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https://www.discovernikkei.org/pt/journal/2020/10/23/waves-of-pandemics/

Ondas de pandemias e a comunidade nipo-canadense antes da guerra

Os médicos, ministros cristãos e líderes comunitários envolvidos no comité ad hoc da pandemia de gripe de 1918. Entre eles estavam o Dr. Kozo Shimotakahara, primeira fila, 3º da direita, o Cônsul Goji Ukita, o Rev. Yoshimitsu Akagawa e o Dr. Akinosuke Ishihara.

A epidemia de gripe de 1918 varreu o mundo durante dois anos, infectando 500 milhões de pessoas e matando aproximadamente 50 milhões. O surto infectou primeiro os soldados da Primeira Guerra Mundial no campo de batalha, e a pandemia ocorreu quando os soldados regressavam da zona de guerra para casa, espalhando o vírus por todo o mundo. O Canadá não foi uma exceção e quase 50 mil canadenses morreram.

Entretanto, o racismo contra os imigrantes japoneses parecia ter diminuído durante a guerra (1914-1918). Isto ocorreu em parte porque os navios de guerra do Japão protegeram a costa oeste canadense dos navios de guerra alemães baseados na Ilha Yap, em conformidade com o Tratado Anglo-Japão. Depois da guerra, os soldados desmobilizados inundaram o mercado de trabalho, expulsando os trabalhadores japoneses da indústria madeireira dos seus empregos. Em 1923, o Tratado Anglo-Japão foi abolido após 20 anos de aliança, e o governo canadiano aprovou uma lei que privou 40% dos pescadores japoneses das suas licenças. Assim, a guerra e o racismo sempre criaram sinergias.

Na década de 1890, a Alemanha iniciou uma campanha racista agitando o público sobre o Perigo Amarelo, ou o medo dos asiáticos, para evitar a intrusão da Rússia no Ocidente e voltar a sua atenção para o Oriente, precisamente quando o Japão e a China começaram a interferir nos assuntos internos coreanos. A tensão na Península Coreana desencadeou o incêndio entre o Japão e a China, levando-os à Guerra Sino-Japonesa em 1894, seguida pela Guerra Russo-Japonesa em 1904. A vitória do Japão Imperial em ambas as guerras deixou muitos países ocidentais atordoados. Pela primeira vez, o poder militar do Japão foi visto como uma ameaça, alimentando ainda mais o racismo anti-asiático.


Epidemia de tifo acelera a formação de um hospital japonês

Os imigrantes japoneses na Colúmbia Britânica começaram a chegar na década de 1880, primeiro como trabalhadores sazonais. A pesca do salmão no verão, em particular, atraiu trabalhadores de Wakayama, no Japão, para Steveston, BC, levando os trabalhadores japoneses a formar uma comunidade lá no início da década de 1890. Ao longo de dez anos, essa comunidade de imigrantes cresceu até se tornar numa aldeia com cerca de 3.000 pessoas. Contudo, as condições de vida desses trabalhadores eram terríveis – insalubres e insalubres. Um surto de tifo se espalhou rapidamente, infectando muitos, mas o Hospital St. Mary de Stevenson recusou-se a admitir e tratar pacientes japoneses.

Para atender a esta emergência, a igreja japonesa local (construída pelo dentista cristão Umejiro Yamamura em 1895) foi imediatamente usada como substituta, para acomodar pacientes japoneses.

Enquanto isso, os pescadores japoneses fundaram a Associação de Pescadores Japoneses do Rio Fraser em 1897 e se ofereceram para pagar o Hospital St. Mary para acomodar pacientes japoneses, mas a oferta foi recusada. Então a Associação decidiu construir seu próprio hospital, contratando médicos japoneses. Diz-se que o Dr. Seinosuke Oishi, um socialista cristão que estudou cirurgia na Universidade de Montreal, trabalhou lá por um curto período. Seu cargo foi sucedido por outro médico cristão, Akinosuke Ishihara de Kyoto, mas ele teve que trabalhar com o título de enfermeiro sob a supervisão de um médico canadense, pois não tinha licença de médico canadense. Mais tarde, Ishihara mudou-se para Japan Town em Vancouver e abriu seu próprio consultório.

