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Se descubren más espadas samuráis “hechas en el campo”

El espíritu samurái

En mi ensayo Discover Nikkei de 2015, “ El espíritu samurái en los campamentos de la Segunda Guerra Mundial ”, expuse mi creencia de que gaman —un término japonés de origen budista zen que significa “soportar lo aparentemente insoportable con paciencia y dignidad”— seguramente debe haber brillado especialmente en los corazones y las mentes de los Issei. Gaman también era característico del temperamento de los samuráis, cuyo espíritu creo que llevó a la fabricación de espadas en el campamento. Mi ensayo anterior analizó dos espadas hechas a mano. Ahora se están descubriendo más espadas.

Al enfrentar el racismo estadounidense, gaman era necesario para la autoconservación. A los issei se les negó el derecho a la ciudadanía estadounidense; esta negación no se impuso a los inmigrantes europeos. Junto con los chinos, a los Issei también se les negó el derecho a la propiedad gracias a las Leyes de Tierras Extranjeras que se promulgaron desde 1913 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Luego, la Ley de Inmigración de 1924 puso fin a una mayor inmigración procedente de Japón. Al recordar estas leyes, no puedo evitar preguntarme hacia dónde van las políticas de nuestra actual administración.

Este clima hostil antiasiático ya existía cuando Japón atacó Pearl Harbor en 1941. Estados Unidos declaró la guerra a Japón, y miles de líderes de la comunidad japonés-estadounidense fueron arrestados inmediatamente en sus hogares y lugares de negocios, basándose en listas del FBI que habían desarrollado años antes. Fueron encarcelados en campos del Departamento de Justicia como extranjeros enemigos. Luego, sus familias de estadounidenses de origen japonés que vivían en la costa oeste fueron detenidas y enviadas a 10 campos de concentración estadounidenses. Estos encarcelamientos en tiempos de guerra fueron una extensión del racismo y el oportunismo económico que alimentaron el deseo de los grupos blancos de intereses especiales de eliminar la competencia.

Creo firmemente que los Issei se vieron afectados psicológicamente por el encarcelamiento en su país de adopción. Los jefes de familia Issei fueron castrados.

“Para el Issei consciente del honor, fue el repudio a muchos años de esfuerzo y trabajo duro en este país. Bajo las condiciones del campo comunal, los hombres issei perdieron sus roles tradicionales como jefes de familia y líderes cívicos”. Además de perder sus medios de vida y dejar de ser los principales asalariados, descubrieron que sus esposas, liberadas de las tareas domésticas, podían aceptar trabajos en los campos por el mismo salario que los hombres... Al mismo tiempo, los issei experimentaron una pérdida adicional de estatus como resultado de la política del WRA que les prohibió asumir posiciones de liderazgo al comienzo de los campamentos y, en cambio, colocó a los nisei más jóvenes en esos roles. 1

Creo que estos efectos negativos deben haber ardido más para aquellos cuyas familias veneraban y tenían vínculos relativamente estrechos con la cultura samurái. Fue esa conexión la que creo que debe haberlos motivado a crear objetos que simbolizaran su espíritu samurái. “El sentido del honor, una vívida conciencia de la dignidad y el valor personal”, es una de las ocho virtudes del samurái, como lo documenta el exitoso autor Nitobe Inazo en su libro Bushido: El alma de Japón , que fue favorecido por el presidente Theodore. roosevelt.


Descubriendo más espadas fabricadas en el campamento

Varios meses después de que publiqué “Samurai Spirit in WWII Camps”, el arqueólogo de la Universidad Estatal de Sonoma, Dana Ogo Shew, recibió una subvención para organizar el Día de la Digitalización Amache en el Templo Budista Enmanji en Sebastopol, California, el 23 de abril de 2016. Shew invitó a los sobrevivientes del campamento Amache. y a sus familiares a traer sus fotografías y artefactos amache para ayudar a crear un archivo digital y recibir un registro digital para ellos mismos. La siguiente fotografía, tomada por el esposo de Shew, Rich Adao, muestra las actividades del día.

