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Pregúntele a un historiador: ¿Cómo terminaron los nativos de Alaska dentro de los campos de concentración japoneses-estadounidenses?

Una madre y su hijo caminan por un camino de tierra entre los barracones del campo de concentración de Minidoka. Cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros .

Brian Niiya profundiza en la historia oculta de un grupo de nativos de Alaska atrapados en el encarcelamiento de japoneses estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial en nuestra primera entrada "Pregúntele a un historiador" de 2023 en Densho's Catalyst.

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Janice Sadahiro escribe: “Acabo de ver tu vídeo de YouTube ' Hacerse amigo de un niño nativo de Alaska en el campamento '. Nunca escuché que los nativos de Alaska también fueran enviados a campos. ¿Por qué? ¿Qué otra información tienes sobre esto?

Había dos grupos diferentes de nativos de Alaska que estuvieron retenidos en campos durante la Segunda Guerra Mundial. El primero fue un grupo de unas 900 personas de las Islas Aleutianas. En una cadena de islas que se extiende unas 900 millas en el suroeste de Alaska, la población nativa fue evacuada después de que Japón bombardeara una isla e invadiera otras dos. Retenidos en campos ruinosos con viviendas y atención médica inadecuadas, alrededor del 10% de los evacuados murieron y sus aldeas fueron saqueadas por personal militar estadounidense.

La Comisión sobre Reubicación e Internamiento de Civiles en Tiempos de Guerra (CWRIC), el mismo organismo que estudió la expulsión masiva de estadounidenses de origen japonés, concluyó que si bien la expulsión de los nativos de las islas Aleutianas “fue una precaución razonable tomada para garantizar su seguridad”, hubo “una gran fracaso de administración y planificación” en su ejecución. Basándose en las recomendaciones del CWRIC, la Ley de Libertades Civiles de 1988 aprobó pagos de 12.000 dólares a cada superviviente y un fondo fiduciario de 6,4 millones de dólares que ayudaría a reconstruir iglesias y otras estructuras destruidas por el ejército estadounidense y a limpiar los escombros de la guerra. 1

Esta población no tuvo interacción con los estadounidenses de origen japonés encarcelados, por lo que la pregunta se refiere al otro grupo, los nativos de Alaska que fueron detenidos como parte de la expulsión masiva de los estadounidenses de origen japonés en Alaska. Todos los estadounidenses de origen japonés en Alaska (alrededor de 240 de ellos) fueron expulsados ​​por la fuerza y ​​encarcelados de manera muy similar a como lo fueron los estadounidenses de origen japonés en la costa oeste. Después del ataque a Pearl Harbor se llevó a cabo una redada inicial de hombres Issei, e incluso de un par de mujeres, seguida de una expulsión masiva en abril de 1942, ordenada por Simon B. Buckner, Jr., jefe del Comando de Defensa de Alaska. bajo la autoridad de la Orden Ejecutiva 9066. Como sucedió con los Issei detenidos en otros lugares, los Issei de Alaska fueron transferidos a campos de internamiento en el continente, y la mayoría aparentemente terminó en el campo dirigido por el ejército de Lordsburg, Nuevo México . 2

La redada masiva de abril afectó a dos poblaciones distintas. Los del sur de Alaska incluían a muchos propietarios de pequeñas empresas y sus familias y no eran diferentes demográficamente de los estadounidenses de origen japonés de los pueblos y ciudades de la costa oeste. Pero el grupo de las zonas del norte incluía familias de hombres issei que se habían casado con mujeres nativas de Alaska y tenían hijos mestizos. Muchos vivían en pueblos tradicionales de Alaska y habían tenido poco contacto con otros estadounidenses de origen japonés. Su situación se complicó aún más por el hecho de que muchos de los maridos y padres issei habían sido arrestados e internados por separado. 3

(El video mencionado en la pregunta de la Sra. Sadahiro se refiere a esta última población. El amigo descrito en ese clip de historia oral era Spiridon Hunter, quien era de ascendencia nativa de Alaska. Vino con su hermana Mary Hiratsuka y su familia; ella estaba casada con Mark Hiratsuka, un nisei, y la pareja tenían dos hijos pequeños y habían vivido en Ekuk, Alaska.) 4

