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Encarcelamiento de los nikkei

Nota del escritor: Esto es parte de una serie de artículos en The Hawai'i Herald sobre familias hawaianas que se vieron afectadas por el encarcelamiento de los nikkei durante la Segunda Guerra Mundial. Robert “Bob” y Vickie Hayakawa son el nexo de dos familias que experimentaron el encarcelamiento: la familia de Bob en los Estados Unidos continentales y la familia de Vickie en Hawai'i. Estas son sus historias.

La experiencia de la familia Harada

Tsunetaro Harada y niños, de izquierda a derecha: Raymond, Tsunetaro, Ben y Gladys Harada. (Foto cortesía de la familia Harada)

El abuelo paterno de Vickie Hayakawa, Tsunetaro Harada, nació en la prefectura de Saga, Japón, y emigró a Hawai'i en 1899 como kanyaku imin o inmigrante contratado. Inicialmente trabajó en el área de Hilo, y en 1910 se mudó a la plantación 'Ewa en O'ahu.

Después de dejar la plantación, fundó una empresa de construcción llamada Harada Sanko Sha y construyó varios edificios importantes, como el consulado japonés en 1913 y el templo Hawai'i Jodo Shu en Makiki en 1932. En 1937, construyó e inauguró el Hotel Pensacola en Makiki, que dirigía su esposa Kinu.

Tsunetaro, muy conocido por el personal del consulado japonés, asistió a las celebraciones de las visitas de barcos de la Armada japonesa varias veces al año. Apoyó de todo corazón al personal de la Armada japonesa que le otorgó el título honorífico de " Riku No Chujo " o "Vicealmirante terrestre".

El 7 de diciembre de 1941, Tsunetaro fue arrestado por el FBI en el Hotel Pensacola y recluido en el Centro de Detención de Sand Island. Desde allí fue detenido en una serie de instalaciones en los Estados Unidos continentales durante la guerra, y regresó a Hawai en noviembre de 1945.

A pesar del encarcelamiento de su padre, dos de los hijos de Tsunetaro, Ben y Raymond, el padre de Vickie, sirvieron en el Servicio de Inteligencia Militar (MIS) del ejército estadounidense durante la guerra. Reclutado en noviembre de 1941, Raymond estaba entrenando con el 298.º Regimiento de Infantería en Schofield Barracks cuando comenzó la guerra.

En junio de 1942, pasó a formar parte del 100.º Batallón de Infantería (Separado), la primera unidad del ejército estadounidense casi totalmente japonesa, y fue enviado a Camp McCoy, Wisconsin, para recibir entrenamiento. Se trasladó a la escuela de idiomas MIS en Camp Savage, Minnesota, en diciembre de 1942.

Graduado de la Universidad Meiji de Tokio, sus conocimientos del idioma japonés eran de élite entre los nisei o japoneses americanos de segunda generación. Después de graduarse del MISLS, se convirtió en instructor y luego sirvió en inteligencia militar en Camp Ritchie, Maryland.

Raymond se casó con su esposa, Janet, en febrero de 1945 mientras era instructor en Camp Savage. Después de la guerra, ocupó varios puestos de inteligencia militar en Japón. Lamentablemente, su padre Tsunetaro murió mientras viajaba para ver a Raymond y su familia en 1956 mientras vivían en Tokio.

Raymond se convirtió en oficial, tuvo una ilustre carrera militar y recibió una Legión al Mérito por su desempeño excepcionalmente meritorio. En 1960, fue asignado como intérprete y ayudante de campo del administrador civil de Okinawa. Estados Unidos controló Okinawa durante 27 años después de la Segunda Guerra Mundial y el administrador civil supervisó todos los asuntos civiles. Raymond y Janet fueron parte integral del cuerpo diplomático estadounidense durante tres años mientras Okinawa se recuperaba de la devastación de la guerra. Trabajaron juntos diligentemente para mejorar las relaciones entre Estados Unidos y Japón.

La familia regresó a Hawai'i en 1963 y Harada se retiró del ejército en 1966 como teniente coronel. Trabajó en la industria financiera durante varios años antes de jubilarse nuevamente. Falleció en 2006 a la edad de 87 años. Janet falleció en 2020 a la edad de 103 años.

Vickie tenía unos cinco años cuando la familia se mudó a Hawai y recuerda a su padre como un hombre honorable que nunca expresó amargura por el encarcelamiento de su propio padre durante la guerra. Ella dice que él fue un padre estricto pero amoroso para ella y sus dos hermanas, Raychelle y Roberta. Admira a su madre por ser una socia de pleno derecho en la carrera militar de su padre. Su marcador en el Cementerio Nacional del Pacífico en Punchbowl dice: "Servimos juntos con orgullo".

