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https://www.discovernikkei.org/es/journal/2014/6/26/brazilian-sashimi-and-killer-fruit/

¡¡Sashimi brasileño y fruta asesina!!

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Gran parte de la adaptación transcultural implica algo tan básico como la comida. Y dependiendo de la cultura, la alimentación puede requerir un gran paso de adaptación. Es cierto que Brasil no tiene una comida realmente extraña como otras culturas. No hay huevos de mil años llenos de embriones de pollo fertilizados, ni cerebros de mono al estilo Indiana Jones, ni esfuerzos intencionales por comer insectos de ningún tipo. Pero hubo algunos momentos en los que mis equipos o yo cuestionamos la regla: "come todo lo que te pongan delante".

John en un asador brasileño (churrascaria).

En su primer viaje a Brasil, una de nuestras formadoras y jefas de equipo relató la experiencia de comer sashimi. La familia anfitriona había hecho un esfuerzo especial por ella. Un plato grande relucía con sashimi rosa sobre un lecho de lechuga. Justo como lo encontrarías en Little Tokyo o en el Japantown de San Francisco. Amontonaron el pescado en rodajas en su plato y estoy seguro de que sus expectativas eran muy altas para una excelente comida.

Luego vino el primer bocado. Crujido. Crujido. Crujido. Bien, la única vez que comí sashimi crujiente fue cuando estaba ligeramente congelado. Frozen está bien, después de todo, estaba a cuatrocientas millas de la costa brasileña. Pero el crujido no se debió al hielo formado en el pescado, sino a... bueno, ¡¡es discutible!!

Para muchos nikkei que viven en las zonas del interior de Brasil, sashimi significa pescado de río. Ni ahi, ni maguro, ni hamachi, sino algunos peces de agua dulce anodinos. Un pescado con carne muy firme o lleno de espinas pequeñas, aunque comestible, sería una sorpresa para cualquiera que esté acostumbrado al sashimi de California o Hawai. No entendí toda la historia, pero al haber sido entrenada con la regla de “come lo que tienes frente a ti”, probablemente se comió toda la porción.

Cuando me contó esta historia, me reí y reí. Alguien ha dicho que el humor es la pena ajena. No creo que sea cierto, pero fue gracioso hasta el día en que me pasó a mí.

Estuve en una conferencia de liderazgo en Camp Panorama. Sí, fue el lugar donde fui a pescar y pesqué una piraña. Fue siete años después. Era la hora del almuerzo y nos acercamos a la mesa de servicio para recoger nuestros platos y nuestras raciones. Sobre la mesa había una fuente enorme de rodajas rosadas de sashimi sobre una cama de lechuga (¿te suena familiar?). Con mis palillos recogí unas diez rebanadas, pensando en lo fantástico que era conseguir sashimi en este viaje.

¿Pensé en el hecho de que estaba a diez horas tierra adentro en autobús desde São Paulo? (La propia São Paulo está al menos a noventa minutos de la costa). ¿Pensé en la experiencia de mi colega? No. Allí estaba, muuuy tentador. Lo llevé a mi asiento con gran anticipación. Mi primer bocado: Crujiente. Crujido. Crujido. ¡¡¡Dios mío!!! Podía escucharla contándome la historia y aquí estaba yo viviendo la realidad.

Así que ahora tengo un plato con nueve rebanadas de sashimi que no me veo obligado a comer en absoluto. De hecho, noté que uno de los otros líderes caminaba por la cafetería tratando de empeñar su sashimi a quienes lo aceptaran. Me comí la otra comida de mi plato, una ensalada verde. En silencio llevé mi plato lleno de sashimi al cubo de la basura y lo tiré discretamente. La regla aquí es no reírse de la miseria de nadie. Pero también hay que observar una segunda regla: sigue tu instinto.

Cortar yaca (De Wikipedia.com)

En mi primera visita al campamento Panorama (fue la misma hora que describí en mi primera historia con Discover Nikkei sobre la pesca desde una piragua ), compré un postre después de una de las comidas. Era una fruta cortada que nunca antes había visto. Tenía un leve (no, no débil, fuerte) olor a plátano. Pero no era un plátano. No puedo describirlo. Parecía una babosa grande, de color amarillo pálido. Este debería ser el instinto: no comer nada que parezca una babosa de color amarillo pálido. Lo probé e inmediatamente supe que no quería tragármelo y mucho menos terminarlo. Nunca pasó de mi lengua. Pregunté qué era y me dijeron que era “jaca” (o yaca). Nunca lo oí.

Un año más tarde llegamos a São José dos Campos. Después de una reunión el domingo por la tarde en la iglesia, se sirvieron refrigerios. Las simpáticas señoras de la iglesia me trajeron un plato de fruta y lo RECONOCÍ. Jaca. Les dije: "He probado esto antes y no me gustó". Dijeron: “Oh, no, pero NUNCA has probado la jaca de esta parte del estado. Lo que hayas comido antes no se comparará con esta deliciosa fruta especial de nuestra región”.

¿Cuándo entra en juego el instinto? No queriendo insultar a su región, y como una polilla a la llama, dije, está bien y me metí la rodaja en la boca. Lo mastiqué un par de veces y traté de tragarlo.

Ahora bien, la jaca es una fruta muy viscosa. ¿Es esa la palabra correcta? Me refiero a viscoso. Pero probablemente también me refiero a "despiadado". Estaba viscoso Y pegajoso. Lo que significa que en el proceso de intentar tragar la rebanada (que probablemente era demasiado grande de todos modos) se me atascó en la garganta. No bajó porque realmente no me gustó. Pero no volvió a subir debido a la consistencia. Se quedó estancado. ¡Y comencé a entrar en pánico porque no podía respirar!

En este punto todos se ríen de mí porque piensan que simplemente no me gusta y por eso mi cara se ve contorsionada. Pero realmente estaba alojado en un mal lugar para que yo pudiera respirar. Afortunadamente, lo tosí (que es una buena manera de decir que lo empeñé). Y rodeado por unas seis personas, lo arrojó en mi servilleta.

Sigue tus instintos. ¿No es eso lo que dije? Cuando me enfrento al desafío de las comidas raras, esa es mi nueva regla. Olvídate de la regla de “come lo que tengas delante”. La regla ahora es "¡no dejes que la comida te mate!" Y si es jaca, ¡aléjate de esta feroz fruta asesina!

¡Las sonrisas y la comida son un gran vínculo! Tomada en el interior de la ciudad de Tupã, (SP) Brasil.

Un agradecimiento especial y un recuerdo para Kazumi-san por su cálida hospitalidad.

 

© 2014 John Katagi

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Sobre esta serie

John Katagi es un ex miembro del personal del Museo Nacional Japonés Americano. Comparte recuerdos de casi dos décadas de viajes a Sudamérica. Sus experiencias son el resultado del estudio y la observación como parte del equipo directivo de JEMS, una agencia intercultural con sede en Los Ángeles.

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Acerca del Autor

John Katagi es un ex miembro del personal del Museo Nacional Japonés Americano. Comparte recuerdos de casi dos décadas de viajes a Sudamérica. Sus experiencias son el resultado del estudio y la observación como parte del equipo directivo de JEMS, una agencia intercultural con sede en Los Ángeles.

Actualizado en febrero de 2012

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