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Parte II — Árbitro Cultural Pré-Guerra

Leia a Parte I >>

Embora Ken Nakazawa tenha alcançado um mínimo de fama pública na década de 1920 com suas peças e escritos, ele alcançou seu maior renome como figura pública na década seguinte.

Um divisor de águas para Nakazawa foi sua seleção como ensaísta pela revista Atlantic Monthly, com sede em Boston. Sua primeira contribuição, publicada na edição de fevereiro de 1929 da Atlantic , foi “The Spirit of Japanese Poetry”. Nakazawa forneceu uma leitura atmosférica, quase Lafcadio Hearnesca, da poesia japonesa - que provavelmente seria considerada hoje orientalista.

Perfil de Ken Nakazawa em Kashu Mainichi , 29 de maio de 1932.

Numa passagem notável, ele exclamou: “O poema japonês é a gota de orvalho que contém um arco-íris no seu coração… A poesia japonesa é como o canto de um pássaro selvagem. É simples, curto e aparentemente simples; mas por trás dele está o mundo místico onde todos os nossos sonhos se tornam realidade.”

O ensaio foi amplamente citado e antologizado.

Nakazawa seguiu com duas outras contribuições para o Atlântico. “Campo dos Pampas” (dezembro de 1930), foi uma discussão sobre a arte japonesa construída em torno de um diálogo com um pintor, e “Quando comprar gravuras japonesas” (abril de 1931) foi um guia humorístico para colecionadores de xilogravuras japonesas.

Outro ensaio, “Mystery Stories East and West”, apareceu na edição de julho de 1932 da revista Books Abroad . No ensaio, Nakazawa refletiu sobre as diferenças entre as concepções asiáticas e ocidentais do conto de mistério e da história de fantasmas. Numa época em que os romances policiais e outras ficções populares eram geralmente desprezados pelos críticos como lixo, Nakazawa revelou uma compreensão sensível do género de ficção e uma disponibilidade para considerá-lo nos seus próprios termos.

De acordo com relatos contemporâneos, no verão de 1935, Nakazawa publicou um artigo, “Angling for Mud Eels”, na agora extinta revista Courier . A história, explicou o autor, foi extraída de seu romance em andamento. “[É] uma relação daquilo que a dança japonesa 'Dojoj sukui' simboliza, exceto que é transformada em uma história em forma de melodrama.” Outro artigo notável de Nakazawa foi “O chá era minha sabedoria”, publicado na edição de julho de 1935 da Ásia.

Talvez a contribuição mais singular de Nakazawa tenha sido seu artigo “Será que sua casa se tornará japonesa?” que apareceu no Los Angeles Times em junho de 1935. Nakazawa propôs incorporar estilos arquitetônicos japoneses nas casas do sul da Califórnia, incluindo edifícios abertos, portas de papel e jardins japoneses. “O jardim neste país é uma 'natureza morta', por assim dizer, executada com árvores e flores sobre uma tela de gramado... O jardim japonês, ao contrário, é a natureza em miniatura, uma representação de alguns aspectos da natureza em maneira simbólica.”

Nakazawa manteve vários laços com o teatro durante esses anos. Suas peças curtas “Fallen Blossoms” e “The Persimmon Thief” receberam performances amadoras. Em 1934, os Monrovia Gold Hill Players convidaram Nakazawa para uma palestra e montaram uma produção de “The Persimmon Thief”.

Enquanto isso, ele participava de apresentações dispersas de peças japonesas. Em 1928, ele foi convidado pelo astro de cinema Charlie Chaplin e pelo produtor Sid Grauman para ajudar a interpretar apresentações de peças japonesas no Windsor Theatre por uma trupe visitante do Imperial Theatre de Tóquio. Dez anos depois, a peça Kabuki Honcho Niju Shiko foi apresentada no Centro Cultural Japonês do Sul da Califórnia. Nakazawa explicou a ação ao público.

