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Galleta de la fortuna japonesa americana: una muestra de fama o fortuna - Parte 1

La galleta de la fortuna, el famoso y divertido postre gratuito, se regala infaltablemente tras las deliciosas comidas en todos los restaurantes chinos del mundo. Entonces, esta galleta esculpida de forma única con un mensaje personal escondido en su interior solo para ti debe ser china, ¿verdad? Seguramente los chinos deben haber inventado y poseer la fama y la fortuna asociadas con él.

Al principio no cuestioné esta suposición ampliamente aceptada, a pesar de que mis recuerdos de infancia entre finales de 1940 y 1950 incluían ver cómo se producían esas galletas de la fortuna en la confitería japonesa de mi abuelo en el barrio japonés de San Francisco. Recuerdo que estaban hechos con un enorme aparato para hornear parecido a un carrusel que escupía calor.

Hasta que me acerqué a la edad adulta, rara vez las imágenes retrospectivas de galletas de la fortuna hechas por la compañía Benkyodo de mi abuelo Suyeichi Okamura me incitaban a reflexionar sobre la remota posibilidad de que la galleta de la fortuna pudiera ser realmente japonesa.

Suyeichi Okamura, fundador de 1906 de Benkyodo Company, San Francisco. Cortesía de Gary Ono.

Cuando nuestros nietos cumplimos la edad suficiente, como una especie de rito de iniciación, nos invitaron a ayudar en la producción anual de mochi (pastel de arroz dulce cocido y machacado) de la familia Benkyodo. El mochi es un alimento básico clave para el Shogatsu , la celebración del Año Nuevo de los japoneses. Al presentarnos a trabajar al amanecer, caminábamos somnolientos junto a la máquina inactiva que parecía un "tiovivo", inactiva porque durante el período de una semana entre Navidad y Año Nuevo, la producción de mochi se convirtió en el enfoque principal de Benkyodo. Regresábamos a la cálida y humeante habitación anticipando el preciado vínculo familiar que nos rodeó durante los días siguientes.

Fue en esa época que escuchamos por primera vez rumores de que nuestro Ojiisan (abuelo), o Jiichan como lo llamábamos, estaba vinculado con el origen de la galleta de la fortuna. ¡Incluso se imaginó que podría haberlo inventado!

Al crecer, me interesé más por la historia familiar y japonesa estadounidense y esa curiosidad aumentó durante el período 1970-1980, cuando comenzaron los movimientos por compensación y reparación. Era una época en la que, para los asiático-americanos, al igual que para los negros (afroamericanos), el orgullo étnico y la confianza se estaban fortaleciendo.

Algunos de nosotros, miembros más jóvenes de las familias Ono y Okamura, nos interesamos más en la historia que vinculaba a Jiichan con la galleta de la fortuna. Teresa, una de mis seis hermanas, me presentó a dos residentes de San Francisco bien establecidos, Sally (Noda) Osaki y Tomoye Takahashi, ambos nisei a quienes conoció a través del Centro Cultural de la Comunidad Japonesa Americana del Norte de California. Dijo que parecían saber mucho sobre la historia de Japantown y los negocios de Jiichan en la comunidad de Japantown. ¡Ella tenía razón y alguna vez la tuvieron!

Animado por su gentil generosidad al compartir sus experiencias y conocimientos, me sentí más seguro al intentar contar esta historia sobre nuestro abuelo. Me sentí obligado a compartir lo que he aprendido y espero, en algún formato, agregarlo a las páginas de una historia japonesa-estadounidense aún en crecimiento a medida que se revelen más historias. Para realizar esta tarea, trabajé con el personal del Museo Nacional Japonés Americano en Los Ángeles que estaba interesado en mi proyecto para usarlo en una futura exposición.

En San Francisco, además de Sally Osaki y Tomoye Takahashi, entrevistamos a Erik Sumiharu Hagiwara-Nagata, tataranieto del fundador del Japanese Tea Garden, Makoto Hagiwara, a quien a menudo se le cita como quien introdujo la galleta de la fortuna en el Tea Garden. en el parque Golden Gate de San Francisco.

También entrevistamos a mi tía Sue Okamura y a dos de sus cuatro hijos, Ricky y Bobby, quienes continúan operando Benkyodo, la manju-ya (tienda de dulces japonesa) que recientemente celebró su centenario. Ricky y Bobby dedicaron el Centenario a su difunto Jiichan Suyeichi y padre recientemente fallecido, Hirofumi “Hippo” Okamura.

