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El historiador Arthur A. Hansen sobre su último libro, Manzanar Mosaic

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Arthur Hansen ha pasado los últimos 50 años investigando y escribiendo sobre el encarcelamiento de japoneses estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial, uno de los capítulos más feos de la historia de Estados Unidos, en el que 120.000 personas de ascendencia japonesa fueron exiliadas sumariamente a remotos y desolados campos de prisioneros, cuyos derechos civiles se vieron afectados. se esfumó junto con el bombardeo de Pearl Harbor.

Su último libro es Manzanar Mosaic: Ensayos e historias orales sobre el campo de concentración japonés-estadounidense de la Primera Guerra Mundial en Estados Unidos . Recientemente , Discover Nikkei habló con Hansen, profesor emérito de historia en la Universidad Estatal de California en Fullerton, y director fundador del Proyecto Japonés Americano del Programa de Historia Oral y el Centro de Historia Oral y Pública, sobre su último trabajo.

La primera parte del libro se compone de dos ensayos académicos que Hansen coescribió, uno con David Hacker sobre el “motín” de Manzanar del 6 de diciembre de 1942 (publicado en Amerasian Journal 2 en el otoño de 1974) y otro ensayo inédito. Coescrito en 1975 con Ronald C. Larsen sobre la historia del periódico de izquierda Doho , con sede en Los Ángeles.

La última parte de Manzanar Mosaic se compone de cinco historias orales que Hansen y otros grabaron entre 1973 y 1976. Escuchamos las voces de Sue Kunitomi Embrey, Togo W. Tanaka, Karl G. Yoneda, Elaine Black Yoneda y Harry Y. Ueno. Hansen sugiere que leer primero las historias orales y luego regresar a los ensayos académicos hará que sea más fácil seguir los diversos personajes, facciones políticas y argumentos interpretativos contenidos en los ensayos.

Sue Kunitomi Embrey y las historias orales

Sue Kunitomi Embrey

La primera entrevista de Hansen, realizada a David Hacker en 1973, fue con Sue Kunitomi Embrey, una activista Nisei de Los Ángeles. Aunque muchos le habían advertido que los japoneses americanos no le hablarían, la entrevista fue un éxito, lo que le dio confianza para hacer más. Hansen y Kunitomi Embrey también se hicieron amigos rápidamente y realizaron juntos muchas entrevistas de historia oral.

"Valoré su conocimiento, su amistad y su franqueza", dice Hansen. “Era una persona muy hábil, divertida y amable, y no desanimaba a la gente. Trabajó bien con personas de diferentes comunidades y clases sociales. Era una persona poco común con talentos poco comunes”. Sin embargo, cree que su mayor contribución “fue lograr que Manzanar fuera reconocido como un sitio de Parque Nacional. No estoy seguro de que hubiera sucedido sin Sue”.

En su historia oral, Kunitomi Embrey recuerda cómo era el Pequeño Tokio después de la emisión de la Orden Ejecutiva 9066 y describe a miembros influyentes de la comunidad japonesa de antes de la guerra y dentro de Manzanar. Muchas veces eran las mismas personas. Togo Tanaka, por ejemplo, un graduado de UCLA y coeditor del Rafu Shimpo, con sede en Little Tokyo, era intensamente pro-gobierno estadounidense a pesar de haber sido arrestado entre la primera ola de presuntos “extranjeros enemigos”.

Otro de los entrevistados por Hansen, Tanaka, pasó a escribir una historia de los disturbios de Manzanar, en la que identificó tres facciones diferentes de reclusos: el grupo Liga de Ciudadanía Japonesa Estadounidense (JACL), que apoyó el esfuerzo de guerra del gobierno estadounidense y luego alentó a Nisei a alistarse en el ejército estadounidense; el grupo anti-JACL, en su mayoría reclusos Issei y Kibei (nacidos en Estados Unidos pero criados en Japón); y el grupo anti-administración y anti-JACL.

Karl Yoneda en Manzanar, 3 de julio de 1942. Foto de Dorothea Lange. Cortesía de Archivos Nacionales, foto no. 210-G-C711.

Una fascinante historia oral de Kibei Karl Yoneda ilustra cómo en ocasiones los reclusos pueden ser miembros de dos grupos aparentemente opuestos. Yoneda era un miembro apasionadamente comprometido del Partido Comunista, un activista sindical y, en Manzanar, un acérrimo opositor del fascismo. Su apoyo inquebrantable a la oposición estadounidense a la Alemania nazi lo puso en alianza con la JACL proestadounidense. "Estaban en la oposición antes de la guerra, pero durante la guerra fue un matrimonio de conveniencia", dice Hansen.

Izquierdistas como Yoneda no sólo querían luchar contra los nazis, sino que también querían fervientemente que Estados Unidos abriera un segundo frente para ayudar a Rusia, entonces aliada. Yoneda, señala Hansen, no sólo hizo proselitismo, sino que actuó según sus creencias. Desde Manzanar, se ofreció como voluntario para asistir a la escuela de idiomas del Servicio de Inteligencia Militar y luego sirvió en el teatro Chino-Birmania-India en la Oficina de Información de Guerra.