Na primavera de 1937, Nakazawa assumiu a liderança na produção de uma fantasia musical gigante chamada “Haru” no Teatro Grego de Griffith Park. Nakazawa produziu o livro e a letra da produção, que contou com trilha original da compositora Louise Nishida. Ele dirigiu a gigantesca extravagância de 12 atos, que contou com apresentações de cerca de 300 dançarinos, músicos, esgrimistas e lutadores, incluindo dezenas de garotas nisseis locais em quimonos apresentando danças coloridas coreografadas por Kimiyo Izutsuya. Outros atos incluíram kendo, judô e acrobacias japonesas.

Nakazawa também trabalhou em Hollywood. Em 1931, no alvorecer do cinema falado. ele preparou um roteiro japonês para o filme “The Man Who Came Back”, estrelado por Janet Gaynor e Charles Farrell. Nakazawa achou o trabalho de dublagem difícil, pois precisava combinar os movimentos dos lábios dos atores com palavras japonesas. Ele foi contratado como consultor para as filmagens da peça “The Darling of the Gods”, ambientada no Japão, mas nenhum filme desse tipo foi lançado.

Ele fez inúmeras transmissões de rádio. Em julho de 1933, enquanto participava da Feira Mundial “Century of Progress” em Chicago, ele fez um discurso nacional pela rádio WJZ em nome da World Fellowship of Faiths. Em outubro de 1935, a “Transmissão Cultural Japonesa” na estação de rádio KRKD apresentou Nakazawa falando sobre “Dever dos Músicos Japoneses”. Em março de 1940, ele retornou ao programa do KRKD, apresentando seu drama de rádio, “Ohanashi”.

Ao longo desses anos, Nakazawa manteve um escritório no consulado japonês. Como parte de suas funções, ele se juntou ativamente ao trabalho das organizações sociais e culturais japonesas do sul da Califórnia. Suas funções se estendiam em várias direções. Em março de 1931, foi nomeado adido de ligação do Japão nos Jogos Olímpicos de Los Angeles de 1932.

Trabalhando em nome da filial japonesa da União Atlética Amadora, ele negociou com autoridades olímpicas a participação de cerca de 100 atletas japoneses, incluindo nadadores, corredores e esgrimistas. Assim que os jogos começaram, ele mudou a sede para a Vila Olímpica, onde cumprimentou e supervisionou os atletas e demais visitantes japoneses, e atuou como mestre de cerimônias em eventos de boas-vindas. Ele aproveitou a oportunidade para defender os ideais de paz mundial.

“Há muitas razões pelas quais o Japão e os Estados Unidos deveriam ser bons amigos, mas duas razões notáveis”, disse ele. “A primeira delas é a Décima Olimpíada que será realizada em Los Angeles. A segunda é que o Japão sempre admirou e respeitou os Estados Unidos e seguiu o seu exemplo no mundo industrial.”

Em janeiro de 1939, trabalhando no Ministério das Relações Exteriores do Japão. Nakazawa negociou a doação à USC pela Nippon International Cultural Society em Tóquio de 1.500 volumes relatando a história da dinastia Ching na China. Parece plausível que os volumes tenham sido saqueados pelas forças japonesas durante a ocupação da China.

Além disso, Nakazawa atuou como coordenador educacional do consulado. Não se sabe até que ponto se estendeu o seu mandato nesta área. De acordo com investigadores governamentais posteriores, Nakazawa dirigiu as operações da maioria das escolas de língua japonesa na região sul da Califórnia. Ele foi nomeado presidente do Nichibei Commercial College, uma faculdade de administração fundada em 1935 e sediada em Chuo Gakuen que oferecia aulas noturnas de japonês e inglês. Além de supervisionar as operações da faculdade, Nakazawa ministrou aulas de tradução japonês-inglês e inglês-japonês.

Através de seu trabalho. Nakazawa fez contatos frequentes com jovens nisseis, especialmente estudantes universitários. Ele escreveu vários artigos para a imprensa nissei, falou perante vários capítulos do JACL e foi conselheiro docente da organização estudantil japonesa da USC, o Clube de Tróia Japonês. Na primavera de 1937, ele convidou membros do clube para sua casa para discussões conjuntas com chineses e coreanos da USC. alunos sobre “Os problemas vocacionais dos graduados universitários orientais na América”.