Los japoneses de Alaska restantes recibieron poca notificación de su inminente expulsión y fueron retenidos primero en instalaciones locales, incluidas Fort Richardson, Fort Raymond, Ladd Field, Fort Ray, Juneau Air Field y Annette Island Landing Field a partir del 20 de abril. llevados en dos grupos al Centro de Asamblea de Puyallup , y 87 llegaron allí en la primavera de 1942. Fueron con prácticamente toda la población de Puyallup al campo de concentración de la Autoridad de Reubicación de Guerra de Minidoka, Idaho, en agosto y septiembre de 1942. Si bien la mayoría de Los Issei de Alaska aparentemente permanecieron en campos de internamiento administrados por el ejército o el INS, algunos fueron luego puestos en libertad condicional en Puyallup o Minidoka, donde quienes tenían familias al menos podían reunirse con ellos. 5

[Cuartel en el Centro de Asamblea Puyallup, donde los japoneses de Alaska y los nativos de Alaska con ascendencia japonesa o parientes fueron detenidos antes de ser trasladados a Minidoka. Cortesía de la Colección Seattle Post-Intelligencer (número 86.5, Puyallup-Japanese Colony), Museo de Historia e Industria .

Una serie de informes de la Oficina de Informes de Minidoka pinta un panorama de la población de Alaska. Un informe sin fecha, pero probablemente de finales de 1942 o principios de 1943, cita 135 de Alaska, de los cuales alrededor de cuarenta y cinco eran de ascendencia mestiza. La mayoría de estos últimos eran de padres issei y madres nativas de Alaska, aunque algunos también tenían ascendencia rusa. También había miembros de la familia que no tenían ascendencia japonesa. Dado que muchos no habían tenido contacto previo con japoneses estadounidenses, “formaron un grupo aislado en el centro”.

Un informe posterior señala una serie de casos individuales: un niño de nueve años de ascendencia japonesa, nativa de Alaska y rusa cuya madre había muerto y cuyo padre estaba en Lordsburg y que estaba siendo cuidado por otra familia de Alaska; dos adolescentes mestizos de diecisiete y quince años que estaban allí solos, su padre en Lordsburg y su madre todavía en Alaska; un mestizo de 18 años que había dejado en casa a su esposa nativa de Alaska, de 17 años, embarazada, pero que había estado tratando de que su esposa se uniera a él después de la muerte de su bebé; una mujer mestiza de veintitrés años con cuatro hijos, cuyo marido estaba en Lordsburg; y otros casos igualmente desgarradores. 6

El investigador del Estudio de Evacuación y Reasentamiento Japonés Americano, Charles Kikuchi, entrevistó a un hombre de Alaska de 28 años de ascendencia tlingit completa que de alguna manera terminó en Puyallup porque tenía un apellido japonés debido a que su madre se había vuelto a casar con un hombre Issei. Pero como carecía de un certificado de nacimiento, lo arrestaron y lo enviaron a Puyallup con su esposa Aluet. Recordó que en Puyallup “todos los japoneses nos miraban boquiabiertos” y que odiaba la comida, que era completamente diferente a lo que estaban acostumbrados. Aunque logró salir después de sólo unos días uniéndose a un equipo de remolacha azucarera en Montana, él y su esposa terminaron en Chicago con un bebé y otro en camino, sin poder regresar a Alaska. 7

No estoy seguro de qué será de la población nativa de Alaska en Minidoka. Si bien informes posteriores detallan las dificultades que enfrentaron los propietarios de propiedades y empresas de Alaska debido a su repentina expulsión y la hostilidad de los funcionarios del gobierno de Alaska, hay poco sobre el destino del grupo nativo de Alaska. El Minidoka Irrigator informó que Frank Yasuda fue el primero en regresar a Alaska y partió en abril de 1945. Un informe de mayo de 1945 afirma que la mayoría de los reclusos de Alaska ya habían abandonado el campo, aparte de Yasuda y quizás uno más, a destinos distintos de Alaska. —”y por lo tanto no constituyen un gran problema aquí”. Incluso después de que se levantó la exclusión, quienes deseaban regresar a Alaska tuvieron que obtener autorizaciones del comandante general en Alaska y del mariscal general preboste en Washington, DC hasta el otoño de 1945. Aquellos que deseaban regresar también enfrentaron opciones de transporte limitadas hasta 1945. El volumen estadístico oficial de la WRA informa que sólo 49 partieron hacia Alaska desde Minidoka, una fracción del número que había venido de allí. 8

Es difícil imaginar las dificultades únicas que enfrentó el grupo de nativos de Alaska, no sólo al estar retenido en campos de concentración a miles de kilómetros de casa, sino también al estar encarcelado con una población completamente desconocida, separado de sus familiares y con poca claridad sobre su futuro. Representan otra historia trágica, un daño colateral de la política racista y mal concebida de expulsión y encarcelamiento en masa.