También se incluye en la sección de historia oral una entrevista con Elaine Black Yoneda, la esposa caucásica de Karl Yoneda y madre de su hijo Tommy. Hija de padres judíos rusos de Nueva York, ella y su futuro esposo se conocieron en 1931 cuando, como empleada de la organización Internacional de Defensa Laboral, ella lo sacó de la cárcel después de haber sido golpeado y arrestado por el Departamento de Policía de Los Ángeles por participar. en una manifestación laboral.

Karl y Elaine Black Yoneda en su casa de San Francisco, marzo de 1974. Foto de Betty Mitson. Cortesía del Centro Lawrence de Graaf de Historia Oral y Pública, Universidad Estatal de California, Fullerton.

La última entrevista de historia oral es con Harry Ueno, el cocinero disidente de Manzanar cuyo arresto desencadenó el motín incendiario del 6 de diciembre de 1942. La noche anterior, reclusos enmascarados agredieron a Fred Tayama, un destacado líder empresarial nisei en Los Ángeles antes de la guerra. pero una figura impopular debido a sus prácticas laborales de explotación, su supuesto papel como informante del gobierno y su defensa de las políticas acomodaticias de la JACL. Ueno, como líder de los 1.500 miembros de los trabajadores del comedor dominados por Kibei, fue arrestado por el crimen, pero muchos creyeron que había sido incriminado.

Harry Ueno (derecha) revisa material de investigación con Art Hansen en la casa de Ueno, San José, 28 de junio de 1985. Cortesía del Centro Lawrence de Graaf de Historia Oral y Pública, Universidad Estatal de California, Fullerton.

La creación de un historiador del encarcelamiento de JA durante la Segunda Guerra Mundial

El primer encuentro de Hansen con Manzanar se produjo en 1960, cuando estaba en su último año en la Universidad de California en Santa Bárbara y escribía un trabajo final para una clase de sociología sobre lo que entonces se llamaba “la evacuación japonesa-estadounidense”, una etiqueta eufemística que refleja la naturaleza aún sin procesar de la experiencia traumática.

Sólo habían pasado quince años desde el cierre de los campos de concentración, y era un momento en el que quienes habían estado encarcelados hacían todo lo posible por seguir adelante. El tema interesó a Hansen porque había crecido con amigos japoneses estadounidenses en la cercana Goleta antes de la guerra. Mientras investigaba para su artículo, entrevistó a los padres de su amigo sansei, Norm Nakaji.

“Hice un pésimo trabajo”, explica Hansen, porque no hice una investigación primaria en los archivos y simplemente me basé en relatos de revistas populares como Time y Newsweek para obtener información. Estaban atrapados en la fábula de que el encarcelamiento era bueno para los estadounidenses de origen japonés porque fragmentaba sus barrios japoneses, que era una bendición disfrazada”.

No fue hasta 1972, cuando cambió su enfoque de la historia intelectual angloamericana a la experiencia japonesa-estadounidense de la Segunda Guerra Mundial, que encontró la vocación de su vida. Su mejor amigo y colega del departamento de historia, el doctor Kinji Yada, había sido un recluso adolescente en Manzanar. Ese mismo año, Hansen realizó su primera peregrinación a Manzanar con Yada, lanzando una práctica casi anual para llevar estudiantes allí. No fueron sólo grupos como el Comité de Juego Limpio de Heart Mountain o resistentes con principios como Gordon Hirabayashi y Fred Korematsu los que capturaron su imaginación.

Kinji Yada (centro), un recluso de la Segunda Guerra Mundial en el Centro de Reubicación de Guerra de Manzanar, con Jack Elenbaas (izquierda) y Art Hansen, 1972. Los tres colegas del departamento de historia de la Universidad Estatal de California, Fullerton, asistían a una peregrinación al Sitio de Manzanar. Foto de Tom Reins. Cortesía del Centro Lawrence de Graaf de Historia Oral y Pública, Universidad Estatal de California, Fullerton.

En la escuela de posgrado, le atrajo el tema de los movimientos radicales y su origen. En los disturbios de Manzanar, que surgieron de las protestas de un grupo marginado dentro del campo de prisioneros, y la historia del periódico comunista Doho , reconoció los hilos del pensamiento alternativo y disidente dentro de la comunidad japonés-estadounidense.

La mayor parte de los estudios hasta ese momento se habían centrado en estudios generales del encarcelamiento o las acciones heroicas del 442.º Regimiento, y menos en la resistencia. Hansen se centró en los prisioneros Kibei-Nisei educados en Japón, que fueron marginados y despreciados por los Nisei criados únicamente en Estados Unidos; el pequeño grupo de comunistas de la comunidad japonesa antes de la Segunda Guerra Mundial y en los campos de concentración; y los sindicalistas que lucharon por mejores salarios y trato dentro del campo y se enfrentaron a grupos más asimilacionistas como la JACL.

