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Veterano de MIS de Maui: Gulstan Napoleon Toshisuke Enomoto

En el período previo a la Segunda Guerra Mundial, seguido del ataque de Japón a Pearl Harbor en diciembre de 1941, la comunidad nikkei quedó bajo sospecha por parte del gobierno de los Estados Unidos en medio de preocupaciones de que elementos de la población local serían leales a Japón si intentaba una invasión terrestre.

Los jóvenes estadounidenses de origen japonés Nisei (segunda generación) fueron clasificados como “extranjeros enemigos”, categoría 4C, para propósitos de reclutamiento y se les prohibió unirse al ejército. Sin embargo, muchos ya habían sido reclutados en los Regimientos 298 y 299 de la Guardia Nacional de Hawai y constituían aproximadamente la mitad de esas unidades. La mayoría de estos reclutas formaron una unidad casi exclusivamente japonesa, que se convirtió en el 100.º Batallón de Infantería (Separado) en junio de 1942.

Debido en gran medida al desempeño sobresaliente del 100 durante su período de entrenamiento, junto con el servicio voluntario de los Varsity Victory Volunteers (ex cadetes del ROTC de la Universidad de Hawai'i), se levantaron las restricciones al servicio militar japonés-estadounidense. La convocatoria de voluntarios para el Equipo de Combate del 442.º Regimiento se realizó en febrero de 1943. Casi 10.000 jóvenes de Hawai se ofrecieron como voluntarios y alrededor de 2.600 estuvieron entre el primer grupo enviado a Camp Shelby, Mississippi, para recibir entrenamiento.

Antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, el ejército estadounidense se había dado cuenta de que sus capacidades en el idioma japonés eran deficientes. Estableció en secreto la Escuela de Idiomas del Servicio de Inteligencia Militar (MISLS) en noviembre de 1941 en la base militar de Presidio de San Francisco, y luego la trasladó a Camp Savage, Minnesota, debido a preocupaciones de seguridad en la costa oeste.

Un joven hawaiano-japonés

Gülstan “Toshi” Enomoto.

Gulstan Napoleon Toshisuke “Toshi” Enomoto nació en Kaunakakai, Moloka'i, el 23 de abril de 1906, y creció en Maui, graduándose de la Escuela de Niños Saint Anthony en 1923. Su padre era japonés y su madre era hawaiana. Se casó con Annie Leighton McNicoll en 1933 y se instaló en Kahului. Su padre era escocés; su madre era inglesa-hawaiana. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, tuvieron seis hijos.

El presidente interino e hijo mayor de Nisei Veterans Legacy, Larry Enomoto, recuerda el comienzo de la Segunda Guerra Mundial:

“Estuve con él la mañana del 7 de diciembre de 1941, visitando a un cliente de seguros en Wailuku. Regresamos a casa inmediatamente cuando nos enteramos por radio de los ataques japoneses a Pearl Harbor y otras instalaciones militares en O'ahu. Esa noche, mi padre nos hizo dormir a todos juntos en la sala. A las pocas horas del ataque, el gobierno declaró la ley marcial para el territorio de Hawai'i. Todos los civiles quedaron bajo el control del gobernador militar y se les ordenó apagar la luz de sus casas y automóviles. Recuerdo a mi padre cubriendo las ventanas de nuestra casa y parte de los faros de su auto. De 1942 a 1943, mi padre continuó vendiendo seguros durante el día y realizando tareas de patrulla costera por la noche”.

Servicio de Inteligencia Militar

Cuando se llamó a soldados Nisei con conocimientos del idioma japonés, Enomoto se ofreció como voluntario, aunque con esposa y seis hijos no estaba obligado a servir. Se alistó en el Servicio de Inteligencia Militar (MIS) del Ejército de EE. UU. el 4 de enero de 1944 y asistió al MISLS en Camp Savage y más tarde en Fort Snelling, Minnesota.

Larry recuerda : “Recuerdo haber asistido a su ceremonia de alistamiento en la escuela primaria Wailuku. Después, vi cómo él y sus compañeros reclutas del MIS subían a camiones para abordar un barco en el puerto de Kahului con destino al continente”.

Tech 4 Enomoto en el MIS (1944). (Fotos cortesía de la familia Enomoto)

El Dr. Shinye Gima, compañero veterano del MIS y que creció en Maui, recuerda: “Cuando me ofrecí como voluntario para el MIS en 1944, me sorprendió e impresionó saber que Toshi Enomoto también se había alistado en la misma cohorte. A diferencia de la mayoría de nosotros, hombres solteros, Toshi tenía una familia, incluidos varios hijos.