Como tenía algunas fotografías y artefactos amache, incluido el tanto (espada corta) que fue forjado allí por el padre de Jack Muro, del que hablé en mi artículo anterior, decidí hacer el viaje por carretera desde el sur de California, un viaje que se hizo más animado. en compañía de mi nieto, Chava Valdez-Ono, quien había trabajado conmigo en Amache para el programa de Estudios de Campo de Arqueología de la Universidad de Denver en el verano de 2014.

Mientras fotografiaban la espada que Jack me dio, atrajo la atención entusiasta del Sensei Henry Kaku del Petaluma De Leon Judo Club. Me llamó a una mesa y me mostró dos espadas de acero y sus vainas que fueron hechas en el campamento: ¡no Amache, sino Poston! Habían sido hechos por Kameki Fukumura, bisabuelo de la suegra de Kaku, Fumi Fujimoto ( de soltera Tajii) de Arroyo Grande, cuya familia cultivaba cerca de San Luis Obispo antes de la guerra. Si bien Fukumura no era un samurái, según el sensei Kaku, era de una región donde residían muchos samuráis, tenía muchos amigos samuráis y pudo aprender sobre espadas y lucha con espadas.

Yo también estaba emocionado. Le conté a Sensei Kaku (arriba a la derecha) sobre mi ensayo Discover Nikkei y le pregunté si podía incluirlo a él, su historia y las espadas en este ensayo de seguimiento. Kaku-san estuvo de acuerdo de inmediato.

Así que ahora el número de espadas japonesas que se descubrió que fueron fabricadas en el campamento asciende a siete: una de Manzanar, una de Amache, dos de Topaz, una del Centro de Ensamblaje de Tanforan y dos de Poston. Había una tercera espada que se fabricó en Poston, lo que habría elevado el total a ocho, pero se “perdió en una mudanza”, según Sensei Kaku.


¿Cómo lo hicieron?

Cómo exactamente se forjaron estas espadas en los campos es un misterio, ya que las espadas fueron descubiertas recientemente y los herreros issei fallecieron hace mucho tiempo. La hoja producida en Manzanar fue autenticada por Michael Yamasaki y su concesionario de espadas japonesas, tetsugendo.com . Jack Muro no sabe cómo fabricó su padre su tanto , pero sí sabe que el carbón era la principal fuente de calor, ya que se quemaba en estufas barrigones en los cuarteles.

Recientemente descubrí una serie de televisión en History Channel titulada Forged in Fire , en la que se invita a experimentados herreros a producir armas en una competencia en vivo usando metales, una forja y varias herramientas proporcionadas por el programa. Lo presenta un ex guardabosques del ejército y veterano de la Fuerza Aérea, experto en todo tipo de armamento, respaldado por un panel compuesto por tres herreros certificados con conocimientos de armamento histórico y artes marciales armadas que actúan como jueces.

En el episodio que me llamó la atención, negaron a los herreros el uso de herramientas eléctricas y solo les proporcionaron una forja de carbón de manivela. Los metales que proporcionaron eran básicamente restos de herramientas usadas. Me imaginé que los herreros de nuestros campos de concentración, como Kameki Fukumura y Tokuichi Muro en sus hornillas de carbón y barrigones, trabajaban en condiciones similares.

Aquí hay un enlace a un episodio de Forged in Fire que culminó con el desafío de los dos últimos concursantes a hacer una katana japonesa. Es un poco tosco, pero te da el sabor de la serie: History.com/shows/forged-in-fire/season-1/episode-1

Sensei Kaku me contó recientemente una historia sobre una visita a los hijos de Kameki Fukumura, tres de cada cinco de los cuales siguen vivos hasta el día de hoy. Esto es lo que dijo: “Cuando los visitábamos, el mayor y el menor nos contaban historias de cómo su papá recorría el campamento buscando metales que encontraran en el suelo. Como Issei, no se le permitió asumir ningún papel de liderazgo mientras estaba encarcelado y odiaba la jardinería, aunque eso era lo que hacía antes de ser enviado al campamento. Entonces, mientras estuvo en Poston, en lugar de ayudar a cultivar vegetales, se sentó a tallar pájaros, escribir poesía y fabricar numerosas espadas tanto de madera como de metal. Hizo un pozo de tinta Sumi con piedra y hizo su propio carbón para hacer la tinta negra. No me contaron cómo hacía las espadas, pero recuerdan que fue a la cocina comunitaria a hacerlas”.


