Discover Nikkei Logo

https://www.discovernikkei.org/pt/journal/2024/5/12/ken-nakazawa-1/

Parte I – Os primeiros anos

Proeminente entre os poucos Issei aceitos na cultura americana dominante nos anos anteriores à Segunda Guerra Mundial foi Ken Nakazawa. Nakazawa era um professor respeitado na Universidade do Sul da Califórnia - um dos primeiros japoneses étnicos no corpo docente de uma importante universidade americana - além de conferencista, ensaísta, dramaturgo e intérprete da cultura japonesa. Ele também atuou como diplomata e líder comunitário no consulado japonês em Los Angeles. No entanto, o apoio declarado de Nakazawa às invasões japonesas e à ocupação da China acabou por eclipsar a sua outrora prodigiosa popularidade.

Ele nasceu na cidade de Yanagawa, Fukushima-ken, Japão. Sua data de nascimento foi relatada como 18 de dezembro de 1885 (a data em sua lápide), 17 de dezembro de 1884 (registrada em documentos governamentais), 1883 e 1886. Seu pai era Akiyoshi Goto. Em algum momento, Ken foi adotado pela família Nakazawa no Japão.

Segundo investigadores do governo, ele navegou de Yokohama para a América em 1906 no navio a vapor Doric , usando um passaporte em nome de Goto. Mais tarde, ele afirmou que todos os seus registros, incluindo seu passaporte japonês, foram destruídos em um incêndio no Hotel Esmond em Portland, Oregon, em julho de 1918.

De acordo com relatos posteriores, dos quais o próprio Nakazawa foi presumivelmente a fonte de informação, ele se formou na Universidade de Waseda e depois frequentou a Universidade de Oregon com especialização em inglês. Ele afirmou ter lecionado na Universidade de Oregon, no Reed College e na Universidade de Washington.

Por outro lado, uma história de jornal publicada na década de 1920 relatou que o pai de Nakazawa o enviou para a América para trabalhar como trabalhador comum, a fim de colocar um irmão nos estudos na Academia de Belas Artes de Tóquio. Um cartão de recrutamento sobrevivente da Primeira Guerra Mundial, emitido em 1918, lista Nakazawa morando em Portland, Oregon e trabalhando como zelador.

Em julho de 1920, Nakazawa se matriculou em um curso de oratória no campus de Portland da Universidade de Oregon. Em fevereiro de 1921, ele fez um discurso humorístico em um jantar do departamento sobre “Cócegas Científicas”. Nesse período, ele parece ter escrito contos e peças teatrais. No verão de 1921, ele ganhou seu primeiro reconhecimento público quando sua peça de um ato, The Candyman of the Temple Gate , foi apresentada pela Portland Drama League em uma noite totalmente japonesa em cooperação com o consulado japonês local. Nakazawa interpretou o doceiro de mesmo nome, Sr. Iwano. Após a apresentação, o Morning Oregonian declarou: “ The Candyman of the Temple Gate foi escrito por Ken Nakazawa, um japonês local que é aluno da Sra. Mabel Holmes nas aulas de extensão de Portland da Universidade de Oregon…Seu estilo é suave e gracioso, e sua pequena peça está repleta de falas extravagantes e situações interessantes.

Nakazawa seguiu com outra peça curta, The Fallen Blossoms . De acordo com uma história, foi produzido pela primeira vez após o grande terremoto de Tóquio em 1923, em uma apresentação beneficente dos Pasadena Community Players, na Califórnia, realizada para arrecadar fundos para reconstruir o Tsuda College do Japão, fortemente danificado no terremoto. A apresentação foi um sucesso fenomenal e a peça foi então encenada em Los Angeles pelo MacDowell Club e pelo Ebell Club. Em 1928, os Hollywood Community Players apresentaram uma versão mais longa da peça, dirigida por Louise Avery Hastings, com elenco estrelado pelos conhecidos atores Beatrice Prentice, William Raymond e Carlo Schipa. Em 1926, a peça foi produzida em Portland com trilha sonora do compositor John Anderson. The Persimmon Thief , peça japonesa adaptada por Nakazawa, também recebeu apresentações amadoras.

