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Parte IV — Depois de Pearl Harbor

Leia a Parte 3 >>

A Constituição de Atlanta , 25 de dezembro de 1927.

Ken Nakazawa foi preso por agentes do FBI em 7 de dezembro de 1941, após o ataque japonês a Pearl Harbor. Presumivelmente, o seu nome já tinha sido inscrito na “lista ABC” pré-guerra do Departamento de Justiça de estrangeiros potencialmente perigosos a serem presos em caso de guerra.

No início, ele foi colocado em detenção na Ilha Terminal e depois enviado para internação no Campo do Departamento de Justiça em Fort Missoula, em Montana. Em agosto de 1942, depois de passar vários meses em Missoula, Ken e Tomiko Nakazawa foram programados para serem repatriados para o Japão no navio de intercâmbio sueco SS Gripsholm , como parte de uma troca de prisioneiros civis entre os EUA e o Japão. Os Nakazawas viajaram de trem de Montana para se juntar às autoridades diplomáticas japonesas em Hot Springs, Virgínia Ocidental, de onde embarcaram no Gripsholm , que os levou a Yokohama.

Em suas memórias de seu internamento durante a guerra, Yokuryujo seikatsuki , o escritor Sasabune Sasaki, mais tarde contou que conheceu Nakazawa logo depois que ambos foram colocados em confinamento na Ilha Terminal, e ficou impressionado com sua atitude positiva em relação à sua situação:

“Quando chegamos aqui, falei com o Sr. Nakazawa e ele também ficou feliz [por estar na prisão]. Ele disse que este foi um incidente feliz para ele e que gostaria que durasse seis meses ou um ano para viver com todos assim, não apenas por um ou dois meses…Ele disse que está interessado em estudar psicologia humana nesta vida. situação e escrever uma tese em inglês. E ele me disse que eu deveria encontrar outra perspectiva para escrever sobre isso também.”

Esta atitude positiva parece não ter durado. Em suas memórias, Meus seis anos de internação: a luta de um Issei pela justiça , o reverendo Yoshiaki Fukuda relatou que Nakazawa achou a situação no campo de detenção de Missoula tão miserável que, quando chegou a Hot Springs, Virgínia Ocidental, para embarcar no SS Gripsholm , ele relatou as condições ao último embaixador japonês pré-guerra, almirante Kichisaburo Nomura.

Ao ouvir isso, o Embaixador protestou junto ao Departamento de Estado dos EUA. Em resposta, funcionários dos Departamentos de Estado e de Justiça conduziram uma investigação, que os convenceu de que Nakazawa e os seus colegas tinham sido expostos a um tratamento injusto. O inquérito acabou por resultar na demissão de três oficiais de imigração abusivos.

Após o seu regresso ao Japão, Nakazawa, tal como outros isseis repatriados e repatriados da América, foi recrutado por Tóquio como propagandista, para dar testemunho em primeira mão ao público japonês e ao mundo exterior sobre as ações bárbaras de “demônios e feras” brancos. Como relata o historiador Yuji Ichioka em Before Internment, muitos dos primeiros repatriados foram recebidos por repórteres nas docas após o desembarque do Gripsholm , e eles forneceram histórias de maus-tratos recebidos nas mãos das autoridades americanas.

Com base nesse testemunho, o governo japonês desencadeou uma campanha de propaganda antiamericana, acusando o governo dos Estados Unidos de "perseguir" cidadãos japoneses e nipo-americanos e de cometer numerosos actos de "brutalidade" e "atrocidades" contra eles.

Como relata Ichioka, Nakazawa prestou testemunho para esta campanha de propaganda antiamericana. Em particular, ele acusou o Dr. Rikita Honda, que morreu em 14 de dezembro de 1941 enquanto estava sob custódia em Terminal Island, e que as autoridades americanas relataram ter cometido suicídio, na verdade foi morto por guardas. Numa entrevista à imprensa japonesa, pouco depois de regressar ao Japão, Nakazawa acusou o Dr. Honda de ter sido torturado até à morte.

Mais tarde, ele participou de uma série especial da Rádio NHK intitulada “Divulgações da Desumanidade Americana”. No seu depoimento, Nakazawa relatou que a esposa do Dr. Honda, quando lhe foi mostrado o cadáver do marido, não conseguiu identificá-lo como seu marido porque o rosto estava muito desfigurado. Como resultado, disse Nakazawa, a Sra. Honda enlouqueceu.

