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Fotos preservan la tragedia de los japoneses-estadounidenses de Marysville en la Segunda Guerra Mundial

Miras estas imágenes y te persiguen.

¿Quiénes eran estas personas? ¿Qué estaban pensando y sintiendo cuando se tomaron las fotos?

No hay indicios de sus pensamientos en ese momento. Las expresiones son inexpresivas. Pero está claro que estas no son fotos felices. No hay sonrisas entre los sujetos adultos. Sólo los impregna una especie de frialdad sombría y burocrática.

“Los mayores muestran la mayor preocupación en estas fotografías”, dijo David Reed, director ejecutivo de la organización Yuba Sutter Arts & Culture con sede en Marysville, en el condado de Yuba, 40 millas al norte de Sacramento. “Los niños más pequeños (adolescentes) en las fotos parecen un poco más engreídos, mientras que los niños, algunos de ellos, parecen estar camino a un campamento de verano.

Pero con los adultos puedes sentir una sensación de dolor y pérdida”, añadió Reed.

En 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, el gobierno de Estados Unidos decidió que 100.000 estadounidenses de origen japonés, la mayoría de ellos ciudadanos estadounidenses que vivían a lo largo de la costa oeste, eran culpables de traición. Fueron deportados a más de una docena de campos de concentración vigilados y alambrados, muchos de ellos ubicados en remotas regiones desérticas del suroeste. A otros se les permitió huir al centro del país.

La gente fue despojada de todo lo que tenía excepto lo que podía llevar en una maleta, perdiendo sus empleos, propiedades y libertad. Antes de ser trasladados en tren o autobús a campos permanentes, a menudo los mantenían en corrales temporales. Estos fueron deshonestos e hipócritamente dignificados al llamarlos con el título que suena inofensivo de “centros de reunión”. Estas instalaciones a veces estaban ubicadas en hipódromos donde los reclusos dormían en boxes para caballos.

Pasaron varias semanas aquí antes de ser enviados a prisión permanente.

Pero primero había que fotografiarlos.

Aún se desconoce si estas 100 fotografías de reclusos en el área de Marysville fueron tomadas con fines de identificación o simplemente como una especie de grabación pervertida del evento. Algunas personas en las fotos han sido identificadas. Otros permanecen perdidos en la historia. Sólo queda su retrato fotográfico para mostrar quiénes fueron alguna vez.

"Las fotografías fueron tomadas en marzo o abril de 1942", dijo Reed. "No estamos seguros de para qué fueron tomadas, si tenían algún propósito o si eran simplemente bonitos retratos de personas antes de ir a los campos".

Un fotógrafo fallecido hace mucho tiempo llamado Clyde Bush, un fotógrafo de Marysville, tomó las fotografías y, aunque las impresiones originales se perdieron, los familiares de Bush conservaron los negativos después de su fallecimiento.

Se contactó a Sue Cejner-Moyers, presidenta de la Comisión de Recursos Históricos del Condado de Yuba, sobre los negativos fotográficos que el público desconocía. Fueron donados a su organización.

“Sabía de la existencia de las fotografías desde hacía unos seis años”, recordó Reed. “Nuestra organización está interesada en la historia local. Sue me los mostró”.

Las fotografías que Reed describió como retratos rectos tomados en una película de 35 milímetros.

"Nunca he visto las impresiones originales hechas a partir de los negativos, por lo que no sabemos si eran de cuatro por cinco o de ocho por diez", dijo.

Yuba Sutter Arts & Culture pagó la digitalización de los negativos en Video Lab en Sacramento. Sam's Club, un desarrollador de películas personalizado de Yuba City, amplió las fotografías digitales y las convirtió en impresiones de 20 por 30.

“Nos costó alrededor de $4,000”, dijo Reed.

Reed dijo que Cejner-Moyers conoció a miembros de la Liga de Ciudadanos Japonés-Americanos (JACL) de Marysville y les contó sobre la existencia de las fotografías. Se pensó que las fotografías podrían usarse como parte de un evento conmemorativo.

"Las fotografías se exhibieron en nuestra galería de arte en Marysville junto con una historia sobre cómo surgieron", dijo Reed. “La mayoría de las personas que aparecen en las fotografías han sido identificadas. Pero hacíamos que alguien entrara, mirara una foto y dijera: 'Esa era mi niñera o mi vecino'”.

Otros en las fotos siguen siendo desconocidos.

Las impresiones se exhibieron para la conmemoración del “Día del Recuerdo” celebrada en Marysville en febrero de 2018 para recordar el encarcelamiento de japoneses estadounidenses a nivel local y nacional. Desde entonces, han estado almacenados en las instalaciones de Yuba Sutter Arts & Culture en 624 E. St. en Marysville.

"La exposición de 2018 fue la primera vez que se mostraron las fotografías y ocupan mucho espacio", dijo Reed. “Hoy no hay ninguna exhibición permanente. Están almacenados aquí. Podemos ponerlos a disposición de cualquiera que esté interesado en mostrarlos”.

Reed dijo que el propósito de Yuba Sutter Arts & Culture es celebrar y apoyar el arte, los artistas y las organizaciones relacionadas locales.