La experiencia de la familia Hayakawa

La familia Hayakawa de izquierda a derecha: Martha, Aki, John Mori, Masashi y William Hayakawa en 1930. (Foto cortesía de la familia Hayakawa)

Los abuelos paternos de Bob Hayakawa, Masashi y Aki Hayakawa, emigraron de Japón en 1905 al área de Seattle, Washington.   Se mudaron a Stockton, California, donde nació el padre de Bob, John. John tenía dos hermanos mayores, la hermana Martha y el hermano William. La familia finalmente se estableció en Oakland, donde Masashi operaba un mercado mayorista de productos agrícolas cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial.

El 19 de febrero de 1942, el presidente Roosevelt firmó la Orden Ejecutiva 9066 que autorizaba la exclusión de la población nikkei de las zonas militares designadas. El 2 de marzo de 1942, el teniente general JL DeWitt, comandante general del Comando de Defensa Occidental, estableció el Área Militar 1, que incluía las mitades occidentales de Washington y Oregón, la mitad sur de Arizona y la mitad occidental de California desde la frontera de Oregón hasta Los Ángeles y todo el sur de California.

Menos de una semana antes del establecimiento del Área Militar 1, Masashi obtuvo permiso para trasladar a la familia a Reedley, California, justo fuera de sus límites. Esta astuta medida proporcionó a la familia seis meses de preciosa libertad hasta que una Orden de Exclusión Civil extendió el área militar prescrita a Reedley requiriendo la evacuación de la familia al Centro de Reubicación de Guerra Poston en la Reserva India del Río Colorado cerca de Parker, Arizona. Poston tenía tres campos separados y la familia fue colocada en Poston III.

Después de la guerra, Masashi y Aki trabajaron como empleadas domésticas en la ciudad de Nueva York y más tarde en Berkeley, California, donde se encontraron con discriminación al intentar comprar una casa. Masashi se convirtió en custodio de una Escuela Cristiana de Divinidad y murió en 1956 a la edad de 70 años. Aki permaneció en Oakland hasta 1967, cuando siguió a John y su familia a Hawai'i, donde vivió los años que le quedaban, falleciendo en 1983 a la edad de 91.

John Mori Hayakawa tenía 15 años cuando fue encarcelado. Asistió a la escuela secundaria Poston III y abandonó el campamento en julio de 1943 para buscar empleo en Colorado Springs, Colorado, y luego se mudó a Evanston, Illinois, donde completó la escuela secundaria.

Después de un semestre en la Universidad de Minnesota, fue reclutado y sirvió como secretario de la empresa MISLS hasta su baja en 1946. Asistió a UCLA y UC Berkeley bajo el GI Bill, recibiendo una licenciatura en ciencias en salud pública en 1951 y una maestría. en salud pública en 1954.

John Mori se casó con Sachie Ueda, cuya familia estaba encarcelada en el centro de detención de Tule Lake en el norte de California. Tuvieron tres hijos, John Masashi, Robert (Bob) y David. John Mori trabajó durante 13 años en el Departamento de Salud de San José y luego enseñó durante 25 años en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Hawai'i antes de jubilarse.

Bob tenía ocho años cuando la familia se mudó a Hawai. No recuerda haber experimentado ningún racismo manifiesto mientras vivía en los Estados Unidos continentales, pero recuerda que eran la única familia japonesa en su vecindario. Los hermanos Hayakawa se adaptaron fácilmente a la vida al estilo de la isla, mientras que Sachie experimentó algunos desafíos, como comprender el inglés pidgin y acostumbrarse a las costumbres locales. Falleció en 2020 a la edad de 92 años. Hoy, John Mori es un hombre activo de 96 años y ha compilado una historia detallada de la experiencia de encarcelamiento de la familia.

Bob y Vickie Hayakawa, que viven la mayor parte de sus vidas en Hawai'i, se han integrado en la comunidad nikkei local, pero la historia de su familia es notable por su resiliencia y perseverancia frente a las adversidades que enfrentaron durante la guerra. La familia completó recientemente una visita al campamento de internamiento de Poston y al Museo Nacional Japonés Americano. Fue una experiencia emotiva para todos ellos.

* Este artículo se publicó originalmente en The Hawaii Herald el 21 de julio de 2023.

© 2023 Byrnes Yamashita

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Acerca del Autor

Byrnes Yamashita es el vicepresidente de Nisei Veterans Legacy, una organización educativa sin fines de lucro dedicada a mantener vivo el legado de los soldados Nisei de la Segunda Guerra Mundial para las generaciones más jóvenes.

Actualizado en diciembre de 2022

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