Presumivelmente baseado nas acusações de Nakazawa, o Japan Times and Advertiser , num editorial publicado em 24 de setembro de 1942 e intitulado “Atrocidades Americanas”, catalogou uma lista de “atos de perseguição insana” cometidos pela “bárbara desumanidade das autoridades americanas” contra Cidadãos japoneses. Esta lista incluía o “assassinato” do Dr. Honda.

Em 1943, Nakazawa publicou o livro Amerika no gokuchū yori Doho ni tsugu [Um apelo aos nossos irmãos japoneses de uma prisão americana] sob o nome de Takeshi Nakazawa. De acordo com a descrição do livro no site Downtown Brown Books, ele representava um relato do dia a dia do confinamento do autor durante a guerra, com descrições de condições precárias, humilhações e a resiliência de seus compatriotas. (Na introdução, Nakazawa afirmou ter mantido um diário durante sua detenção, mas depois o converteu em “tinta no coração” antes de queimar as páginas quando sua saída de Missoula se aproximava). Nakazawa expressou duras críticas ao presidente Franklin Delano Roosevelt, apoio ao Exército Imperial Japonês e indignação com o confinamento em massa de nipo-americanos.

Em 1944, o Los Angeles Times citou uma reportagem da rádio de Tóquio segundo a qual Nakazawa tinha assumido uma série de palestras em cidades de todo o Japão, patrocinadas pela Associação Central Japonesa, onde iria “expor a bestialidade dos EUA”, incluindo linchamentos. O Times citou funcionários da USC afirmando que Nakazawa havia sido conferencista especial durante 1931 a 1941, enquanto trabalhava para o consulado japonês. “Acreditava-se na Universidade que ele foi repatriado para o Japão em troca de diplomatas.”

O artigo do Times também observou que o enteado de Nakazawa estava na Marinha dos EUA. Na verdade, dois dos filhos dos Nakazawas alistaram-se no Exército dos EUA, Karl na 442ª unidade de infantaria nipo-americana em Itália, onde foi ferido em combate, e Albert como parte da força de ocupação no Japão no final da guerra. De acordo com Downtown Brown Books, foi Albert quem localizou seus pais morando fora de Tóquio, depois de vários anos sem nenhuma notícia deles.

Não está claro que trabalho Nakazawa realizou quando voltou ao Japão. Segundo uma fonte, ele atuou como oficial de ligação durante a ocupação dos EUA. Ele claramente tinha informações atualizadas sobre os Estados Unidos e a cultura americana, um bem raro no Japão do pós-guerra. Na verdade, em 1946, o Japan Times (então chamado Nippon Times ) noticiou que o Columbia University Club, em Tóquio, planeava uma série de livros sobre os Estados Unidos, incluindo um de Nakazawa sobre “Características Americanas”. Nada parece ter resultado do projeto.

Nos dois anos seguintes, Nakazawa publicou um conjunto de artigos na revista Nippon Times . Combinaram a crítica de arte com a nostalgia de um Japão perdido. Em outubro de 1947, ele escreveu “The Road to Japan's Yesterday”, um pequeno diário de viagem da estrada Tokaido. Nos meses que se seguiram, publicou “Democracy in Old Japan” (abril de 1948); “Velho Japão em Nova Perspectiva” (maio de 1948); “Humor do Período Edo” (junho de 1948); “Jardins Japoneses: Projetos e Dispositivos” (julho-agosto de 1948); e finalmente “Ghosts Old the Kabuki” (outubro de 1948). Nesta última peça ele propôs a preparação para o Halloween estudando o lugar dos fantasmas no clássico Teatro Kabuki. Seu último texto publicado foi um artigo em duas partes para o artigo do Nippon Times , “Tale of the Heike Clan” (fevereiro-março de 1949).

Em 1952, no final da ocupação do Japão pelos EUA, os Nakazawas foram autorizados a regressar aos Estados Unidos. É intrigante notar que Nakazawa estava preparado para fixar residência no seu país de adopção, apenas alguns anos depois da campanha de propaganda do tempo de guerra, que denunciou categoricamente os americanos como bárbaros e racistas.

