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Veterano do MIS de Maui: Gulstan Napoleão Toshisuke Enomoto

Na preparação para a Segunda Guerra Mundial, seguida pelo ataque do Japão a Pearl Harbor em dezembro de 1941, a comunidade Nikkei ficou sob suspeita do governo dos Estados Unidos em meio a preocupações de que elementos da população local seriam leais ao Japão se este tentasse uma invasão terrestre.

Os jovens nisseis (segunda geração) nipo-americanos foram classificados como “estrangeiros inimigos”, categoria 4C, para fins de recrutamento e foram proibidos de ingressar no exército. No entanto, muitos já haviam sido convocados para os 298º e 299º Regimentos da Guarda Nacional do Havaí e compreendiam cerca de metade dessas unidades. A maioria desses recrutas foi formada em uma unidade quase totalmente japonesa, que se tornou o 100º Batalhão de Infantaria (Separado) em junho de 1942.

Devido em grande parte ao excelente desempenho do 100º durante seu período de treinamento, juntamente com o serviço voluntário dos Voluntários da Vitória do Varsity (ex-cadetes ROTC da Universidade do Havaí), as restrições ao serviço militar nipo-americano foram suspensas. A convocação de voluntários para a 442ª Equipe de Combate Regimental foi feita em fevereiro de 1943. Quase 10.000 jovens se ofereceram como voluntários do Havaí e cerca de 2.600 estavam entre o primeiro grupo enviado para Camp Shelby, Mississippi, para treinamento.

Antes da eclosão da Segunda Guerra Mundial, o Exército dos EUA percebeu que as suas capacidades em língua japonesa eram deficientes. Estabeleceu secretamente a Escola de Idiomas do Serviço de Inteligência Militar (MISLS) em novembro de 1941 na base do Exército Presidio de São Francisco, transferindo-a posteriormente para Camp Savage, Minnesota, devido a questões de segurança na Costa Oeste.

Uma juventude havaiana-japonesa

Gulstan “Toshi” Enomoto.

Gulstan Napoleão Toshisuke “Toshi” Enomoto nasceu em Kaunakakai, Moloka'i, em 23 de abril de 1906, e cresceu em Maui, graduando-se na Saint Anthony Boys School em 1923. Seu pai era japonês e sua mãe era havaiana. Casou-se com Annie Leighton McNicoll em 1933 e se estabeleceu em Kahului. O pai dela era escocês; sua mãe era anglo-havaiana. Quando a Segunda Guerra Mundial começou, eles tiveram seis filhos.

O presidente interino e filho mais velho do Nisei Veterans Legacy, Larry Enomoto, relembra o início da Segunda Guerra Mundial:

“Eu estava com ele na manhã de 7 de dezembro de 1941, visitando um cliente de seguros em Wailuku. Voltamos para casa imediatamente quando soubemos pelo rádio dos ataques japoneses a Pearl Harbor e outras instalações militares em O'ahu. Naquela noite, meu pai fez com que todos dormíssemos juntos na sala. Poucas horas após o ataque, o governo declarou a lei marcial para o Território do Havaí. Todos os civis ficaram sob o controle do governador militar e receberam ordem de apagar a luz de suas casas e carros. Lembro-me do meu pai cobrindo as janelas da nossa casa e parte dos faróis do carro. De 1942 a 1943, meu pai continuou vendendo seguros durante o dia e realizando tarefas de patrulha costeira à noite.”

Serviço de Inteligência Militar

Quando foi feito o chamado para soldados nisseis com domínio da língua japonesa, Enomoto se ofereceu como voluntário, embora com esposa e seis filhos ele não fosse obrigado a servir. Ele se alistou no Serviço de Inteligência Militar do Exército dos EUA (MIS) em 4 de janeiro de 1944 e participou do MISLS em Camp Savage e mais tarde em Fort Snelling, Minnesota.

Larry relembra : “Lembro-me de ter participado de sua cerimônia de alistamento na Wailuku Elementary School. Depois, observei enquanto ele e seus colegas recrutas do MIS embarcavam em caminhões para embarcar em um navio no porto de Kahului com destino ao continente.”

Tech 4 Enomoto no MIS (1944). (Fotos cortesia da família Enomoto)

O colega veterano do MIS, Dr. Shinye Gima, que cresceu em Maui, lembra: “Quando me ofereci como voluntário para o MIS em 1944, fiquei surpreso e impressionado ao saber que Toshi Enomoto também havia se alistado no mesmo grupo. Ao contrário da maioria de nós, homens solteiros, Toshi tinha uma família, incluindo vários filhos.”

