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Fotos preservam a tragédia dos nipo-americanos em Marysville na Segunda Guerra Mundial

Você olha para essas fotos e elas te assombram.

Quem eram essas pessoas? O que eles estavam pensando e sentindo quando as fotos foram feitas?

Não há nenhum indício de seus pensamentos naquele momento. As expressões são inexpressivas. Mas está claro que estas não são fotos felizes. Não há sorrisos entre os sujeitos adultos. Apenas um tipo de frieza sombria e burocrática os permeia.

“Os mais velhos mostram a maior preocupação nessas fotos”, disse David Reed, diretor executivo da organização Yuba Sutter Arts & Culture, com sede em Marysville, no condado de Yuba, 64 quilômetros ao norte de Sacramento. “Os jovens (adolescentes) nas fotos parecem um pouco mais arrogantes, enquanto as crianças, algumas delas, parecem estar a caminho de um acampamento de verão.

Mas com os adultos você pode sentir uma sensação de tristeza e perda”, acrescentou Reed.

Em 1942, durante a Segunda Guerra Mundial, o governo dos EUA decidiu que 100.000 nipo-americanos, a maioria deles cidadãos dos EUA que viviam ao longo da Costa Oeste, eram culpados de traição. Eles foram deportados para mais de uma dúzia de campos de concentração protegidos e cercados por arame, muitos deles localizados em regiões remotas desérticas do sudoeste. Outros foram autorizados a fugir para o centro do país.

As pessoas foram despojadas de tudo o que tinham, exceto o que podiam carregar numa mala, perdendo os seus empregos, propriedades e liberdade. Antes de serem transferidos de trem ou ônibus para campos permanentes, eles eram frequentemente mantidos em cercados temporários. Estes foram desonesta e hipocritamente dignificados ao chamá-los do título aparentemente inócuo de “centros de reunião”. Essas instalações às vezes ficavam localizadas em pistas de corrida de cavalos, onde os presos dormiam em baias para cavalos.

Eles passaram várias semanas aqui antes de serem enviados para prisão permanente.

Mas primeiro eles tiveram que ser fotografados.

Ainda não se sabe se essas 100 fotos de presidiários na área de Marysville foram tiradas para fins de identificação ou apenas como algum tipo de registro pervertido do evento. Algumas pessoas nas fotos foram identificadas. Outros permanecem perdidos na história. Resta apenas o retrato fotográfico para mostrar quem eles já foram.

“As fotos foram tiradas em março ou abril de 1942”, disse Reed. “Não temos certeza para que foram levados, se havia um propósito, ou se eram apenas belos retratos de pessoas antes de irem para os campos.”

Um fotógrafo falecido há muito tempo chamado Clyde Bush, um fotógrafo de Marysville, tirou as fotos e, embora as impressões originais tenham sido perdidas, os negativos foram mantidos pelos familiares de Bush após sua morte.

Sue Cejner-Moyers, presidente da Comissão de Recursos Históricos do Condado de Yuba, foi contatada sobre os negativos das fotos que eram desconhecidos do público. Eles foram doados para sua organização.

“Eu sabia da existência das fotos há cerca de seis anos”, lembrou Reed. “Nossa organização está interessada na história local. Sue os mostrou para mim.”

As fotos que Reed descreveu como retratos retos tirados em filme de 35 milímetros.

“Nunca vi as impressões originais feitas a partir dos negativos, por isso não sabemos se eram quatro por cinco ou oito por dez”, disse ele.

Yuba Sutter Arts & Culture pagou para que os negativos fossem digitalizados pelo Video Lab em Sacramento. Sam's Club, um desenvolvedor de filmes personalizados de Yuba City, ampliou as fotos digitais e as transformou em impressões de 20 por 30.

“Custou-nos cerca de US$ 4.000”, disse Reed.

Reed disse que Cejner-Moyers conheceu membros da Liga de Cidadãos Nipo-Americanos de Marysville (JACL) e lhes contou sobre a existência das fotos. Pensou-se que as fotos poderiam ser utilizadas como parte de um evento memorial.

“As fotos foram exibidas em nossa galeria de arte em Marysville junto com uma história sobre como surgiram”, disse Reed. “A maioria das pessoas nas fotos foi identificada. Mas alguém entrava, olhava uma foto e dizia: 'Essa era minha babá ou meu vizinho'”.

Outros nas fotos permanecem desconhecidos.

As gravuras foram exibidas para uma comemoração do “Dia da Memória”, realizada em Marysville em fevereiro de 2018 para lembrar o encarceramento de nipo-americanos local e nacionalmente. Desde então, eles foram armazenados nas instalações Yuba Sutter Arts & Culture em 624 E. St.

“A exposição de 2018 foi a primeira vez que as fotos foram mostradas e elas ocupam muito espaço”, disse Reed. “Hoje não há exibição permanente. Eles estão armazenados aqui. Podemos disponibilizá-los para qualquer pessoa interessada em exibi-los.”

Reed disse que o objetivo do Yuba Sutter Arts & Culture é celebrar e apoiar a arte local, artistas e organizações relacionadas.