Referencias

1. Comisión sobre Reubicación e Internamiento de Civiles en Tiempos de Guerra, Justicia personal denegada: Informe de la Comisión sobre Reubicación e Internamiento de Civiles en Tiempos de Guerra (Washington, DC: Government Printing Office, 1982), 317–19; Comisión sobre reubicación e internamiento de civiles en tiempos de guerra, Justicia personal denegada, parte 2: Recomendaciones (Washington, DC: Oficina de Imprenta del Gobierno, junio de 1983), 10-12; Native Voices Timeline , Biblioteca Nacional de Medicina, consultado el 13 de diciembre de 2022.

2. Morgan R. Blanchard, “ Estudio de recursos culturales de nivel II del campo de internamiento de Fort Richardson (FRIC), base conjunta Elmendorf-Richardson (JBER), Alaska (redactado) ”, (Anchorage, Alaska: Northern Land Use Research Alaska, LLC , 2016), 20–21, consultado el 13 de diciembre de 2022; Claus M. Naske, "La reubicación de los residentes japoneses de Alaska", Pacific Northwest Quarterly 74.3 (1983), 127, 130.

3. Comunicado de prensa de la División de Información de Minidoka, 28 de septiembre de 1942 , Registros de evacuación y reasentamiento de japoneses estadounidenses (JAERR), Biblioteca Bancroft, UC Berkeley, BANC MSS 67/14 c, carpeta P2.16; “ Minidoka Reports No. 2: Alaskan Evacuees ”, JAERR, BANC MSS 67/14 c, carpeta P3.95:1.

4. Carl V. Sandoz al Comisionado de Asuntos Indígenas , sin fecha, JAERR BANC MSS 67/14 c, carpeta P3.95:2; Lista final de responsabilidad de Minidoka , Repositorio digital Densho.

5. Louis Fiset, Camp Harmony: los estadounidenses de origen japonés de Seattle y el Centro de Asambleas Puyallup (Urbana: University of Illinois Press, 2009), 85–87; "Informes Minidoka n.º 2: Evacuados de Alaska".

6. “Informes Minidoka No. 2: Evacuados de Alaska”; [Carl V. Sandoz], Informe Minidoka No. 31 , 25 de enero de 1943, JAERR BANC MSS 67/14 c, carpeta P3.95:2; Carl V. Sandoz al Comisionado de Asuntos Indígenas , sin fecha, JAERR BANC MSS 67/14 c, carpeta P3.95:2.

7. Entrevista a Paul Ozawa realizada por Charles Kikuchi el 10 de abril de 1944 , JAERR BANC MSS 67/14 c, carpeta T1.967.

8. Frank S. Barrett, Informe de la División Jurídica [Minidoka] , 1 de noviembre de 1945, JAERR BANC MSS 67/14 c; Minidoka Irrigator , 14 de abril de 1945, 1; Acta de reunión de personal [Minidoka], 22 de mayo de 1945 , JAERR BANC MSS 67/14 c, carpeta P1.15; Naske, “La reubicación de los residentes japoneses de Alaska”, 131–32; Las personas evacuadas: una descripción cuantitativa (Washington, DC: Departamento del Interior de los Estados Unidos, 1946), 45.

*Este artículo se publicó originalmente en Densho's Catalyst el 31 de enero de 2023.

©2023 Brian Niiya / Densho

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Acerca del Autor

Brian Niiya es un historiador público especializado en la historia japonesa-estadounidense. Actualmente es director de contenidos de Densho y editor de la Enciclopedia Densho en línea, y también ha ocupado varios puestos en el Centro de Estudios Asiático-Americanos de UCLA, el Museo Nacional Japonés Americano y el Centro Cultural Japonés de Hawai'i que han involucrado la gestión de colecciones, la curación exposiciones, desarrollo de programas públicos y producción de vídeos, libros y sitios web. Sus escritos se han publicado en una amplia gama de publicaciones académicas, populares y en la web, y con frecuencia se le pide que haga presentaciones o entrevistas sobre el traslado forzoso y el encarcelamiento de estadounidenses de origen japonés durante la Segunda Guerra Mundial. Un "Sansei mimado" nacido y criado en Los Ángeles de padres Nisei de Hawai'i, vivió en Hawai'i durante más de veinte años antes de regresar a Los Ángeles en 2017, donde reside actualmente.

Actualizado en mayo de 2020

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