O Hospital da Associação de Pescadores Japoneses de Fraser River, em Steveston, durou mais de 40 anos. No entanto, seus pacientes limitavam-se aos membros da Associação e seus familiares. Além disso, não estava numa localização conveniente, uma vez que os seus membros estavam espalhados por toda a costa oeste. Por estas razões, à medida que a comunidade japonesa crescia, mais pessoas esperavam que outro hospital japonês, localizado em Japan Town, em Vancouver, fosse aberto.

A pandemia de gripe espanhola de 1918 atacou Vancouver três vezes – primeiro na primavera de 1918, depois no outono do mesmo ano, o que foi muito pior. Então voltou em 1919, matando mais de 100 pessoas somente na comunidade nipo-canadense. Quando a segunda onda da gripe espanhola atingiu o Canadá, o Hospital Geral de Vancouver sofreu com a escassez de leitos. Quando acabou o álcool usado para desinfecção, dizia-se que os hospitais usavam uísque contrabandeado como substituto do desinfetante, apesar de estarmos na época da proibição.

No meio desta crise, surgiram três isseis notáveis: o Cônsul do Japão, Goji Ukita, o Rev. Yoshimitsu Akagawa e o Dr. Com a aprovação da Prefeitura, eles usaram a Escola Pública Strathcona na Pender Street, perto de Japan Town, em Vancouver, como hospital temporário por três semanas. As esposas dos membros da igreja cristã se voluntariaram para trabalhar como enfermeiras sob a supervisão de várias ex-enfermeiras do Japão. Eles trabalhavam até doze horas por dia. Outros médicos voluntários, como o Dr. Takahashi, o Dr. Kinoshita e o Dr. Ishihara, trabalharam lá, e o Dr. Shimotakahara era o único médico licenciado autorizado a emitir prescrições legais.

Voluntários e enfermeiras japoneses trabalharam mais de doze horas por dia durante a pandemia de gripe na Escola Pública de Strathcona, que foi usada como hospital de campanha durante três semanas. (foto: cortesia de 'Nikkei Legacy')

Naquela época, os dekasegi (trabalhadores migrantes) constituíam a maioria da comunidade local nipo-canadense. Aos seus olhos, o racismo severo era o preço a pagar para ganhar dinheiro até regressarem a casa. As doenças causadas pelo ambiente insalubre e as lesões causadas pelo trabalho perigoso eram riscos que todos os trabalhadores migrantes tinham de correr. O professor Ken Kawashima, da Universidade de Toronto, chamou este destino dos trabalhadores migrantes de “Jogo do Proletariado”.

Depois de 1911, quando o fluxo de noivas fotográficas atingiu o auge, toda a comunidade rapidamente se tornou uma comunidade mais voltada para a família. Enquanto os bebês nisseis nasciam, os pais isseis precisavam de um médico atencioso para o bem dos filhos. Mas foi difícil para eles visitarem clínicas canadenses locais, devido à barreira do idioma.

Kozo Shimotakahara e sua esposa, Shin (nascida Kusama), uma nipo-americana. (foto cortesia de Mike Ashikawa.)

No entanto, em 1916, o primeiro médico nikkei totalmente licenciado abriu sua clínica em Japan Town, Vancouver. Esse médico era Kozo Shimotakahara, (1885-1951) uma figura lendária que dedicou sua vida à comunidade Nikkei local. Ele imigrou de Kagoshima para o Canadá aos 14 anos e estudou em escolas locais enquanto trabalhava como houseboy (governanta). Ele conseguiu completar sua formação médica nos Estados Unidos na Universidade de Chicago e voltou para Vancouver com sua esposa, Shin (nee Kusama, 1891-1972.) Como ela era uma enfermeira experiente nos EUA, Shin e Yasuno Akagawa, também enfermeira qualificada de Kyoto, realizaram um trabalho enorme supervisionando a equipe voluntária durante a pandemia. Ao contrário da actual pandemia de coronavírus, as vítimas desta gripe incluíram muitas crianças, e até enfermeiros e voluntários foram infectados e alguns morreram.

A comunidade Nikkei local descobriu que precisava de um hospital próprio em Japan Town para se preparar para a próxima pandemia. Iniciado pelo Dr. Takahashi, na primavera de 1920, o primeiro hospital comunitário japonês foi inaugurado na Alexander Street.

