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Crónicas Nikkei #9—Más Que un Juego: Deportes Nikkei

La historia de Kenichi Doi y su familia, pitcher de Vancouver Asahi

El pitcher Kenichi DOI con la Copa de Campeón de una Liga local, en 1922 (Foto cortesía: Cumberland Museum)

Cuando el Vancouver ASAHI ganó el torneo de la Terminal League en 1926, Kenichi DOI era el pitcher (lanzador) del equipo. Kenichi había sido jugador del equipo nikkei SUN (Sol) en la Mina Nº5 de Cumberland en la Isla de Vancouver.

Pude conocer más en detalle la vida de Kenichi gracias a Norm Ibuki que me presentó al hijo mayor de Kenichi llamado George DOI con quien tenía una gran amistad.

George me comentó que la época de mayor esplendor de la vida como beisbolista de su padre Kenichi no recuerda casi nada porque era muy chico. Solo que lo llevaba a ver los partidos en una camioneta abierta y que siempre iba en el compartimiento de atrás. En ese época todos jugaban al beisbol y disfrutaban ver los partidos.

Lo que me sorprendió es que George no sabía que su padre Kenichi había sido jugador del equipo Vancouver ASAHI. Al parecer supo cuando murió su padre dado que su tío Fred Tadao le dijo que había sido contratado como pitcher cuando Vancouver ASAHI vino a Cumberland.

Cabe recordar que Kenichi DOI nació en Cumberland, en la Isla Vancouver, y se crió en el distrito Comunitario Nikkei muy cerca de la Mina Nº5 que linda los límites de la Ciudad de Cumberland. Por eso estuvo primero en el equipo de beisbol del Distrito Nº 5 denominado SUN donde ya tuvo un papel protagónico como pitcher (lanzador).

Familia DOI en el año 1915, en frente de su casa en el Distrito Comunitario Nikkei ubicado en Distrito Cumberland Nº5 de la Isla Vancouver. Desde la izquierda que están parados, Kenichi, Kato (tío), Toyomi (madre), Umataro (padre), Chiyono (hermana mayor) y los hermanos Harada. De los niños son hermanos de Kenichi (desde la izquierda): Teruko, Tadao y Tadashi. Chiyono luego contrae matrimonio con Harada y la otra hermana Shimayo no está en la foto porque se encontraba en Japón (Foto cortesía de George DOI)

No muy lejos de ese Distrito Nº5 está el Distrito Comunitario Nikkei Nº1 donde residían unas 40 familias japonesas y allí estaba el equipo de beisbol Nippons. Pero en el año 1922 se formó un equipo mixto entre el Nippons y el SUN y Kenichi seguió jugando allí donde su equipo llegó a ser campeón de la región Cowichan-Comox Valley.

Equipo mixto de Nippon y SUN, en 1922. Kenichi es el segundo a la izquierda de la fila del medio (Foto cortesía del Museo de Cumberland)

Y en 1926 Kenichi es solicitado por el Vancouver ASAHI y hace su traspaso. En el de Vancouver el equipo le preparó donde alojarse y un trabajo en el aserradero.

En 1926 el Vancouver ASAHI gana el torneo en la Terminal League y le esperaba una final en un torneo de la liga superior del Estado de British Columbia. Kenichi DOI es el segundo de la derecha de la última fila (Vancouver Sun, 7 de agosto de 19261926)

Ese año Kenichi llevó al equipo Vancouver ASAHI a ser campeón en la Terminal League. Dado que su familia era oriunda de la Prefectura de Hiroshima varios de los jugadores del equipo también eran descendientes de dicha Prefectura. Entre ellos podemos mencionar a Tom MATOBA, Mickey SATO, Jack HAYAMI, George SHISHIDO, Ken NAKANISHI, Jo FUKUI, James FUKUI, Kaye KAMINISHI, entre otros, quienes en distintos momentos estuvieron en el equipo.

Sin embargo, Kenichi estuvo en el Vancouver ASAHI solamente en 1926 porque al finalizar la temporada se casó y regresó a Cumberland.

