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Biscoito da sorte nipo-americano: um gostinho de fama ou fortuna - Parte 1

O biscoito da sorte, a famosa e divertida sobremesa gratuita, é infalivelmente presenteado após deliciosas refeições em todos os restaurantes chineses do mundo. Portanto, este biscoito esculpido de forma única com uma mensagem pessoal dentro só para você deve ser chinês, certo? Os chineses certamente devem ter inventado e possuído a fama e a fortuna associadas a isso.

No início, não questionei essa suposição amplamente aceita, embora minhas lembranças de infância, do final de 1940 até 1950, incluíssem a observação desses biscoitos da sorte sendo produzidos na confeitaria japonesa de meu avô, em Japantown, São Francisco. Lembro-me deles sendo feitos com uma enorme engenhoca de cozimento em forma de carrossel que expelia calor.

Até me aproximar da idade adulta, raramente imagens de flashback de biscoitos da sorte feitos pela Benkyodo Company do meu avô Suyeichi Okamura me levavam a refletir sobre a possibilidade remota de que o biscoito da sorte pudesse realmente ser japonês!

Suyeichi Okamura, fundador da Benkyodo Company em 1906, São Francisco. Cortesia de Gary Ono.

Quando nós, netos, crescemos o suficiente, como uma espécie de rito de passagem, fomos convidados a ajudar na produção anual de mochi (bolo de arroz doce cozido e triturado) da família Benkyodo. Mochi é um alimento básico essencial para o Shogatsu , a celebração do Ano Novo pelos japoneses. Ao nos apresentarmos para o trabalho bem cedo, passávamos sonolentos pela máquina ociosa como um “carrossel” – inativa porque durante o período de uma semana entre o Natal e o Ano Novo, a produção de mochi se tornou o foco principal de Benkyodo. Voltávamos para a sala quente e cheia de vapor, antecipando o querido vínculo familiar que nos cercou durante os dias seguintes.

Foi nessa época que ouvimos pela primeira vez boatos de que nosso Ojiisan (avô), ou Jiichan, como o chamávamos, estava ligado à origem do biscoito da sorte. Chegou-se até a imaginar que ele poderia ter inventado isso!

Ao crescer, tornei-me mais interessado na história nipo-americana e na história da família e essa curiosidade aumentou durante o período de 1970-1980, quando os movimentos por reparação e reparação começaram. Foi uma época em que, para os ásio-americanos, assim como para os negros (afro-americanos), o orgulho étnico e a confiança cresciam em força.

Alguns de nós, membros mais jovens das famílias Ono e Okamura, ficamos mais interessados ​​na história que ligava Jiichan ao biscoito da sorte. Uma de minhas seis irmãs, Teresa, me apresentou a duas bem estabelecidas são franciscanas, Sally (Noda) Osaki e Tomoye Takahashi, ambas nisseis que ela conheceu através do Centro Cultural da Comunidade Nipo-Americana do Norte da Califórnia. Ela disse que eles pareciam saber muito sobre a história de Japantown e os negócios de Jiichan na comunidade de Japantown. Ela estava certa e eles sempre fizeram isso!

Encorajado pela sua graciosa generosidade em partilhar as suas experiências e conhecimentos, senti-me mais confiante para tentar contar esta história sobre o nosso avô. Senti-me compelido a compartilhar o que aprendi e espero, em algum formato, adicioná-lo às páginas de uma história nipo-americana ainda crescente, à medida que mais histórias forem reveladas. Para realizar esta tarefa, trabalhei com a equipe do Museu Nacional Japonês-Americano em Los Angeles que estava interessada em meu projeto para uso em uma futura exposição.

Em São Francisco, além de Sally Osaki e Tomoye Takahashi, entrevistamos Erik Sumiharu Hagiwara-Nagata, tataraneto do fundador japonês do Tea Garden, Makoto Hagiwara, que é frequentemente citado como aquele que introduziu o biscoito da sorte no Tea Garden. no Golden Gate Park de São Francisco.

Também entrevistamos minha tia Sue Okamura e dois de seus quatro filhos, Ricky e Bobby, que continuam administrando a Benkyodo, a manju-ya (confeitaria japonesa) que recentemente celebrou seu centenário. Ricky e Bobby dedicaram o centenário ao falecido Jiichan Suyeichi e ao pai recentemente falecido, Hirofumi “Hippo” Okamura.