Una taxonomía de espadas samuráis

A continuación se muestran las siete espadas que hasta ahora se han identificado como fabricadas en el campamento.

Tanto , realizado en Manzanar por Kyuhan Kageyama en el campo de concentración de Manzanar, como se muestra en Jidai: Timeless Works of Samurai Art en JANM.
Tanto fabricado por Tokuichi Muro en el campo de concentración de Amache
Tanto fabricado por Tokukei Koga en el Centro de Ensamblaje de Tanforan. Propiedad de su nieto, Tom Koga.
Tanto fabricado en el campo de concentración de Topaz por Tokukei Koga. Propiedad de su nieto Warren Koga.
Elaborado en el campo de concentración de Topaz por Rinzo Yonekura, en exhibición en el Museo Topaz. Foto cortesía de Jane Beckwith, presidenta de la junta directiva del Topaz Museum.
Katana (espadas samuráis) fabricadas por Kameki Fukumura en el campo de concentración de Poston. Propiedad de Sansei Henry Kaku, Petaluma DeLeon Judo Club.

Como se cita en Wikipedia, lo que diferencia los distintos tipos de espadas o dagas es la longitud de las hojas. Los cuchillos japoneses se miden en shaku , aproximadamente igual a un pie (11,93 pulgadas), y 33 shaku equivalen exactamente a 10 metros. Las tres categorías principales de palas japonesas son:

Las hojas del Centro de ensamblaje Manzanar, Amache, Topaz y Tanforan tienen cada una aproximadamente un shaku de longitud, por lo que todas se clasificarían como tanto (daga). Las hojas Poston medidas y descritas por Sensei Kaku son las siguientes:

  • Espada de metal negro: longitud total de 36 pulgadas con hoja de 25½ pulgadas
  • Espada de metal rojo: longitud total de 32 pulgadas con hoja de 22 pulgadas y mango de madera.

Por lo tanto, la espada con vaina negra califica como una espada larga o katana de dos shaku , mientras que la espada con vaina roja de poco menos de dos shaku se consideraría un wakizashi o tachi . Tenga en cuenta que sus mangos se adaptarían a un agarre con dos manos, mientras que los mangos tanto son de una sola mano. Entonces, parece que nuestros primeros tres herreros del campamento de la Segunda Guerra Mundial eligieron forjar armas más cortas y discretas, mientras que Kameki Fukumura produjo espadas de mayor tamaño en Poston.


Reflexiones de un Sansei

Como Sansei, sólo puedo imaginar los pensamientos, sentimientos y comportamiento de los Issei y Nisei. Así es como me posicioné cuando escribí ensayos sobre mis experiencias y las de mis familiares en el campamento durante los años de la guerra, cuando yo era sólo un niño.

El descubrimiento de las espadas fabricadas en Poston refuerza mi creencia de que el espíritu samurái estaba más extendido en los campos de lo que pensaba inicialmente. El espíritu samurái debe haber arrasado en el Sr. Fukumura, quien forjó tres espadas de metal, dos de las cuales sobrevivieron y ahora están bajo el respetuoso cuidado del honorable Sensei Kaku.

Muchas familias que estaban orgullosas de su herencia japonesa poseían espadas traídas de Japón. Alrededor de 1981, después de que mi padre falleciera, un joven le dio a nuestra familia dos espadas de la era samurái y explicó únicamente que nuestro padre le dio las espadas a su padre. Ahora que su padre también había fallecido, su familia se sintió obligada a devolvérselos a nuestra familia. Nadie en ninguna de nuestras familias sabía nada más allá de eso.