Y en 1927 por un incendio en las colinas tanto la familia de Kenichi como todo el distrito comunitario nikkei sufrieron grandes pérdidas económicas por lo que tuvieron que mudarse a Royston que estaba a unos 5 km. Kenichi no dudó en ingresar al equipo de Royston que no solo disputó partidos con equipos de la Isla Vancouver sino también de Lower Mainland ubicado al sudeste de British Columbia y también en el Estado de Washington en los Estados Unidos.

Equipo ROYSTON, en 1929. Kenichi es el segundo a la izquierda de la última fila. Y sus hermanos Clifford (es el cuarto) y Fred (el sexto) de la misma fila. (Foto cortesía del Museo de Cumberland)

Por otra parte, no puedo dejar de mencionar que mi amigo Yoichi NAGATA encontró el periódico local Comox District Free Paper con fecha 23 de mayo de 1935 donde comenta la llegada del equipo japonés Tokio Giants a Vancouver donde disputó un partido con el equipo Twilight League All Stars. En esa ocasión Kenichi no jugó de pitcher sino que estuvo en la segunda base. Tokio Giants puso como pitcher inicial a Toshihide HATAFUKU, luego a Eiji SAWAMURA pero el famoso Victor Stalffin no tuvo ocasión de mostrar su destreza en ese partido.

En la colección del Museo de Cumberland hay fotos de varios equipos de beisbol nikkei por lo que pueden verlo en este sitio: “Japanese Residents & Building” 

Y acerca de Kenichi su hijo George nos ha hablado sobre el trabajo que ha realizado.

Nos contó que a los 12 años trabajaba en la Hacienda Kishimoto ubicado entre Cumberland y Royston y que todos los días se levantaba bien temprano para cuidar las 6 vacas que tenía a cargo y luego iba a la escuela. Cursó hasta el 4º o 5º grado pero luego se fue a trabajar a las minas. Sin embargo, como el trabajo en las minas no era bien pago y cada tanto se producían explosiones de gas Kenichi intentó ubicarse en fábricas maderera o establecimiento lechero.

Un día Kenichi se lastimó la pierna y un amigo minero entró en reemplazo para la excavación de la mina. Pero ese mismo día se produjo una explosión. Kenichi no recordaba que pasó con el amigo pero la realidad es que varios de los mineros fallecieron. Luego, se encontró una foto donde los jugadores de beisbol fueron al cementerio nikkei para visitar sus tumbas.

Visita realizada en 1922 a la tumba de los jugadores del equipo mixto NIPPON-SUN y otros 5 mineros que fallecieron en el accidente de mina. Kenichi es el sexto desde la izquierda (Foto cortesía del Museo Cumberland)

Cuando Kenichi se muda a Royston entra a trabajar al aserradero Royston de capital nikkei y que era la más grande en esa localidad. Estuvo dos años pero al parecer no le gustó mucho y decide trabajar en la tala de árboles donde primero es asistente hasta que asciende a jefe de tareas. En ese entonces este trabajo era muy duro y complejo donde era necesario cuidar la seguridad y hacer mucha experiencia en diversos tipo de talas. También trabajó durante un breve tiempo para su cuñado que tenía un contrato de procesamiento de madera.

Al comenzar la segunda guerra mundial Kenichi y su familia fueron recluídos en el campo de concentración Bay Farm de Slocan. Allí estuvo asignado como jefe de tareas en un pequeño aserradero que había sido instalado en una hacienda muy cerca de Bay Farm. Luego, por la escasez de mano de obra fue autorizado a trabajar fuera del area de restricción y entre los años 1944 y 1945 junto a otros compañeros trabajó en diversos aserraderos de Rogers Pass y Chapman Creek, muy cerca de Golden del Estado de British Columbia.

En el centro de reclusión de Bay Farm, en 1945. Desde la derecha es Kenichi, George (13 años), su madre Sumiko. Los demás son los hijos de Kenichi. (Foto cortesía: George DOI

Kenichi fallece el dia 17 de julio de 1981, en Slocan, Estado de British Columbia.

* * * * *

Hace poco tuve un acontecimiento que me dio mucha alegría asi que lo contaré.

Conmemorando los 100 años de la creación del equipo Vancouver ASAHI el nuevo equipo Vancouver ASAHI formado en 2014 vino al Japón el año pasado (2019). Allí pudimos ver y conocer al bisnieto de Kenichi DOI y a Wylie Waters. Un reencuentro emotivo y extraño donde Wylie relata con fotos este viaje y los partidos que han realizado en Japón.