Depois de se formar no MISLS, Enomoto atuou como intérprete de língua japonesa no MIS nas Filipinas. Após a rendição do Japão, ele foi transferido para Hokkaido, no Japão, onde japoneses estrangeiros da Manchúria estavam sendo repatriados.

Durante a Segunda Guerra Mundial, mais de seis mil nisseis serviram nas forças aliadas, realizando trabalho secreto de inteligência militar contra o Japão. O seu trabalho dissipou as preocupações sobre se estariam dispostos a lutar contra um inimigo com quem partilhavam uma origem ancestral. Já em maio de 1942, o MIS Nisei participou das invasões das Aleutas e das Ilhas Salomão.

Os graduados do MISLS serviram em todas as áreas de combate contra o Japão. Eles foram designados para cada serviço militar americano e “emprestados” às forças aliadas durante a guerra Ásia-Pacífico até a derrota do Japão em 1945. Eles traduziram documentos inimigos, interrogaram prisioneiros de guerra japoneses e interceptaram e decodificaram comunicações inimigas. Os documentos capturados forneceram informações valiosas e moldaram a estratégia e as operações aliadas contra o Japão.

A família tem poucos detalhes sobre o trabalho que o Enomoto sênior fez enquanto servia no MIS. Os graduados da escola de idiomas foram obrigados a manter sigilo quando receberam suas atribuições e a maior parte da documentação sobre as conquistas do MIS Nisei permaneceu confidencial após a guerra e não estava disponível ao público até meados da década de 1970. Estas restrições explicam por que se sabe tão pouco sobre as suas contribuições em comparação com as dos seus colegas soldados nisseis que serviram na Europa.

Retornar à vida civil

Dispensado em Honolulu em 18 de novembro de 1945, Enomoto voltou à vida familiar em Maui. Ele e Annie tiveram mais cinco filhos, totalizando onze. Ele foi eleito secretário do condado de Maui em 1948 e ocupou o cargo por 20 anos até 1968, quando a Carta do condado de Maui aboliu o cargo.

Sobre o serviço de Enomoto como secretário do condado, o Dr. Gima lembra: “Para mim, Toshi Enomoto foi um herói. Sempre que eu estava perto dos prédios comerciais do condado [de Maui], ele era facilmente identificável: sempre com um sorriso largo; ele era uma figura pública popular. Ele sempre usava camisa e gravata com um sorriso que fazia parte de sua personalidade.”

Em 1968, Enomoto concorreu sem sucesso à prefeitura contra Elmer Cravalho. A perda encerrou sua carreira política. Ele continuou seu serviço à comunidade de Maui ao longo de sua vida, ocupando cargos de liderança em organizações religiosas, cívicas e de veteranos. Ele faleceu em Wailuku, Maui, em 22 de julho de 1993, aos 87 anos. Annie morreu em 6 de setembro de 1971, aos 57 anos.

O Legado Enomoto

O irmão mais novo de Enomoto, Edward, serviu no 100º Batalhão de Infantaria. Seus dois primeiros filhos, Lawrence (Larry) e Toshi Jr., serviram na Força Aérea, o filho Charles no Exército e o filho mais novo Timothy no Corpo de Fuzileiros Navais. A família Enomoto fez uma contribuição significativa para a defesa da América através do serviço militar.

Tendo respondido ao apelo do seu país durante a guerra, quando poderia ter ficado em casa e cuidado da sua família, Enomoto continuou a servir a sua comunidade após a guerra através de cargos eletivos e trabalho voluntário. Sua grande família garantiu que a maioria dos veteranos de Maui conhecesse a família Enomoto por meio de suas diversas conexões que abrangem a comunidade.

A família Enomoto.

Para saber mais sobre os soldados Nisei de Maui, visite o Maui Nisei Veterans Memorial Center em 665 Kahului Beach Road.

* Este artigo foi publicado originalmente no The Hawaii Herald em 2 de junho de 2023.

© 2023 Byrnes Yamashita

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About the Author

Byrnes Yamashita é o vice-presidente do Nisei Veterans Legacy, uma organização educacional sem fins lucrativos dedicada a manter vivo o legado dos soldados nisseis da Segunda Guerra Mundial para as gerações mais jovens.

Atualizado em dezembro de 2022

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