Ele também trabalhou com mulheres nisseis. Em maio de 1935, ele falou em uma Convenção de Guild Girl na Primeira Igreja Batista sobre “Problemas dos Japoneses na Califórnia”. Em abril de 1938, ele escreveu e dirigiu a peça “O Espírito do Dia das Mães”, interpretada por um elenco de cinco meninas da Manual Arts High School.

Em uma carta ao Correio Nipo-Americano em 1939, ele expressou simpatia pela situação dos nisseis:

O nissei é um homem de dois navios, por assim dizer, acorrentado ao navio em que nasceu, por um lado, e ao navio ao qual pertencem seus pais, por outro. Conseqüentemente, ele tem que se preocupar com muitas coisas; pois, se o vento ou a maré indisciplinados fizerem com que os navios se afastem ainda mais, ele deverá cair no meio ou explodir. Não que os navios vão realmente se separar... [mas] como alguns deles falam como se o rompimento já tivesse chegado, os nisseis devem se preocupar e sofrer.

Ainda mais do que anteriormente, a principal ocupação de Nakazawa era ser intelectual público, ensinando e dando palestras sobre uma variedade estonteante de assuntos nos quais afirmava ser especialista. Em janeiro de 1929, ele falou sobre “superpopulação japonesa” na Academia de Ciências Políticas e Sociais do Sudoeste do Pacífico. Nakazawa explicou que os japoneses emigraram não tanto por causa da superlotação em seu país, mas para buscar melhores oportunidades de viver e trabalhar em outro lugar.

Em setembro de 1929, ele deu uma série de doze palestras na KEJK, estação de rádio da USC. Os seis primeiros foram dedicados à arte japonesa, com sessões sobre gravuras japonesas, lacas, design e arquitetura. A segunda série foi dedicada à literatura japonesa.

Em 1931, Nakazawa inaugurou uma série de palestras públicas sobre arte japonesa no Museu de História, Ciência e Arte (ancestral do atual LACMA). As palestras foram tão bem-sucedidas que Nakazawa deu séries de palestras nos anos que se seguiram. Ele defendeu a aquisição de arte japonesa pelo Museu e a abertura de galerias de arte asiáticas. Nem todo o seu trabalho no museu dizia respeito à arte japonesa. Em 1939, forneceu legendas para a exposição do Museu sobre dança moderna.

Mesmo uma lista incompleta de aparições públicas revela os amplos interesses de Nakazawa:

  • Em maio de 1929, Nakzawa falou na conferência da Costa do Pacífico da Fellowship of Reconciliation sobre o Japão e a amizade internacional.

  • Em maio de 1929, ele lecionou “Tendências Democráticas na Literatura Japonesa Moderna”, para o programa de literatura comparada da USC.

  • Em fevereiro de 1931, ele falou à Liga Cívica de Los Angeles sobre “O problema racial na América, em relação aos japoneses”.

  • De 1931 a 1934, ele deu palestras sobre a dança da flor de cerejeira japonesa no Festival anual da Flor de Cerejeira em Beaumont.

  • Em junho de 1932 falou sobre “Arte e Literatura Oriental” no auditório do famoso edifício Barker Bros.

  • Em 1934, ele falou no festival “Dia do Japão” na Feira Mundial de San Diego.

  • Em fevereiro de 1935, ele lecionou no clube Van Nuys sobre “Interpretação Filosófica dos Jardins Japoneses” e na Primeira Igreja Batista de Pasadena sobre “Japoneses nos Estados Unidos”.

  • Em março de 1935, ele apareceu no Ebell Club e fez um diário de viagem com filmes intitulado “Quatro temporadas no Japão” e “Festivals no Japão”.

  • Em abril de 1937, ele falou sobre “Arte Japonesa” em um almoço do Upland Women's Club.

  • Em outubro de 1937 ele falou em Hollywood sobre “Relações Culturais entre a Índia e o Japão”.

  • Em maio de 1938, ele discursou para a filial de San Fernando Valley da Associação Americana de Mulheres Universitárias sobre os costumes do Oriente.