Em Los Angeles entrevistamos Roy Kito e seu filho, Brian, que agora é o proprietário de terceira geração da Fugetsudo, uma confeitaria japonesa Little Tokyo. Little Tokyo é o equivalente em Los Angeles à Japantown de São Francisco. Roy, já falecido, disse que ele e seu pai conheciam meu Jiichan e meu tio Hippo Okamura. Hoje, Brian conhece meus primos, Rick e Bobby Okamura, e tem relações amigáveis ​​com eles.

A seguir estão três apresentações, que acredito apoiarão o que parece revelar fortemente a verdadeira origem do biscoito da sorte na América:

Tribunal de Revisão Histórica de São Francisco de 1983 (julgamento simulado)

Sally Osaki era assistente administrativa da supervisora ​​de São Francisco, Louise Renne, quando Bernard Averbuch, presidente dos San Francisco Boosters, solicitou ao juiz do Tribunal Superior Daniel M. Hanlon que realizasse um Tribunal de Revisão Histórica para resolver, como afirmou Averbuch, “o clássico confronto entre as cidades de Los Angeles e São Francisco”, cada uma reivindicando, entre outras coisas, a sua cidade como o local de origem do biscoito da sorte.

O juiz Hanlon consentiu em convocar o “Julgamento Simulado” de 1983, que foi repleto de brincadeiras bem-humoradas que se seguiram de ambos os lados. O advogado Frank Winston, nomeado para representar a reivindicação de Los Angeles, usava túnica e boné mandarim e falava em um dialeto “Charlie Chan”. O juiz Hanlon nomeou o Supervisor Renne para representar São Francisco. Renne reconheceu desde cedo que sua assistente administrativa, Sally Osaki, sabia bastante sobre a história dos biscoitos da sorte em São Francisco e por isso fez dela uma testemunha chave. Sally se esforçou muito para organizar um caso convincente para São Francisco.

Uma das fortes evidências de Sally, entre muitas, foi a carta de 1983 escrita à mão por George Hagiwara, neto de Makoto Hagiwara, o fundador do século XIX e zelador do Jardim de Chá Japonês no Golden Gate Park de São Francisco. George Hagiwara escreveu:

Meu avô, Makoto Hagiwara, introduziu o biscoito da sorte no Japanese Tea Garden entre 1910 e 1914, antes da Exposição Internacional Panamá-Pacífico de 1915.

Minha família fez o senbei à mão em frigideiras de ferro em fogo de carvão e dobrou o senbei enquanto ainda estava quente. Fomos os primeiros a fazer fortunas escritas em inglês.

Meu avô tentou fazer um fabricante mecânico de biscoitos da sorte, mas não teve sucesso. Por volta de 1918, meu avô contratou a família Okamura, dona da confeitaria Benkkyodo ( sic ), para fazer o biscoito da sorte para o Tea Garden [japonês].

Nossa família continuou a vender chá e biscoitos da sorte em nossa casa de chá até que fomos retirados do Jardim de Chá Japonês em 1942 e internados durante a Segunda Guerra Mundial.

Outro relato apresentado por Sally foi uma carta de Kathleen (Fujita) Date. Para Sally, ela escreveu:

Você está no caminho certo em relação ao biscoito da sorte. Meus pais eram bons amigos dos avós de George Hagiwara e seu relato sobre o biscoito da sorte é verdadeiro. Makoto Hagiwara trouxe os primeiros biscoitos da sorte de um templo japonês para os EUA e tinha um acordo de direitos exclusivos nos EUA

Data também relacionada a Osaki, uma história do início de 1920 contada a ela por sua mãe. Osaki apresentou esta mesma história no julgamento de 1983 e durante uma entrevista gravada em vídeo em 2005:

Kathleen Date me contou que sua mãe e outras cinco mulheres estavam almoçando em um pequeno restaurante num beco de Chinatown. E, depois do almoço, uma das mulheres trouxe biscoitos da sorte e então eles estavam abrindo os biscoitos da sorte e estavam rindo e rindo e se divertindo e um empresário chinês que estava sentado perto deles veio até eles e quis saber o que eles estavam se divertindo muito. E então, eles disseram a ele.