Después de que Japón atacara Pearl Harbor, el clima antijaponés se volvió más acalorado. Muchas familias japonesas estadounidenses intentaron deshacerse de cualquier cosa que las conectara con Japón por temor a ser objeto de arresto, deportación o violencia odiosa. En Nisei: The Quiet Americans , el autor Bill Hosokawa describe cómo la familia Frank Chuman de Los Ángeles quemó muchas fotografías, cartas, libros, revistas, etc. que tenían algún vínculo con Japón. Chuman también dice: “Mi padre fue a una cómoda en su dormitorio donde guardaba dos espadas, una larga para dos manos y la otra corta… tesoros familiares… heredados de los antepasados ​​samuráis del clan Satsuma… mi padre y yo las sacamos. al patio trasero… y los enterré”.

También hay historias más afortunadas. Mi tío Edward Takamasa “Butch” Masuoka a menudo nos hablaba a nuestros sobrinos y sobrinas de una espada “muy larga” que perteneció a un ancestro samurái alto. Esta espada familiar sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial junto con mi tío y dos de sus hermanos, todos los cuales sirvieron en el ejército de los EE. UU. Un cuarto hermano, Peter, era un soldado del batallón del 442.º Equipo de Combate del Regimiento que murió en acción en Biffontaine, Francia. Recibió póstumamente una Estrella de Plata por sus acciones de valentía desinteresada. Su única hermana dice que la espada de la familia ahora está en manos del hermano menor y único superviviente.

Basándome en innumerables historias similares, supongo que mi padre le dio sus espadas a un amigo, que debió vivir fuera de la zona militarmente sensible, incluso posiblemente fuera del estado, porque las espadas sobrevivieron a la guerra. Eran espadas fabricadas en Japón.

Se podría decir que las espadas fabricadas en el campo recientemente descubiertas fueron “fabricadas en Estados Unidos”; añaden un nuevo capítulo a esta historia del legado de las espadas japonesas, uno en el que un viejo espíritu es llamado a restaurar un orgullo que le fue robado a nuestro pueblo.

Mientras preparaba este artículo, me enteré de dos espadas más que se fabricaron en el campamento. Uno fue fabricado en el Centro de Segregación de Tule Lake por el padre del Dr. Satsuki Ina, Itaru Ina, quien trabajaba en una planta de calderas en el centro. La Dra. Ina es una productora de videos documentales cuyos créditos incluyen Children of the Camps y From a Silk Cocoon , dos trabajos reveladores sobre el impacto de los campos de concentración de la Segunda Guerra Mundial en su familia y otros internados. La Dra. Ina y su hermano vieron la espada de su padre una vez, pero desde entonces desapareció. Me hablaron de otra espada hecha en Topacio, pero me negaron más información. Así que, al no haber visto ninguna de estas espadas, no puedo informar sobre ellas en este momento. Espero aprender más en una fecha posterior.

Poniéndome en el lugar del aburrido y descontento Issei, que tenía demasiado tiempo libre mientras estaba en el campamento, puedo imaginarme desarrollando una actitud de querer ocuparme productivamente haciendo algo. ¿Quizás un símbolo de protesta contra mi posición castrada en un campo de concentración? Tal vez un arma firme y afilada hecha en el campamento, un símbolo de la fuerza del Bushido: ¡una espada samurái! En el espíritu de gaman , por supuesto.

Notas:

1. Donna K. Nagata, “ Efectos psicológicos del campamento ”, Enciclopedia Densho.

© 2018 Gary T. Ono

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Acerca del Autor

Gary T. Ono, es un inmigrante sansei de San Francisco, California que actualmente reside en el área de Little Tokyo de Los Ángeles. Es fotógrafo voluntario para su vecino Museo Nacional Americano Japonés. En el 2001, recibió una subvención del Programa de Educación Pública de Libertades Civiles de California para producir un documental en video, Calling Tokyo: Japanese American Radio Broadcasters of World War II (Llamando a Tokyo: emisoras radiales japoneses-americanas de la Segunda Guerra Mundial). Esta historia cuenta sobre lo que su padre hizo durante la guerra fue lo que despertó su interés en su historia japonés-estadounidense y familiar, que llena copiosamente sus momentos de senectud.

Última actualización en marzo de 2013

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