Em novembro de 1935, Kashu Mainichi forneceu uma lista de um programa semanal típico para Nakazawa:

  • Segunda-feira, 11 de novembro: programa do California Art Club, almoço da League of Western Painters. Ele falará sobre “Fundamentos da Arte Japonesa”.

  • Terça-feira, 12 de novembro: Dia do Japão na escola Huntington Park High. Ele discursará na assembléia da tarde sobre “Antecedentes Filosóficos da Cultura Japonesa”.

  • Quarta-feira, 13 de novembro: Conferência de professores das Escolas Públicas de Los Angeles: ele falará sobre “Fundamentos Estéticos e Filosóficos da Literatura Japonesa”. Segue-se a mesa redonda - são esperadas mais de 3.000 pessoas.

  • Quinta-feira, 14 de novembro, Dia do Japão na “Escola de Filosofia da Vida” da Eagle Rock High, palestra sobre Cultura Japonesa.

Mais tarde naquele mesmo mês, ele deu uma palestra sobre “Literatura Japonesa e Civilização Mundial” no 25º aniversário da Escola de Pós-Graduação da USC, e depois falou sobre “Civilização Japonesa através da Literatura” no Clube Atlético Feminino. Em 23 de novembro, ele apresentou um discurso, “Pensamentos Filosóficos sobre o Drama Japonês”, para a Sociedade Nipo-Americana de Santa Bárbara e a Liga Dramática Americana.

Durante a década de 1930, Nakazawa dedicou menos tempo ao ensino em sala de aula, embora na primavera de 1935 tenha apresentado uma série de palestras noturnas na USC sobre Arte e Arquitetura Japonesa. Em julho de 1938, Nakazawa proferiu um curso de palestras de uma semana na sessão de verão na Faculdade de Educação da Universidade do Colorado. Pela manhã ele dava palestras sobre a cultura japonesa: poesia, teatro, religião e artes e ofícios.” À tarde, ele conduziu um simpósio sobre “Os objetivos e ambições do Japão no Extremo Oriente”. Cerca de 450 pessoas compareceram.

Na primavera de 1939, ele anunciou um curso de “Estudos Básicos Orientais” na USC para o próximo semestre de outono. Ele pretendia organizar um estudo integrado de religião, arte, literatura, pensamento social e cultural. Não está claro se o curso já foi ministrado.

Continua... >>

 

© 2024 Greg Robinson

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Sobre esta série

This series recovers the life and writings of Ken Nakazawa, a multi talented Issei playwright, essayist, and critic who taught at USC in the prewar era. Nakawaza was one of the first ethnic Japanese to hold a position as professor at a major American university. He also was an employee of the Los Angeles Japanese consulate and a public defender of Tokyo’s foreign policy during the 1930s. His prewar popularity career reveals the space open to outstanding talents, even on the West Coast, but also the price of identifying with the Japanese “enemy.”

Mais informações
About the Author

Greg Robinson, um nova-iorquino nativo, é professor de História na l'Université du Québec à Montréal, uma instituição de língua francesa em Montreal, no Canadá. Ele é autor dos livros By Order of the President: FDR and the Internment of Japanese Americans (Harvard University Press, 2001), A Tragedy of Democracy; Japanese Confinement in North America (Columbia University Press, 2009), After Camp: Portraits in Postwar Japanese Life and Politics (University of California Press, 2012) e Pacific Citizens: Larry and Guyo Tajiri and Japanese American Journalism in the World War II Era (University of Illinois Press, 2012), The Great Unknown: Japanese American Sketches (University Press of Colorado, 2016) e coeditor da antologia Miné Okubo: Following Her Own Road (University of Washington Press, 2008). Robinson também é co-editor de John Okada - The Life & Rediscovered Work of the Author of No-No Boy (University of Washington Press, 2018). Seu livro mais recente é uma antologia de suas colunas, The Unsung Great: Portraits of Extraordinary Japanese Americans (University of Washington Press, 2020). Ele pode ser contatado no e-mail robinson.greg@uqam.ca.

Atualizado em julho de 2021

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