É também interessante notar que o governo dos Estados Unidos concedeu a Nakazawa, a quem tinha anteriormente internado e deportado como um perigoso estrangeiro inimigo, permissão para regressar, e que potenciais empregadores estavam prontos para aceitá-lo. Nem a Universidade do Sul da Califórnia nem o Museu de Los Angeles parecem tê-lo contratado. Em vez disso, ele foi contratado para ministrar um curso na Universidade Loyola.

No entanto, antes que pudesse reiniciar o ensino, ele adoeceu e morreu em 28 de setembro de 1953. Seu funeral foi realizado na Igreja Episcopal de Santa Maria, em Los Angeles. Tanto o Los Angeles Times quanto o New York Times relataram seu falecimento com obituários.

Tomiko permaneceu nos Estados Unidos após a morte de Ken e tornou-se cidadã dos Estados Unidos quase assim que os cidadãos japoneses foram autorizados a fazê-lo. Em 1974, ela forneceu uma história oral a Yuji Ichioka, que está depositada na UCLA. Ela morreu em 1985. No início da década de 1980, Albert Nakazawa editou um volume de antologia, The Writings of Professor Ken Nakazawa , que incluía ilustrações de Tokiko.

Ken Nakazawa foi uma das figuras públicas étnicas japonesas mais visíveis na América dos anos 1930. Num período em que poucos ásio-americanos conseguiam ter acesso à sociedade dominante, ele foi um escritor prolífico e um palestrante admirado sobre assuntos asiáticos. No período que se seguiu à invasão japonesa da China em 1937, alcançou ainda mais notoriedade como defensor acrítico da política externa de Tóquio. No entanto, como muitos atores e músicos de etnia japonesa, ele enfrentou hostilidade generalizada devido à sua associação com o Japão.

Com o tempo, a bateria de compromissos de palestras e escritos que ele havia assumido anteriormente diminuiu continuamente e, em 1941, havia se esgotado completamente. Após os anos de guerra, ele caiu no esquecimento quase total. Exceto no volume de antologia autopublicado pela família Nakazawa, seus escritos deixaram de ser lidos ou estudados, mesmo em antologias de literatura asiático-americana.

Ainda hoje não há registro real da carreira de Ken Nakazawa, pelo menos em inglês. Sua vida e carreira merecem maior atenção, tanto para comemorar suas reais conquistas quanto para esclarecer uma série de incertezas que ainda cercam sua vida, sua formação e suas ideias.

 

© 2024 Greg Robinson

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Sobre esta série

This series recovers the life and writings of Ken Nakazawa, a multi talented Issei playwright, essayist, and critic who taught at USC in the prewar era. Nakawaza was one of the first ethnic Japanese to hold a position as professor at a major American university. He also was an employee of the Los Angeles Japanese consulate and a public defender of Tokyo’s foreign policy during the 1930s. His prewar popularity career reveals the space open to outstanding talents, even on the West Coast, but also the price of identifying with the Japanese “enemy.”

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About the Author

Greg Robinson, um nova-iorquino nativo, é professor de História na l'Université du Québec à Montréal, uma instituição de língua francesa em Montreal, no Canadá. Ele é autor dos livros By Order of the President: FDR and the Internment of Japanese Americans (Harvard University Press, 2001), A Tragedy of Democracy; Japanese Confinement in North America (Columbia University Press, 2009), After Camp: Portraits in Postwar Japanese Life and Politics (University of California Press, 2012) e Pacific Citizens: Larry and Guyo Tajiri and Japanese American Journalism in the World War II Era (University of Illinois Press, 2012), The Great Unknown: Japanese American Sketches (University Press of Colorado, 2016) e coeditor da antologia Miné Okubo: Following Her Own Road (University of Washington Press, 2008). Robinson também é co-editor de John Okada - The Life & Rediscovered Work of the Author of No-No Boy (University of Washington Press, 2018). Seu livro mais recente é uma antologia de suas colunas, The Unsung Great: Portraits of Extraordinary Japanese Americans (University of Washington Press, 2020). Ele pode ser contatado no e-mail robinson.greg@uqam.ca.

Atualizado em julho de 2021

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