A próxima epidemia que se espalhou pelo mundo não foi uma gripe, mas sim uma tuberculose (TB). Em 1932, enquanto o número de casos de TB aumentava no Canadá, o Rev. Kosaburo Shimizu, da Igreja Unida, tocou o sino da igreja, sinalizando a abertura de uma clínica criada para diagnosticar e tratar pacientes com TB. No entanto, a clínica logo ficou lotada de pacientes, devido ao número crescente de casos, então foi decidido transferir todos os pacientes japoneses com tuberculose para a enfermaria de TB do Hospital St. Joseph Oriental, um centro médico em Vancouver que admitia pacientes asiáticos. O Hospital Oriental São José foi fundado em 1928 pelas Irmãs Missionárias da Casa Mãe de Montreal.

Em 1935, alarmado com a pandemia de tuberculose, o Dr. Shimotakahara reagiu rapidamente, e uma máquina de raios X, avaliada em US$ 3.500 dólares canadenses, foi doada ao Hospital St. Joseph's Oriental por um filantropo. Dr. Shimotakahara também era conhecido por ser generoso com os estudantes pobres e com os pacientes de baixa renda, quando se tratava de despesas médicas. Mais tarde, quando os nipo-canadenses foram tratados como estrangeiros inimigos após o ataque a Pearl Harbor e forçados a sair de suas residências, ele simplesmente renunciou a quaisquer contas acumuladas que seus pacientes lhe deviam. O valor total das contas a receber foi estimado em mais de US$ 150.000. Shimotakahara ficou em Kaslo, um acampamento de cidade fantasma, onde trabalhou ativamente para a população local, japonesa ou não japonesa, e continuou a permanecer no pós-guerra, até morrer de um ataque cardíaco repentino em 1951.

Olhando para trás, para a história Nikkei do Canadá, a partir do início da década de 1890, a comunidade nipo-canadense transformou-se de um grupo de migrantes em uma comunidade voltada para a família. No final da década de 1910, crianças nisseis começaram a nascer. As lutas dos pais Issei com uma série de pandemias e recessões foram ainda piores pelo racismo. Podemos ver que enormes esforços foram feitos pelos médicos e pelos líderes da comunidade para garantir o bem-estar dos membros da comunidade.

Ishihara serviu nos primeiros anos do Steveston Japanese Fishmen's Hospital e foi o único médico de família da Japan Town em Vancouver até o Dr. Shimotakahara abrir sua clínica em 1916. No meio de uma epidemia de gripe, o Rev. com a ajuda da esposa, tomou a iniciativa de montar um hospital de campanha de curta duração, utilizando com recursos a escola pública. Este projeto urgente foi possível graças ao apoio diplomático do Cônsul Goji Ukita. Ukita foi colocado pela primeira vez em Vancouver na década de 1890 e ajudou o Rev. Goro Kaburagi, cunhado do Dr. Ishihara, a lançar o primeiro jornal comunitário japonês em 1897. Ele também ajudou a comunidade a lutar contra a pandemia de tifo no Década de 1890, vinte anos antes da pandemia de gripe em 1918. Pode-se dizer que o cônsul Goji Ukita foi o diplomata mais dedicado entre os altos funcionários destacados na comunidade nipo-canadense.

Ao relembrarmos a história Nikkei no Canadá, vemos que sempre que a comunidade enfrentou uma crise urgente, produziu heróis e histórias lendárias.

© 2020 Yusuke Tanaka

Colúmbia Britânica Canadá Canadenses japoneses hospitais japoneses Japantowns Vancouver (B.C.)
Sobre esta série

Em japonês, kizuna significa fortes laços emocionais. Em 2011, convidamos nossa comunidade nikkei global a contribuir para uma série especial sobre como as comunidades nikkeis reagiram e apoiaram o Japão após o terremoto e tsunami de Tohoku. Agora, gostaríamos de reunir histórias sobre como as famílias e comunidades nikkeis estão sendo impactadas, respondendo e se ajustando a essa crise mundial.

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About the Author

Imigrou para o Canadá em 1986. Bacharel em Sociologia pela Waseda University. Redator freelancer para a mídia japonesa; colunista regular do JCCA Bulletin e do Fraser Journal , com sede em Vancouver, desde 2012. Ex-editor japonês do Nikkei Voice (1989-2012). Co-fundador dos Contadores de Histórias Japoneses Katari desde 1994. Palestrante sobre a história Nikkei em diversas universidades no Japão. Sua tradução Horonigai Shori , a edição japonesa de Bittersweet Passage de Maryka Omatsu foi premiada com o 4º Prêmio do Primeiro Ministro Canadense por Publicação em 1993.

Atualizado em março de 2020

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