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https://www.discovernikkei.org/es/journal/2009/04/24/significant-signatures/

Firmas importantes

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Casi todo el mundo ha escuchado la frase: "Pon tu John Hancock aquí". John Hancock, signatario clave de la Declaración de Independencia, fue recordado por su firma grande y elegante y cuyo nombre se ha convertido en sinónimo de firma.

Si bien la firma de nuestro padre no es famosa, también era grande y elegante. Mientras estábamos en la escuela primaria, mis hermanos, mis hermanas y yo buscábamos su firma en nuestras boletas de calificaciones. Solo firmaba las boletas de calificaciones que en su mayoría tenían buenas calificaciones. De lo contrario, mi madre firmaría.

Como se ve en el reverso de mi boleta de calificaciones de finales de 1945-46 de la Escuela Primaria Raphael Weill en San Francisco, ¡obtuve excelentes calificaciones en la Primaria Junior! Esto siguió a nuestro reciente regreso de Amache, el campo de concentración de la Autoridad de Reubicación de Guerra cerca de Granada, Colorado, donde nuestras familias fueron encarceladas durante la Segunda Guerra Mundial.

Esa fue mi única boleta de calificaciones perfecta. Como se muestra en una boleta de calificaciones de sexto grado de 1951 (abajo), la firma de mis padres aparece en las tarjetas más típicas que recibí en Raphael Weill después de mi abrumadoramente exitoso golpe en la primaria. Recuerdo que me gustaba mucho mi amable y hermosa maestra, la señorita Hird.

Imagínense mi sorpresa como abuelo mayor de 60 años al descubrir esta misma firma escrita en concreto hace 65 años en el sitio de Amache el 1 de julio de 2008.

Mi nieto de 16 años, Dante Hilton-Ono, y yo fuimos invitados voluntarios para trabajar durante dos semanas en Amache con un equipo de excavación arqueológica de la Universidad de Denver dirigido por la Dra. Bonnie Clark, profesora asistente del Departamento de Antropología.

En la segunda mañana de nuestro período, Dante ya había sido asignado a un sitio de excavación con algunos estudiantes de DU. El Dr. Clark y yo caminábamos hacia otra área de estudio al final del Bloque 9L, donde otros estudiantes miembros del equipo se estaban instalando. Mientras caminábamos sobre los cimientos de concreto de lo que era la barraca de lavandería/ducha, el Dr. Clark señaló un bloque de concreto de aproximadamente tres pies cuadrados que evidentemente habían firmado los trabajadores que vertieron la base de concreto.

Mientras me acercaba al bloque de concreto, que era la base de una caldera de agua, ¡no podía creer lo que estaba viendo! ¡Sin que el Dr. Clark lo supiera, una de las firmas era la de mi padre! Señalé con entusiasmo la inconfundible letra S estilizada de su firma. Parte de la firma estaba rota, pero la parte superior del “Ono” y su trazo largo y florido hacia la derecha se ven fácilmente. Las fotografías a continuación fueron tomadas en dos días y horarios diferentes para los diferentes efectos de iluminación. El Dr. Clark y yo quedamos asombrados ante este descubrimiento casual.

Más tarde ese mismo día, le mostré al Dr. Clark una copia de la firma de mi padre en su tarjeta de identificación de la WRA que aparece a continuación. (Nota: que en esta tarjeta la firmó con la inicial de su segundo nombre M, de Masami. No así, en las boletas de calificaciones)

Evidentemente, junto con los otros firmantes del bloque, mi padre estaba lo suficientemente orgulloso de su trabajo en concreto como para poner su “John Hancock” allí. Irónicamente, Amache, el campo de concentración, no era exactamente el lugar ideal para firmar... ¡una declaración de independencia!

Ahora intentemos descubrir quiénes son los otros firmantes.

Al ampliar ambas fotografías de la parte superior completa del bloque de concreto para leer mejor las tres firmas distintas a la de mi padre, pude distinguir mejor los apellidos: Sato, Iwamura y Kagiyama o Kageyama.

Afortunadamente, tuve uso del Directorio Amache más antiguo, fechado en enero de 1943. Esto fue importante porque mi padre fue reclutado y dejó Amache para trabajar en Denver, Colorado, en abril de 1943, por lo que antes de eso podría haber sido el único momento en que él y el otros firmaron el bloque de hormigón.

Buscar sus apellidos en el directorio facilitó el descifrado de sus nombres. Se me ocurrio:

      Morio Sato, 8F-12A, con Kimie y Marie

      Minoru Iwamura, 9H-3B

      Masao Kageyama, 11F-5F, con Hatsuko Lou y Masao Jr.

*¡Descubrimiento reciente! Masao Jr. resultó ser nada menos que Rodney Kageyama , reconocido personaje de cine y teatro y actor de comedia y ¡un importante voluntario en el Museo Nacional Japonés Americano!

Si alguien reconoce estos nombres o conoce a sus familiares, infórmeles sobre las firmas importantes, que ahora están documentadas históricamente. Les proporcionaré una fotografía del pedestal de hormigón. garyono@sbcglobal.net o (213) 613-0760.

©2009 Gary Ono

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Acerca del Autor

Gary T. Ono, es un inmigrante sansei de San Francisco, California que actualmente reside en el área de Little Tokyo de Los Ángeles. Es fotógrafo voluntario para su vecino Museo Nacional Americano Japonés. En el 2001, recibió una subvención del Programa de Educación Pública de Libertades Civiles de California para producir un documental en video, Calling Tokyo: Japanese American Radio Broadcasters of World War II (Llamando a Tokyo: emisoras radiales japoneses-americanas de la Segunda Guerra Mundial). Esta historia cuenta sobre lo que su padre hizo durante la guerra fue lo que despertó su interés en su historia japonés-estadounidense y familiar, que llena copiosamente sus momentos de senectud.

Última actualización en marzo de 2013

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