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Sashimi Brasileiro e Killer Fruit!!

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Uma grande parte da adaptação transcultural envolve algo tão básico como a alimentação. E dependendo da cultura, a alimentação pode exigir um salto gigantesco de adaptação. É certo que o Brasil não tem uma comida realmente estranha como algumas outras culturas. Não existem ovos de mil anos cheios de embriões de galinha fertilizados, nem cérebros de macacos ao estilo Indiana Jones, nem esforços intencionais para comer insetos de qualquer tipo. Mas houve alguns momentos em que minhas equipes ou eu questionamos a regra: “coma tudo que for colocado na sua frente”.

John na churrascaria brasileira.

Em sua primeira viagem ao Brasil, uma de nossas treinadoras e líderes de equipe relatou a experiência de comer sashimi. A família anfitriã fez um esforço especial por ela. Uma grande travessa brilhava com sashimi rosa sobre uma cama de alface. Exatamente como você entraria em Little Tokyo ou no Japantown de São Francisco. Eles empilharam o peixe fatiado no prato dela e tenho certeza que a expectativa dela era muito alta para uma ótima refeição!

Então veio a primeira mordida. Trituração. Trituração. Trituração. Ok, a única vez que comi sashimi triturado foi quando estava levemente congelado. Frozen está bem, afinal ela estava a seiscentos quilômetros do litoral brasileiro. Mas o barulho não era de nenhum gelo formado no peixe, era de… bem, é discutível!!

Para muitos nikkeis que vivem no interior do Brasil, sashimi significa peixe de rio. Não ahi, não maguro, não hamachi, mas alguns peixes de água doce indefinidos. Um peixe com carne bem firme ou cheio de espinhas pequenas, embora comestível, seria uma surpresa para quem está acostumado com o sashimi da Califórnia ou do Havaí. Não entendi toda a história, mas sendo treinada com a regra “coma o que está na sua frente”, ela provavelmente comeu a porção inteira.

Quando ela me contou essa história, eu ri e ri. Alguém disse que o humor é a tristeza de outra pessoa. Não acho que isso seja verdade, mas foi engraçado até o dia em que aconteceu comigo.

Eu estava em uma conferência de liderança em Camp Panorama. Sim, foi o lugar onde fui pescar e peguei uma piranha. Foi sete anos depois. Era hora do almoço e subimos até a mesa de servir para pegar nossos pratos e porções. Sobre a mesa havia uma enorme travessa com fatias rosadas de sashimi sobre uma cama de alface (parece familiar?). Com meus pauzinhos peguei umas dez fatias, pensando em como foi ótimo conseguir sashimi nessa viagem.

Será que pensei no fato de estar dez horas de ônibus de São Paulo para o interior? (São Paulo fica a pelo menos noventa minutos do litoral.) Pensei na experiência do meu colega? Não. Lá estava - muuuito tentador. Levei-o para o meu lugar com grande expectativa. Minha primeira mordida: Crunch. Trituração. Trituração. Meu Deus!!! Eu podia ouvi-la me contando a história e aqui estava eu ​​vivendo a realidade.

Então agora tenho um prato com nove fatias de sashimi que não sou nada obrigado a comer. Na verdade, notei um dos outros líderes andando pelo refeitório tentando penhorar seu sashimi para quem quisesse. Comi a outra comida do meu prato, uma salada verde. Eu silenciosamente levei meu prato de sashimi para a lata de lixo e joguei-o discretamente. A regra aqui é não rir da miséria de ninguém. Mas há uma segunda regra que também precisa ser observada: siga o seu instinto.

Corte a jaca (da Wikipedia.com)

Na minha primeira visita ao acampamento Panorama (foi na mesma hora descrita na minha primeira matéria com o Descubra Nikkei sobre pescar em canoa ), comprei uma sobremesa depois de uma das refeições. Era uma fruta fatiada que eu nunca tinha visto antes. Tinha um leve — não, não fraco, forte — odor de banana. Mas não era uma banana. Não consigo descrever. Parecia uma lesma grande, pálida e amarela. Este deveria ser o instinto: não coma nada que se pareça com uma lesma amarela clara. Provei e imediatamente soube que não queria engoli-lo, muito menos terminá-lo. Nunca passou da minha língua. Perguntei o que era e me disseram que era “jaca”. Nunca ouvi falar disso.

Avancemos um ano para São José dos Campos. Após uma reunião de domingo à noite na igreja, foram servidos lanches. As simpáticas senhoras da igreja trouxeram-me um prato de fruta e eu reconheci-o. Jaca. Eu disse a eles: “Já tentei isso antes e não gostei”. Eles disseram: “Ah, não, mas você NUNCA provou jaca desta parte do estado. Tudo o que você comeu antes não se compara a esta deliciosa fruta especial da nossa região.”

Quando o instinto entra em ação? Não querendo insultar a região deles, e como uma mariposa diante da chama, eu disse, tudo bem e coloquei a fatia na boca. Mastiguei algumas vezes e tentei engoli-lo.

Já a jaca é uma fruta muito viscosa. Essa é a palavra certa? Quero dizer, viscoso. Mas provavelmente também quero dizer “perverso”. Era viscoso e pegajoso. O que significa que, no processo de tentar engolir, a fatia – que provavelmente era muito grande – ficou presa na minha garganta. Não caiu porque eu realmente não gostei. Mas não voltaria por causa da consistência. Ficou preso. E comecei a entrar em pânico porque não conseguia respirar!

Nesse momento todo mundo está rindo de mim porque acham que eu simplesmente não gosto disso e é por isso que meu rosto fica contorcido. Mas realmente estava alojado em um lugar ruim para eu poder respirar. Felizmente, eu tossi (o que é uma boa maneira de dizer que consegui). E cercado por cerca de seis pessoas, joguei no meu guardanapo.

Siga seus instintos. Não foi isso que eu disse? Quando confrontado com o desafio da comida estranha, essa é a minha nova regra. Esqueça a regra “coma o que estiver na sua frente”. A regra agora é “não deixe a comida te matar!” E se for jaca, fique longe dessa fruta assassina cruel!

Sorrisos e comida são um grande vínculo! Foto tirada no interior da cidade de Tupã, (SP) Brasil.

Com agradecimentos especiais e lembranças a Kazumi-san pela sua calorosa hospitalidade.

 

© 2014 John Katagi

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Sobre esta série

John Katagi é ex-funcionário do Museu Nacional Nipo-Americano. Ele compartilha memórias de quase duas décadas de viagem à América do Sul. Suas experiências resultam de estudo e observação como parte da equipe de direção da JEMS, uma agência intercultural com sede em Los Angeles.

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John Katagi é ex-funcionário do Museu Nacional Nipo-Americano. Ele compartilha memórias de quase duas décadas de viagem à América do Sul. Suas experiências resultam de estudo e observação como parte da equipe de direção da JEMS, uma agência intercultural com sede em Los Angeles.

Atualizado em fevereiro de 2012

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