En Los Ángeles entrevistamos a Roy Kito y su hijo, Brian, quien ahora es el propietario y operador de tercera generación de Fugetsudo, una confitería japonesa de Little Tokyo. Little Tokyo es el equivalente en Los Ángeles del Japantown de San Francisco. Roy, ya fallecido, dijo que él y su padre conocían a mi Jiichan y a mi tío Hippo Okamura. Hoy en día, Brian conoce a mis primos, Rick y Bobby Okamura, y tiene una relación amistosa con ellos.

A continuación se presentan tres presentaciones que creo respaldarán lo que parece revelar con fuerza el verdadero origen de la galleta de la fortuna en Estados Unidos:

El Tribunal de Revisión Histórica de San Francisco de 1983 (juicio simulado)

Sally Osaki era asistente administrativa de la supervisora ​​de San Francisco, Louise Renne, cuando Bernard Averbuch, presidente de los San Francisco Boosters, solicitó al juez del Tribunal Superior Daniel M. Hanlon que convocara un Tribunal de Revisión Histórica para resolver, como afirmó Averbuch, “la clásica confrontación entre las ciudades de Los Ángeles y San Francisco”, cada una reivindicando, entre otras cosas, su ciudad como el lugar donde se originó la galleta de la fortuna.

El juez Hanlon consintió en convocar el “juicio simulado” de 1983, que estuvo lleno de bromas afables que surgieron de ambas partes. El abogado Frank Winston, quien fue designado para representar el reclamo de Los Ángeles, vestía una túnica y una gorra mandarín y hablaba en un dialecto de “Charlie Chan”. El juez Hanlon nombró al supervisor Renne para representar a San Francisco. Renne reconoció tempranamente que su asistente administrativa, Sally Osaki, sabía bastante sobre la historia de las galletas de la fortuna de San Francisco y por eso la convirtió en un testigo clave. Sally se esforzó mucho en organizar un caso convincente para San Francisco.

Una de las pruebas más sólidas de Sally, entre muchas, fue la carta de 1983 escrita a mano por George Hagiwara, nieto de Makoto Hagiwara, fundador y cuidador del jardín de té japonés en el parque Golden Gate de San Francisco en el siglo XIX. George Hagiwara escribió:

Mi abuelo, Makoto Hagiwara, introdujo la galleta de la fortuna en el Jardín de Té Japonés entre 1910 y 1914, antes de la Exposición Internacional Panamá-Pacífico de 1915.

Mi familia hizo el senbei a mano en sartenes de hierro sobre fuego de carbón y lo dobló mientras aún estaba caliente. Fuimos los primeros en depositar fortunas escritas en inglés.

Mi abuelo intentó hacer una máquina mecánica para hacer galletas de la fortuna, pero no lo consiguió. Alrededor de 1918, mi abuelo contrató a la familia Okamura, propietaria de la confitería Benkkyodo ( sic ), para hacer la galleta de la fortuna para el jardín de té [japonés].

Nuestra familia continuó vendiendo té y galletas de la fortuna en nuestra concesión de casa de té hasta que nos sacaron del jardín de té japonés en 1942 y nos internaron durante la Segunda Guerra Mundial.

Otro relato que presentó Sally fue en una carta de Kathleen (Fujita) Date. A Sally le escribió:

Estás en el camino correcto con respecto a la galleta de la fortuna. Mis padres eran buenos amigos de los abuelos de George Hagiwara y su relato sobre la galleta de la fortuna es cierto. Makoto Hagiwara trajo las primeras galletas de la fortuna a los EE. UU. desde un templo japonés y tenía un acuerdo para obtener derechos exclusivos en los EE. UU.

La fecha también se relaciona con Osaki, una historia de principios de 1920 que le contó su madre. Osaki presentó esta misma historia en el juicio de 1983 y durante una entrevista grabada en vídeo en 2005:

Kathleen Date me dijo que su madre y otras cinco mujeres estaban almorzando en un pequeño restaurante en un callejón de Chinatown. Y, después del almuerzo, una de las mujeres había traído galletas de la fortuna, así que estaban abriendo las galletas de la fortuna y estaban riéndose y pasando un buen rato y un hombre de negocios chino que estaba sentado cerca se les acercó y quiso saber qué se lo estaban pasando muy bien. Y así le dijeron.

