o livro na Loja do Museu JANM.

 

*Este artigo foi publicado originalmente no The Rafu Shimpo em 18 de novembro de 2023 e modificado para o Descubra Nikkei.

 

© 2024 Sharon Yamato

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About the Author

Sharon Yamato é uma escritora e cineasta de Los Angeles que produziu e dirigiu vários filmes sobre o encarceramento nipo-americano, incluindo Out of Infamy , A Flicker in Eternity e Moving Walls , para os quais escreveu um livro com o mesmo título. Ela atuou como consultora criativa em A Life in Pieces , um premiado projeto de realidade virtual, e atualmente está trabalhando em um documentário sobre o advogado e líder dos direitos civis Wayne M. Collins. Como escritora, ela co-escreveu Jive Bomber: A Sentimental Journey , um livro de memórias do fundador do Museu Nacional Nipo-Americano, Bruce T. Kaji, escreveu artigos para o Los Angeles Times e atualmente é colunista do The Rafu Shimpo . Ela atuou como consultora do Museu Nacional Nipo-Americano, do Centro Nacional de Educação Go For Broke e conduziu entrevistas de história oral para Densho em Seattle. Ela se formou na UCLA com bacharelado e mestrado em inglês.

Atualizado em março de 2023

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