Enquanto isso, Nakazawa forneceu o cenário para um balé, The Soul of a Harp , com música do compositor Aaron Avshalomoff. Em 1927, a Portland Junior Symphony executou uma cena, The Death of Kin-Sei . No ano seguinte, a Sinfônica de São Francisco fez o mesmo. A obra inteira foi tocada em Tianjin, China, em 1930.

Uma cena do balé de Nakazawa, The Soul of a Harp , estreado em Portland, Oregon, em 1927. Todas as fotos são cortesia do autor.

Com o incentivo de sua instrutora de inglês, Ida V. Turney, Nakazawa também publicou contos de ficção. Em fevereiro de 1924, a revista nacional McCall's publicou Moonbird , um conto folclórico japonês contado do ponto de vista de uma menina (para se passar por narrador, o autor publicou sob o nome de “Senhorita Ken Nakazawa”). Ele também publicou um artigo em quadrinhos, “Treatise on Scientific Tickling Dealing With Poultry Raising”. A história de Nakazawa, “The Doll Flowers”, ambientada no Japão contemporâneo, foi incluída no livro Monogatari de 1924, volume antológico de histórias japonesas do editor Don Seitz. Seu conto “Sting Me!” apareceu em 1927 na popular revista infantil São Nicolau. Nakazawa supostamente reuniu uma coleção de histórias, chamadas alternadamente Moon Bird ou The Purple Butterfly , que ele alegou ter sido aceita pelos editores da Macmillan, mas que nunca foi impressa.

Em 1927, a ilustre editora Harper's publicou o livro de Nakazawa , The Weaver of the Frost , uma coleção de uma dúzia de contos folclóricos japoneses. O Los Angeles Times referiu-se ao livro como “cheio de fantasia oriental que dá um sabor peculiar à lenda e ao conto de fadas”, enquanto o The Cincinnati Post o elogiou como “contado com um charme oriental”. Carey McWilliams chamou o volume de “uma deliciosa coleção de contos de fadas japoneses”. Witter Bynner fez uma avaliação favorável do livro no The Saturday Review , mas relatou erroneamente que o autor Nakagawa tinha apenas oito anos de idade!

Nakazawa também se dedicou ao jornalismo freelance. Durante o verão de 1926, ele escreveu uma série de artigos de jornal para o Portland News sobre o caso de Tokokichi Ogura no tribunal federal, que havia entrado com uma ação de indenização depois de ser perseguido por uma multidão racista da cidade de Toledo, Oregon, no ano anterior.

Na mesma época, Nakagawa publicou “Horse Bandits and Opium”, um artigo sobre o tráfico de ópio na China, na revista Forum. Nakazawa proclamou que a maior parte da produção e venda de narcóticos chineses era, na verdade, realizada por “Ma Fei”, bandidos a cavalo baseados na Manchúria. Não está claro onde ele encontrou suas informações sobre o assunto, que podem ter sido fabricadas:

O moderno Ma Fei apareceu há cerca de 50 anos. Inclui homens de todas as classes e condições. Existem ladrões comuns, bem como exilados políticos. Há soldados sem salário e aspirantes a cargos governamentais. Como outros bandidos, Ma Fei rouba, sequestra e chantageia. Mas na maioria dos casos entregam-se a estas actividades para ganharem o custo da produção de ópio. É por isso que são comparativamente inactivos – isto é, inactivos como ladrões – durante a época do ópio, entre Junho e Agosto.

O artigo foi reimpresso no Reader's Digest , aumentando sua circulação nacional.

Além de sua recepção como escritor e jornalista, Nakazawa alcançou renome como professor e palestrante público sobre diversos tópicos que giram em torno da cultura asiática. No outono de 1921, ele falou perante o Portland Flute Club sobre a flauta japonesa, com a ajuda de uma dupla de intérpretes. Na primavera de 1922, ele deu uma palestra no Reed College sobre as relações EUA-Japão. Nakazawa afirmou que muita hostilidade entre as duas nações poderia ser eliminada se elas estudassem a arte e a literatura uma da outra.

Em fevereiro de 1926, o Crescent , jornal do Pacific College (hoje George Fox University) relatou que Ken Nakazawa, “poeta japonês de Portland”, tinha vindo dar uma palestra sobre a história da poesia japonesa na hora da capela, explicando brevemente a diferença entre Tonka e o Hokku (Haiku).