De esta manera supe que la historia de Vancouver ASAHI es continuado por sus descendientes y eso me ha hecho sentir muy emocionado y feliz.

(Se omiten títulos y cargos)

 

* * * * *

Nuestro Comité Editorial seleccionó este artículo como una de sus historias favoritas de serie Más Que un Juego: Deportes Nikkei. Aquí está el comentario.

Comentario de Yusuke Tanaka

Gracias a la lectura que pude hacer del artículo de Yobun Shima titulado “La historia de Kenichi Doi y su familia, pitcher de Vancouver Asahi”, he podido revivir miles de imágenes como si fuera un calidoscopio por mis 30 años de estar y acompañar la historia del equipo de beisbol Vancouver Asahi. En ese sentido la historia familiar escrita por Shima tiene un valor incalculable. El desempeño y los logros de Vancouver Asahi entre los años 1914 y 1941 es una historia donde refleja las vicisitudes de la misma sociedad para que reflexionemos. Aunque hayan pasado más de 100 años desde que formaran este equipo sigue teniendo vigencia y eso casi nadie lo pudo prever ni lo hubieran imaginado.

Como miembro editor soy consciente de que debo leer estos artículos con la mayor objetividad posible pero desde que fui contratado como editor de Nikkei Voice en 1989 han pasado 22 años y luego como free-lance 9 años asi que debo reconocer que no hubo un solo día en que no haya dejado de pensar en Vancouver Asahi. Y la razón es que cuando uno ve la historia de los nikkei en este país siempre hay algo o alguien que está relacionado con el beisbol de Vancouver Asahi.

Basándome en el artículo de Yobun Shima éste señala que “Kenichi ya a los 12 años se levantaba bien temprano para cuidar las vacas en la Hacienda Kishimoto ubicado cerca de Royston y luego iba a la escuela”, pero un nisei oriundo de Cumberland llamado Tokugi Suyama que es buen conocedor de la historia local agrega que el Sr. Kishimoto después de ser recluído en un centro de detención durante la guerra se mudó al Estado de Ontario y allí fundó nuevamente la Hacienda Kishimoto. Se puede decir que aunque haya perdido toda su fortuna tuvo la capacidad de emprender nuevamente, levantarse y refundar su actividad.

En otros escritos hay también extraordinarias historias de personas muy capaces que se han destacado como atletas e incluso sus historias fueron publicados en otros medios pero en esta ocasión viendo también mi propio perfil y experiencia, he decidido elegir más que nada el artículo de Yobun Shima.

*El editor de la parte japonesa el Sr. Tanaka ha escrito sobre el equipo de beisbol Vancouver ASAHI inspirándose en los artículos de Shima. Para los interesados hay otros escrito que podrán leerlo en este link. >> 

 

© 2020 Yobun Shima

17 Estrellas

La Favorita de Nima-kai

Each article submitted to this series was eligible for selection as favorites of our readers and the Editorial Committees. Thank you to everyone who voted!

baseball Bay Farm Canada Cumberland Kenichi Doi Royston slocan Vancouver Asahi

Sobre esta serie

¿Qué hace que los deportes nikkei sean más que solo un juego para ti? Probablemente, te gustaría escribir sobre tus héroes deportivos nikkei o el impacto de los atletas japoneses en tu identidad nikkei. ¿Tus padres se conocieron a través de una liga de básquetbol o de bolos nikkei? ¿Te intriga un capítulo importante de la historia de los deportes nikkei, como los equipos de béisbol issei y nisei de la época de preguerra?

Para la novena edición de Crónicas Nikkei, les pedimos historias relacionadas con los deportes nikkei desde junio hasta octubre de 2020, y la votación concluyó el 30 de noviembre de 2020. Hemos recibido 31 historias (7 en español, 19 en inglés, 6 en japonés y 1 en portugués) y algunas de ellas fueron enviadas en múltiples idiomas. Le pedimos a nuestro Comité Editorial elegir sus favoritas y a nuestros Nima-kai votar por sus historias favoritas. ¡¡Aquí están sus favoritas!! 

La Favorita del Comité Editorial

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<<Socio comunitario: Terasaki Budokan - Little Tokyo Service Center>>

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