“Somos a única organização artística existente em dois condados (Yuba e Sutter) no estado e fazemos parte do Conselho de Artes da Califórnia”, disse ele.

Reed começou como voluntário na organização e a administra há seis anos. Antes disso, ele era executivo de marketing.

Ele indicou que a história da área de Marysville inclui boas histórias, as não tão boas e as absolutamente feias, incluindo a prisão de nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial.

“Muitas dessas pessoas por aqui foram presas e enviadas para Tule Lake”, disse Reed.

O Lago Tule estava localizado em uma planície árida e varrida pelo vento no condado de Modoc, cerca de 35 milhas ao sul da fronteira com Oregon, no nordeste da Califórnia. O campo, assim como outros, recebeu um nome desonesto e inocente, Centro de Relocação de Guerra de Tule Lake. Em vez do que realmente era um campo de concentração cujas vítimas foram presas por causa da raça. Eles foram detidos e encarcerados por nenhuma outra razão além de sua aparência racial e de onde seus pais vieram.

Tule Lake também era uma prisão para aqueles que eram considerados criadores de problemas, prisioneiros que protestavam contra seu encarceramento ilegal ou se recusavam a assinar um teste de juramento de lealdade (eles sentiam que já eram leais). Esses prisioneiros eram chamados de “não, não, meninos”.

Alguns dos jovens cujas famílias foram presas ofereceram-se como voluntários para servir na 442ª Equipe de Combate Regimental e ajudaram os EUA a vencer a Segunda Guerra Mundial. O 442º tornou-se uma das unidades mais condecoradas do Exército dos EUA.

Reed disse que na área de Marysville, os nipo-americanos antes de serem enviados para Tule Lake foram detidos pela primeira vez no Arboga Assembly Center.

“Ficava cerca de oito quilômetros ao sul da cidade e nos primeiros dias era uma colônia sueca (de imigrantes)”, disse Reed. “Durante a década de 1930 era um campo de trabalhadores migrantes (com quartéis). Cerca de 2.500 nipo-americanos locais foram presos aqui.”

Há três anos, um monumento memorial foi dedicado no local do Arboga Assembly Center.

“Um Memorial Park foi criado”, disse Reed. “O Distrito Escolar de Marysville emitiu um MOU (Memorando de Entendimento) de longo prazo para usar a propriedade. Existem três enormes silhuetas de aço em forma de quartel e murais.”

Reed disse que você pode usar seu smartphone e, enquanto caminha pelo Memorial Park, passe por monumentos onde você pode acessar um código QR (links para um vídeo on-line). Você pode ouvir e ver o presidente Franklin D. Roosevelt em 1942 ordenando a prisão com sua Ordem Executiva 9066. Outro vídeo mostra as lembranças de um sobrevivente dos campos.

Um dos murais de tamanho de um metro por dois metros e meio tem 100 fotos de retratos feitos na cabeça.

O local está localizado na Broadway, a leste de Feather River Boulevard.

“Você pode ver os retratos fotográficos destacados em um campo”, disse Reed.

O projeto foi financiado pela Biblioteca Estadual da Califórnia a um custo de US$ 45.000.

Um dos sobreviventes do acampamento Tule Lake é Jim Tanimoto, de 100 anos, que mora em Gridley, uma pequena cidade de cerca de 7.000 habitantes no condado de Butte. Reed disse que Tanimoto viu as fotos.

“Ele não estava nas fotos, mas estava em Tule Lake”, disse Reed. “Sua família sofreu uma grande perda durante e após a Segunda Guerra Mundial. Ele é uma pessoa muito positiva e otimista. Mas quando ele viu a exposição você percebeu que ele estava muito preocupado.”

Reed disse que a área do condado de Yuba hoje é mais diversificada do que alguns podem imaginar, com os brancos representando 50% da população, os hispânicos com 30% e os asiáticos 13%, incluindo residentes japoneses, chineses e sikhs (indianos do sul da Ásia).

Ele indicou que as fotos continuarão sendo um símbolo instigante do período de prisão dos nipo-americanos na Segunda Guerra Mundial.

“É poderoso olhar para as fotos”, disse ele. “Você tem duas paredes de pessoas cujos rostos estão olhando diretamente para você. Ter as fotos dá um rosto a essas pessoas e as preserva.”

* * * * *

Pessoas interessadas em usar arquivos digitais das fotos podem ligar para Reed no telefone (530) 742-2787.

Doações para Yuba Sutter Arts & Culture são aceitas com gratidão. Para doar ou obter mais informações acesse o site da organização em yubasutterarts.org .

*Este artigo foi publicado originalmente no NikkeiWest .

© 2023 John Sammon / NikkeiWest

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About the Author

John Sammon é escritor freelancer e repórter de jornal, romancista e escritor de ficção histórica, escritor de livros de não ficção, comentarista político e redator de colunas, escritor de comédia e humor, roteirista, narrador de filmes e membro do Screen Actors Guild. Ele mora com sua esposa perto de Pebble Beach.

Atualizado em março de 2018

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