Jornal Statesman, 24 de fevereiro de 1927

No início de 1927, ele discursou no YMCA de Portland, usando 213 slides importados do Japão. Um jornal noticiou que Nakazawa faria um levantamento geral da história, arte e literatura japonesa, abordando assuntos como gravuras coloridas, arte floral, cerimônia do chá, vida escolar e doméstica de estudantes japoneses, problemas da sociedade japonesa moderna, poesia e drama .

Em abril de 1927, Nakazawa viajou para o campus da Universidade de Oregon em Eugene, para ministrar uma série de palestras ilustradas. Um correspondente estudantil, “LD”, referiu-se ao convidado como “Informalmente digno, simpático e modesto, com uma personalidade atraente”.

O jornal The Emerald destacou que o tema das palestras foi a história da cultura japonesa e o cabo de guerra entre tradição e modernidade no Japão. "Senhor. Nakazawa abordou a arquitetura do antigo e do novo Japão e destacou o fato de que arquitetos americanos foram empregados na construção de estruturas modernas e à prova de terremotos nas grandes cidades. Os japoneses importam uma grande quantidade de 'Pó Americano' que, razoavelmente, não é pó facial, mas farinha de trigo, ressaltou. Concluiu que a principal novidade do Japão moderno era o desenvolvimento de uma imprensa livre – só em Tóquio existem pelo menos 47 jornais – em contraste com a censura de uma época passada.

Em 1926, a Universidade do Sul da Califórnia recrutou Ken Nakazawa para ensinar arte, literatura e línguas orientais. Ele simultaneamente assumiu um cargo assalariado no consulado japonês de Los Angeles. Ele começou suas funções na USC em 1927 e em 1929 foi nomeado instrutor de Arte e Filosofia Oriental. No outono de 1930, ele fez um curso de um ano inteiro de literatura japonesa e chinesa na USC, além de um curso de um período sobre História Oriental. Não está claro se ele alguma vez se tornou um membro regular do corpo docente. O censo de 1930, que o identificou como hóspede de um hotel YMCA na rua South Hope, listou sua ocupação como professor de língua japonesa. Embora ele tenha se identificado como Dr. Ken Nakazawa e reivindicado um doutorado pela Universidade de Oregon, não parece que ele tenha obtido algum diploma lá.

Nakazawa passou a maior parte de seu tempo preparando e ministrando palestras sobre diversos temas. Ele discursou no MacDowell Club of Allied Arts sobre “Os antecedentes e a técnica do drama chinês e japonês”, falou sobre arte oriental na Escola de Arquitetura da USC e, em novembro de 1927, discursou no 100 Percent Club de Pasadena sobre os problemas sociais do Japão. Ele afirmou que a solução para o principal problema do Japão, a superpopulação, não estava na emigração, mas na reorganização do sistema industrial japonês para favorecer a produção de bens de alta qualidade. No outono de 1927, ele proferiu uma série de palestras sobre “A Arte do Extremo Oriente” na UCLA e depois no Southwest Museum. Uma dessas palestras, sobre os armários de remédios em miniatura do Japão, foi posteriormente publicada na revista Masterkey: Anthropology of the Americas do Southwest Museum.

Na primavera de 1928, Nakazawa se apresentou no evento “Abril no Japão” em São Francisco; falou sobre “gravuras japonesas” perante o Los Angeles Three Arts Club; proferiu uma palestra sobre arte e arquitetura na China e no Japão, completa com slides de lanterna, perante o Capítulo do Sul da Califórnia do Instituto Americano de Arquitetos; e deu palestras sobre Noh Drama no Friday Morning Club.

Em agosto de 1928, na qualidade de funcionário do Consulado Japonês de Los Angeles, Nakazawa fez um breve discurso sobre a arte japonesa em uma gigantesca celebração do Dia do Japão no recinto de exposições do Sudoeste do Pacífico, diante de uma multidão de 25.000 japoneses - declarada como a maior reunião de “orientais” a serem montados de uma só vez no sul da Califórnia. Dois meses depois, ele falou a um grupo de funcionários consulares no Bridge Hall da USC, fazendo comentários sobre a arte e a literatura japonesa do final do período Tokugawa.