Después de graduarse de MISLS, Enomoto trabajó como intérprete de japonés de MIS en Filipinas. Después de que Japón se rindió, fue trasladado a Hokkaido, Japón, donde estaban siendo repatriados los japoneses de ultramar de Manchuria.

Durante la Segunda Guerra Mundial, más de seis mil nisei sirvieron en las fuerzas aliadas realizando trabajos secretos de inteligencia militar contra Japón. Su trabajo disipó las preocupaciones sobre si estarían dispuestos a luchar contra un enemigo con el que compartían antecedentes ancestrales. Ya en mayo de 1942, MIS Nisei participó en las invasiones de las Islas Aleutianas y Salomón.

Los graduados del MISLS sirvieron en todas las zonas de combate contra Japón. Fueron asignados a cada servicio militar estadounidense y “prestados” a las fuerzas aliadas durante la guerra de Asia y el Pacífico hasta la derrota de Japón en 1945. Tradujeron documentos enemigos, interrogaron a prisioneros de guerra japoneses e interceptaron y decodificaron comunicaciones enemigas. Los documentos capturados proporcionaron inteligencia valiosa y dieron forma a la estrategia y las operaciones aliadas contra Japón.

La familia tiene pocos detalles sobre el trabajo que hizo el mayor Enomoto mientras servía en el MIS. Los graduados de la escuela de idiomas juraron guardar secreto cuando recibieron sus asignaciones desplegadas y la mayor parte de la documentación sobre los logros de Nisei MIS permaneció clasificada después de la guerra y no estuvo disponible para el público hasta mediados de la década de 1970. Estas restricciones explican por qué se sabe tan poco sobre sus contribuciones en comparación con las de sus compañeros soldados nisei que sirvieron en Europa.

Regreso a la vida civil

Dado de alta en Honolulu el 18 de noviembre de 1945, Enomoto regresó a la vida familiar en Maui. Él y Annie tuvieron cinco hijos más para un total de once. Fue elegido secretario del condado de Maui en 1948 y ocupó el cargo durante 20 años hasta 1968, cuando la Carta del condado de Maui abolió el puesto.

Del servicio de Enomoto como secretario del condado, el Dr. Gima recuerda: “Para mí, Toshi Enomoto fue un héroe. Cada vez que estaba cerca de los edificios de oficinas del condado [de Maui], era fácilmente identificable: siempre con una amplia sonrisa; era una figura pública popular. Siempre vestía camisa y corbata con una sonrisa que era parte de su personalidad”.

En 1968, Enomoto se postuló sin éxito para alcalde contra Elmer Cravalho. La pérdida acabó con su carrera política. Continuó su servicio a la comunidad de Maui durante toda su vida ocupando puestos de liderazgo en organizaciones religiosas, cívicas y de veteranos. Falleció en Wailuku, Maui, el 22 de julio de 1993, a los 87 años. Annie murió el 6 de septiembre de 1971, a los 57 años.

El legado de Enomoto

El hermano menor de Enomoto, Edward, sirvió en el 100.º Batallón de Infantería. Sus dos primeros hijos, Lawrence (Larry) y Toshi Jr., sirvieron en la Fuerza Aérea, su hijo Charles en el Ejército y su hijo menor, Timothy, en la Infantería de Marina. La familia Enomoto hizo una contribución significativa a la defensa de Estados Unidos a través de su servicio militar.

Habiendo respondido al llamado de su país durante la guerra cuando podría haberse quedado en casa y cuidar de su familia, Enomoto continuó sirviendo a su comunidad después de la guerra a través de cargos electos y trabajo voluntario. Su numerosa familia se aseguró de que la mayoría de los veteranos de Maui conocieran a la familia Enomoto a través de sus diversas conexiones que abarcan la comunidad.

La familia Enomoto.

Para obtener más información sobre los soldados Nisei de Maui, visite el Centro Conmemorativo de los Veteranos Nisei de Maui en 665 Kahului Beach Road.

* Este artículo se publicó originalmente en The Hawaii Herald el 2 de junio de 2023.

© 2023 Byrnes Yamashita

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Acerca del Autor

Byrnes Yamashita es el vicepresidente de Nisei Veterans Legacy, una organización educativa sin fines de lucro dedicada a mantener vivo el legado de los soldados Nisei de la Segunda Guerra Mundial para las generaciones más jóvenes.

Actualizado en diciembre de 2022

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