Y luego, unas semanas más tarde, la madre de la Sra. Date, cuyo nombre es Fujita, vio al mismo hombre saliendo de esta tienda de dulces en Japantown. Se llamaba Shungetsudo. Estaba en la esquina de Sutter y Buchanan, dijo. Y él salía de la tienda con este gran, solían vender estos sembei en estas latas grandes y él salía de la tienda con una lata grande de ellos.

Y ella dijo que, después de eso, muchas veces iban a esa misma confitería a comprar sembei; Dirían que estaban fuera porque los chinos los estaban comprando a todos.

Y luego dijo que más tarde se daría cuenta de que los restaurantes chinos servían galletas de la fortuna después de las comidas y que las galletas de la fortuna estaban en inglés.

Sally Osaki realizó algunos trabajos adicionales previos al juicio. Fue a comprar galletas a tiendas de dulces japonesas y chinas en todo San Francisco. Su conclusión, presentada en el juicio, fue que las galletas ( sembei ) de diversas formas y tamaños estaban hechas con los mismos ingredientes utilizados para hacer galletas de la fortuna y se encontraban sólo en tiendas de confitería japonesas y no en ninguna tienda china.

Sally también exhibió una antigua kata de hierro sembei (sartén de mano), que le prestó la familia Hagiwara. De hecho, se utilizó en el jardín de té japonés para hacer a mano las galletas de la fortuna, una a la vez.

Un Kata que perteneció a Benkyodo. Cortesía de Gary Ono.

La principal afirmación de origen de Los Ángeles fue que el propietario de una fábrica de fideos, David (Tsung) Jung, inventó la galleta de la fortuna para alimentar e inspirar a las personas sin hogar en 1924. Phillip Choy, un autoproclamado historiador chino-estadounidense, declaró:

...los japoneses son buenos adaptando y mejorando ideas que toman de los chinos, como el arte, el idioma y las costumbres...los chinos inventaron las galletas de la fortuna mucho antes que los japoneses.

Desafortunadamente, y no sé el motivo, pero Fugetsudo de Los Ángeles no estuvo involucrado en este juicio. Si lo hubiera sido, Brian Kito habría declarado que cree que a su abuelo Seichi, cofundador de Fugetsudo en 1903, se le ocurrió la galleta de la fortuna. Sin embargo, creo que, al igual que nosotros, los niños de Benkyodo, Brian y sus hermanos escucharon historias que sugerían que sus respectivos abuelos “inventaron” la galleta de la fortuna. En realidad, ni Benkyodo ni Fugetsudo pueden probar de manera concluyente sus creencias. En aras del juego limpio, Brian incluso dice: "Si Fugetsudo no inventó la galleta de la fortuna, espero que fuera Benkyodo".

Umeya Rice Cake Company, fundada en Los Ángeles, también producía galletas de la fortuna desde el principio, pero tampoco formó parte del juicio de revisión histórica.

Incluso sin la participación de Fugetsudo y Umeya en el juicio, el juez Hanlon ya había tenido suficiente. Descartó enfáticamente que los orígenes étnicos de la galleta eran indeterminados y dijo: “los asuntos de Oriente, deberíamos dejarlos a Oriente”. Pronunció su veredicto a favor de San Francisco entre aplausos “ensordecedores” de los espectadores. La frase “dejar las cosas al Este” resultó ser profética, como será evidente más adelante en mi historia.

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© 2007 Gary T. Ono

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Acerca del Autor

Gary T. Ono, es un inmigrante sansei de San Francisco, California que actualmente reside en el área de Little Tokyo de Los Ángeles. Es fotógrafo voluntario para su vecino Museo Nacional Americano Japonés. En el 2001, recibió una subvención del Programa de Educación Pública de Libertades Civiles de California para producir un documental en video, Calling Tokyo: Japanese American Radio Broadcasters of World War II (Llamando a Tokyo: emisoras radiales japoneses-americanas de la Segunda Guerra Mundial). Esta historia cuenta sobre lo que su padre hizo durante la guerra fue lo que despertó su interés en su historia japonés-estadounidense y familiar, que llena copiosamente sus momentos de senectud.

Última actualización en marzo de 2013

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