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Encontrar la alegría en Cuba

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Es difícil imaginar que alguien viaje a Cuba y regrese sin cambios. Es un lugar que ha resistido los extremos de enorme riqueza y pobreza, esclavitud y revolución, y la ayuda soviética y el embargo estadounidense.

A pesar de estos altibajos históricos, hay una vitalidad en las calles, la cultura y la gente que es embriagadora. Las calles rebosan de música vibrante, bailes atractivos, autos coloridos y arte omnipresente, todo a pesar de una pobreza abrumadora que solo ha empeorado debido a la pandemia y desde entonces.

No puedo evitar pensar que todos podríamos aprender algo sobre cómo encontrar alegría en la vida si más personas pudieran visitar Cuba. Lamentablemente, las restricciones al turismo que Obama levantó en 2016 se restablecieron en 2021 por razones aparentemente incomprensibles, una de ellas es que esta isla pacífica, sin armas y con poca criminalidad ha sido etiquetada como país “terrorista”.

Tuvimos la suerte de obtener información sobre este país insular de nuestro increíblemente leído e informado guía cubano de 38 años, Rubén Javier Pérez, quien fue el primero en señalar las largas colas de gas que se extendían por cuadras y podían durar días. También se formaban largas colas que terminaban en instituciones financieras donde se podían convertir valiosos dólares americanos a pesos cubanos.

Al mismo tiempo, nos condujo a pequeños bares donde tocaba música grabada o en vivo mientras invitaban a cualquier persona de la calle a unirse a bailar o cantar, tuvieran dinero para comprar una bebida o no. La música y el baile alegres parecieron anular cualquier inconveniente.

Nos dijo que debido a que la mayoría de los cubanos ganan sólo 25 dólares al mes, muchos profesionales capacitados, como médicos o dentistas, terminan trabajando en restaurantes o como guías turísticos para ganar hasta 250 dólares a la semana (apenas un salario digno aquí). Se hizo comprensible por qué muchos cubanos están presionando a los turistas para que les entreguen los preciosos dólares estadounidenses.

La vista desde nuestro pequeño hotel privado.

Sin embargo, a pesar del creciente número de mendigos en las calles, nos dijeron que prácticamente había poco o ningún crimen y que nuestras pertenencias estaban más seguras en La Habana que en Miami. Cuando salía a correr por las mañanas antes del amanecer con sólo unas pocas personas y automóviles en las calles estrechas, nunca me sentí amenazado o temeroso de que me asaltaran. Aunque recibí varias miradas (claramente por ser un turista corredor), cada vez que saludaba, recibía sonrisas y buenos días a cambio.

Rubén, hijo de un diplomático cubano que terminó en su país de origen y se formó en la universidad como historiador, también nos dio una muestra de la turbulenta historia del país. Después de haber pasado por siglos de dominio español (ahora sólo evidente en los magníficos pero decadentes edificios neoclásicos), Cuba entró en períodos de agitación, uno de los cuales fue instigado por la intervención estadounidense. Con una historia de esfuerzos estadounidenses por respaldar al impopular Batista y luego asesinar a Fidel Castro, uno pensaría que los cubanos odiarían a los estadounidenses, pero fue todo lo contrario. De hecho, Obama es venerado en este país por flexibilizar las regulaciones sobre el turismo estadounidense en 2016, que duraron hasta que Trump restableció otras más estrictas en 2021.

Arte callejero cubano en La Habana con influencias japonesas.

Probablemente no exista un contraste más marcado entre las dos culturas de Japón y Cuba. Al pasar ocho días en La Habana con dos amigos de Tokio que están acostumbrados a calles inmaculadas, inmediatamente nos sorprendieron (y entristecieron) los montones de basura por todas partes, abandonados allí debido a los edificios en ruinas y al escaso servicio de recolección de residuos. Parece que la limpieza no es una prioridad en una ciudad con poca agua y suministros inadecuados. Nuestro compañero de viaje japonés encontró que no existía papel higiénico en un gran hotel de lujo administrado por el gobierno nacional. Dado que a los estadounidenses no se les permite alojarse en ningún hotel administrado por el gobierno, no teníamos conocimiento del alojamiento real, pero nos dijeron que incluso en los hoteles de cinco estrellas los suministros sobraban.

Aún así, como turista japonés-estadounidense que viajaba con dos turistas de Tokio, nos maravilló la fascinación de los cubanos por Japón, un país a más de 7.500 millas de La Habana (a diferencia de Miami, a sólo 90 millas de distancia). Se puede ver en las abundantes calles y bellas artes de influencia japonesa, así como en numerosos comentarios de los lugareños que quieren ir allí. Nuestro guía incluso tenía un personaje de manga tatuado en su pierna que también aparecía en la foto portando una espada samurái.

Visitamos a dos reconocidos artistas cubanos que habían expuesto en Japón y cuyas obras tenían claros motivos japoneses, en su caso el haiku como arte y una figura de geisha adornada. Fue difícil explicar cómo surgió esta sinergia.

Lo más destacado del viaje para mí llegó al final cuando le di a nuestro guía un DVD de mi película sobre el abogado Wayne Collins y el Centro de Segregación de Tule Lake ( One Fighting Irishman ). Unos días después, respondió con una nota que indicaba su clara comprensión y apreciación del tema. Sus palabras me conmovieron: “Me siento muy privilegiado de ser probablemente la primera persona en Cuba que pudo experimentar este documental que se siente fundamental para el legado de la comunidad japonesa americana”.

Después de sólo ocho días en Cuba, sentí un poderoso intercambio cultural que surgió al compartir nuestras mutuas historias de injusticia. Así como nos pidió que compartiéramos pensamientos sobre Cuba con amigos, estoy seguro de que compartirá con los suyos la historia del encarcelamiento de los japoneses estadounidenses. Comprendernos mejor unos a otros se convirtió en el mejor regalo navideño de todos.

*Este artículo se publicó originalmente en The Rafu Shimpo el 6 de enero de 2024.

© 2024 Sharon Yamato

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Acerca del Autor

Sharon Yamato es una escritora y cineasta de Los Ángeles que ha producido y dirigido varias películas sobre el encarcelamiento de los japoneses estadounidenses, entre ellas Out of Infamy , A Flicker in Eternity y Moving Walls , para la que escribió un libro con el mismo título. Se desempeñó como consultora creativa en A Life in Pieces , un proyecto de realidad virtual galardonado, y actualmente está trabajando en un documental sobre el abogado y líder de derechos civiles Wayne M. Collins. Como escritora, coescribió Jive Bomber: A Sentimental Journey , una memoria del fundador del Museo Nacional Japonés Americano, Bruce T. Kaji, ha escrito artículos para Los Angeles Times y actualmente es columnista de The Rafu Shimpo . Se ha desempeñado como consultora para el Museo Nacional Japonés Americano, el Centro Nacional de Educación Go For Broke y ha realizado entrevistas de historia oral para Densho en Seattle. Se graduó de UCLA con una licenciatura y una maestría en inglés.

Actualizado en marzo de 2023

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