Em novembro de 1928, ele deu uma palestra no City Club de Los Angeles. O Los Angeles Times elogiou ironicamente o discurso como um exame da alma do Japão: “Nossa reverência pelos ancestrais é baseada no amor, não no medo, e deu ao Japão um senso de unidade e de pureza que provavelmente nenhuma outra religião ou sistema de ética poderia. inspiraram. Socialmente, o Japão é muito parecido com a América, só que somos mais clânicos, tendo o nosso pleno desenvolvimento da consciência social sido atrasado pelas acções e ideias dos senhores feudais da guerra. Governamentalmente, aproximamo-nos da democracia da América na realidade, apesar de ainda sermos uma monarquia constitucional. Industrialmente, estamos seguindo os passos da América. Porém, as máquinas estão rapidamente tomando o lugar dos homens, com nossa tremenda força humana. Eu gostaria que meu povo se especializasse mais no trabalho manual, no qual é proficiente.”

Em 1933, Ken Nakazawa casou-se com Tomiko Nakazawa (nascida Tsukada), uma mulher Issei educada, e tornou-se padrasto de seus três filhos: Karl, Albert e Warren.

Continua... >>

© 2024 Greg Robinson

biografias Califórnia Província de Fukushima gerações imigrantes imigração Issei Japão jornalismo Los Angeles migração Oregon brincadeiras Portland (Or.) pré-guerra Tohoku Estados Unidos da América Universidade do Sul da Califórnia
Sobre esta série

This series recovers the life and writings of Ken Nakazawa, a multi talented Issei playwright, essayist, and critic who taught at USC in the prewar era. Nakawaza was one of the first ethnic Japanese to hold a position as professor at a major American university. He also was an employee of the Los Angeles Japanese consulate and a public defender of Tokyo’s foreign policy during the 1930s. His prewar popularity career reveals the space open to outstanding talents, even on the West Coast, but also the price of identifying with the Japanese “enemy.”

Mais informações
About the Author

Greg Robinson, um nova-iorquino nativo, é professor de História na l'Université du Québec à Montréal, uma instituição de língua francesa em Montreal, no Canadá. Ele é autor dos livros By Order of the President: FDR and the Internment of Japanese Americans (Harvard University Press, 2001), A Tragedy of Democracy; Japanese Confinement in North America (Columbia University Press, 2009), After Camp: Portraits in Postwar Japanese Life and Politics (University of California Press, 2012) e Pacific Citizens: Larry and Guyo Tajiri and Japanese American Journalism in the World War II Era (University of Illinois Press, 2012), The Great Unknown: Japanese American Sketches (University Press of Colorado, 2016) e coeditor da antologia Miné Okubo: Following Her Own Road (University of Washington Press, 2008). Robinson também é co-editor de John Okada - The Life & Rediscovered Work of the Author of No-No Boy (University of Washington Press, 2018). Seu livro mais recente é uma antologia de suas colunas, The Unsung Great: Portraits of Extraordinary Japanese Americans (University of Washington Press, 2020). Ele pode ser contatado no e-mail robinson.greg@uqam.ca.

Atualizado em julho de 2021

Explore more stories! Learn more about Nikkei around the world by searching our vast archive. Explore the Journal
Estamos procurando histórias como a sua! Envie o seu artigo, ensaio, narrativa, ou poema para que sejam adicionados ao nosso arquivo contendo histórias nikkeis de todo o mundo. Mais informações
Discover Nikkei brandmark Novo Design do Site Venha dar uma olhada nas novas e empolgantes mudanças no Descubra Nikkei. Veja o que há de novo e o que estará disponível em breve! Mais informações

Discover Nikkei Updates

CRÔNICAS NIKKEIS #13
Nomes Nikkeis 2: Grace, Graça, Graciela, Megumi?
O que há, pois, em um nome? Compartilhe a história do seu nome com nossa comunidade. Inscrições já abertas!
NOVIDADES SOBRE O PROJETO
NOVO DESIGN DO SITE
Venha dar uma olhada nas novas e empolgantes mudanças no Descubra Nikkei. Veja o que há de novo e o que estará disponível em breve!