E então, algumas semanas depois, a mãe da Sra. Date, cujo nome é Fujita, viu esse mesmo homem saindo de uma história de confeitaria em Japantown. Chamava-se Shungetsudo. Ficava na esquina da Sutter com a Buchanan, disse ela. E ele estava saindo da loja com essa lata grande, eles vendiam esses sembei nessas latas grandes e ele estava saindo da loja com uma lata grande deles.

E ela disse que depois disso muitas vezes eles iam naquela mesma confeitaria comprar sembei; eles diriam que estavam fora porque os chineses estavam comprando todos eles.

E então ela disse que mais tarde notaria que os restaurantes chineses serviam biscoitos da sorte após as refeições e que as fortunas estavam em inglês.

Sally Osaki fez alguns trabalhos adicionais de pré-julgamento. Ela foi comprar biscoitos em confeitarias japonesas e chinesas em São Francisco. Sua conclusão, apresentada no julgamento, foi que os biscoitos ( sembei ) de vários formatos e tamanhos eram todos feitos com os mesmos ingredientes usados ​​para fazer biscoitos da sorte e eram encontrados apenas em confeitarias japonesas e não eram encontrados em nenhuma loja chinesa.

Sally também exibiu um antigo sembei iron kata (frigideira manual), emprestado a ela pela família Hagiwara. Na verdade, era usado no Jardim de Chá Japonês para fazer biscoitos da sorte, um de cada vez.

Um Kata que pertencia a Benkyodo. Cortesia de Gary Ono.

A principal reivindicação de origem de Los Angeles foi que o proprietário de uma fábrica de macarrão, David (Tsung) Jung inventou o biscoito da sorte para alimentar e inspirar os sem-teto em 1924. Phillip Choy, um autoproclamado historiador sino-americano afirmou:

...os japoneses são bons em adaptar e melhorar ideias que tiram dos chineses, como arte, língua e costumes...os chineses inventaram os biscoitos da sorte muito antes dos japoneses.

Infelizmente, e não sei o motivo, mas Fugetsudo, de Los Angeles, não esteve envolvido neste julgamento. Se estivesse, Brian Kito teria afirmado acreditar que seu avô Seichi, que co-fundou o Fugetsudo em 1903, inventou o biscoito da sorte. No entanto, acredito que, como nós, crianças Benkyodo, Brian e seus irmãos ouviram histórias que sugeriam que seus respectivos avós “inventaram” o biscoito da sorte. Na realidade, nem Benkyodo nem Fugetsudo podem provar conclusivamente as suas crenças. No espírito do jogo limpo, Brian chega a dizer: “Se Fugetsudo não inventou o biscoito da sorte, espero que tenha sido Benkyodo”.

A Umeya Rice Cake Company, fundada em Los Angeles, também produzia biscoitos da sorte desde o início, mas também não fez parte do Julgamento de Revisão Histórica.

Mesmo sem a participação de Fugetsudo e Umeya no julgamento, o juiz Hanlon estava farto. Ele decidiu enfaticamente que as origens étnicas do biscoito eram indeterminadas e disse: “assuntos do Oriente, devemos deixar para o Oriente”. Ele deu seu veredicto a favor de São Francisco, sob aplausos “ensurdecedores” dos espectadores. A frase “deixar os assuntos para o Oriente” revelou-se profética, como ficará evidente mais tarde na minha história.

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© 2007 Gary T. Ono

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About the Author

Gary T. Ono, é um sansei de San Francisco, Califórnia, que agora reside na área de Little Tokyo, em Los Angeles. Ele é fotógrafo voluntário do Museu Nacional Nipo-Americano. Em 2001, recebeu um incentivo do Programa de Educação Pública das Liberdades Cívicas da Califórnia para produzir um documentário em vídeo Calling Tokyo: Japanese American Radio Broadcasters of World War II (Chamando Tóquio: Emissoras de Rádio da Segunda Guerra Mundial). Essa história sobre o que seu pai fez durante a guerra despertou seu interesse em história nipo-americana e na história da família, que ricamente preenche seus momentos esquecidos.

Atualizado em março de 2013

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