“Somos la única organización artística existente en dos condados (Yuba y Sutter) en el estado y formamos parte del Consejo de las Artes de California”, dijo.

Reed comenzó como voluntario de la organización y la ha dirigido durante los últimos seis años. Antes de eso, fue ejecutivo de marketing.

Indicó que la historia del área de Marysville incluye historias buenas, no tan buenas y francamente feas, incluido el encarcelamiento de estadounidenses de origen japonés durante la Segunda Guerra Mundial.

“Muchas de estas personas de por aquí fueron arrestadas y enviadas al lago Tule”, dijo Reed.

El lago Tule estaba ubicado en una llanura árida y plana azotada por el viento en el condado de Modoc, a unas 35 millas al sur de la frontera con Oregón, en el noreste de California. Al campo, como a otros, se le dio un nombre que parecía deshonesto e inocente: Centro de Reubicación de Guerra de Tule Lake. En lugar de lo que realmente era un campo de concentración cuyas víctimas habían sido encarceladas por motivos raciales. Fueron arrestados y encarcelados sin más motivo que su aspecto racial y el origen de sus padres.

Tule Lake también era una prisión para aquellos que eran considerados alborotadores, prisioneros que protestaban por su encarcelamiento ilegal o se negaban a firmar un cuestionario de juramento de lealtad (sentían que ya eran leales). A esos prisioneros se les llamaba “no, no, muchachos”.

Algunos de los jóvenes cuyas familias habían sido encarceladas se ofrecieron como voluntarios para servir en el Equipo de Combate del 442º Regimiento y ayudaron a Estados Unidos a ganar la Segunda Guerra Mundial. La 442.ª se convirtió en una de las unidades más condecoradas del ejército estadounidense.

Reed dijo que en el área de Marysville, los estadounidenses de origen japonés antes de ser enviados al lago Tule fueron retenidos por primera vez en el Centro de Asamblea Arboga.

“Estaba a unas cinco millas al sur de la ciudad y en los primeros días había sido una colonia (de inmigrantes) sueca”, dijo Reed. “Durante la década de 1930 era un campo de trabajadores inmigrantes (con cuarteles). Unos 2.500 estadounidenses de origen japonés fueron detenidos aquí”.

Hace tres años se dedicó un monumento conmemorativo en el sitio del Centro de Asamblea de Arboga.

"Se ha creado un Memorial Park", dijo Reed. “El Distrito Escolar de Marysville otorgó un MOU (Memorando de Entendimiento) a largo plazo para usar la propiedad. Hay tres enormes siluetas de acero en forma de cuarteles y murales”.

Reed dijo que puede usar su teléfono inteligente y, mientras camina, caminar alrededor del Memorial Park y pasar monumentos donde puede acceder a un código QR (enlaces a un video en línea). Se puede escuchar y ver al presidente Franklin D. Roosevelt en 1942 ordenando el encarcelamiento con su Orden Ejecutiva 9066. Otro video muestra los recuerdos de un sobreviviente de los campos.

Uno de los murales, de cuatro pies por ocho pies de tamaño, tiene 100 fotografías de retratos en la cabeza.

El sitio está ubicado en Broadway, justo al este de Feather River Boulevard.

“Puedes ver los retratos fotográficos destacándose en un campo”, dijo Reed.

El proyecto fue financiado por la Biblioteca Estatal de California a un costo de 45.000 dólares.

Uno de los supervivientes del campamento de Tule Lake es Jim Tanimoto, de 100 años, que vive en Gridley, un pequeño pueblo de unos 7.000 habitantes en el condado de Butte. Reed dijo que Tanimoto vio las fotos.

"Él no estaba en las fotografías, pero estaba en Tule Lake", dijo Reed. “Su familia sufrió una gran pérdida durante y después de la Segunda Guerra Mundial. Es una persona muy positiva y optimista. Pero cuando vio la exposición se notó que estaba muy preocupado”.

Reed dijo que el área del condado de Yuba hoy es más diversa de lo que algunos podrían imaginar: los blancos constituyen el 50% de la población, los hispanos el 30% y los asiáticos el 13%, incluidos los residentes japoneses, chinos y sikh (indios del sur de Asia).

Indicó que las fotografías seguirán siendo un símbolo que invita a la reflexión del período de encarcelamiento de los japoneses estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial.

"Es poderoso mirar las fotos", dijo. “Tienes dos paredes de personas cuyos rostros te miran directamente. Tener las fotos les da un rostro a estas personas y las preserva”.

* * * * *

Las personas interesadas en utilizar archivos digitales de las fotografías pueden llamar a Reed al (530) 742-2787.

Se aceptan con gratitud donaciones a Yuba Sutter Arts & Culture. Para donar o para obtener más información, visite el sitio web de la organización en yubasutterarts.org .

*Este artículo fue publicado originalmente en NikkeiWest .

© 2023 John Sammon / NikkeiWest

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Acerca del Autor

John Sammon es un escritor independiente y reportero, novelista y escritor de ficción histórica, escritor de libros de no ficción, experto político y columnista, escritor de comedia y humor, guionista, narrador de cine y miembro del Screen Actors Guild. Vive con su esposa cerca de Pebble Beach.

Actualizado en marzo de 2018

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