En el primero de los dos ensayos que Hansen incluye en Manzanar Mosaic , “Doho: The Japanese American 'Communist' Press, 1937-42”, él y el coautor Larson describen cómo el periódico y su personal eran “herederos de una impresionante herencia de Socialistas japoneses americanos”, como el líder cristiano Katayama Sen, explicando cómo el periódico pertenecía a una larga línea de publicaciones japonesas de izquierda. Era la voz de los sindicatos japoneses de clase trabajadora organizados por jardineros, agricultores y otros trabajadores. Sin embargo, al mismo tiempo, Doho desempeñó un papel importante como periódico comunitario, ofreciendo a los lectores apoyo práctico y orientación para afrontar la vida en Estados Unidos.

En el segundo ensayo de 1974 sobre el levantamiento de Manzanar, Hansen y Hacker explican y refutan el marco prevaleciente entre la Autoridad de Reubicación de Guerra (WRA) y la JACL, que lo reduce a una simple disputa entre proestadounidenses y projaponeses. Tampoco están de acuerdo con su interpretación como un “incidente” o un “disturbios”, lo cual, dicen, trivializa su significado cultural sin examinar las causas que condujeron al evento, o cómo encaja en un patrón más amplio de resistencia a lo largo de todo el país. los campamentos.

Al proponer lo que llaman “una perspectiva étnica” sobre el asunto, llaman intencionadamente al incidente una “revuelta” en lugar de un motín. Hansen explica cómo evolucionó la idea durante el verano de 1973, cuando él y David Hacker conducían desde Fullerton hasta los archivos del Proyecto de Investigación Japonés-Americano de la UCLA tres o cuatro veces por semana, discutiendo intensamente los temas y comenzando a ver patrones.

Se dieron cuenta de que lo que ocurrió el 6 de diciembre de 1942 no fue una erupción espontánea de ira, sino la irrupción de un descontento creciente por parte de Kibei, en su mayoría no asimilacionista, que se había estado construyendo durante años antes del campo y continuaba dentro de la prisión. donde, señala, “habían sido demonizados por los líderes del campo”. Muchos eran trabajadores de comedor y se unieron bajo el liderazgo de Ueno. Se convirtió en un punto de encuentro en torno a lo que percibían como amenazas a su herencia e identidad cultural, que estaba mucho más alineada, como la generación Issei, con Japón que con Estados Unidos.

Lo que resulta interesante para los futuros estudiosos de estas áreas es el reconocimiento por parte de Hansen de análisis más recientes sobre los disturbios de Manzanar, uno que los reformula como un conflicto de clases entre los nisei educados y cosmopolitas y sus homólogos rurales y menos educados. Otro académico criticó a Hansen y Hacker por no considerar el contexto global más amplio de la revuelta. En respuesta a todas ellas, dice Hansen, “la gente ahora tiene acceso a tantas bases de datos diferentes, nuevos conocimientos y nuevas fuentes”.

Cuando coescribió estos ensayos y dirigió las historias orales, reconoce, “todavía había muchos issei vivos y los nisei todavía eran bastante jóvenes”. Con el paso de esas generaciones, se preguntó si el interés por la historia del encarcelamiento de la Segunda Guerra Mundial desaparecería. Pero señala que no sólo ha persistido el interés, sino que la generación Yonsei y Gosei “están empezando a hacer un trabajo realmente bueno”. Y añade: "Es agradable ver esto".

Sue Kunitomi Embrey y Arthur A. Hansen con Harry Y. Ueno, mostrando el libro Manzanar Martyr de 1986 basado en una entrevista de 1976 que Embrey y Hansen realizaron con Ueno

Hansen no tiene dudas de que la historia podría repetirse en esta época de polarización política y enorme desigualdad de ingresos. Tal como lo hicieron durante la lucha por la reparación, añade, “más estadounidenses de origen japonés deben alejarse de los puertos seguros y asumir posiciones que defendieron en el momento del movimiento de reparación”. Señala la Coalición Nacional para la Reparación/Reparaciones y cómo han continuado su trabajo como Nikkei por los Derechos Civiles y la Reparación . "Todavía están luchando por causas progresistas para todas las personas".

El propio Hansen no tiene planes de detener la búsqueda de su vida. Actualmente está trabajando en tres manuscritos que espera se conviertan en libros publicados. Uno de ellos trata del diario de 1942 de un administrador del campo de Manzanar; un segundo examina la experiencia de encarcelamiento de los estadounidenses de origen japonés en Arizona durante la Segunda Guerra Mundial; y un tercer estudio destaca figuras icónicas asociadas con el “desastre social” de los estadounidenses de ascendencia japonesa durante la Segunda Guerra Mundial.

"Me siento afortunado, incluso honrado", dice, "de haber tenido la oportunidad durante el último medio siglo de contribuir, junto con muchos otros investigadores, a esclarecer un tema del encarcelamiento japonés-estadounidense hasta ahora descuidado: cómo los individuos y Los grupos dentro de la comunidad Nikkei resistieron la injusta opresión por parte del gobierno de Estados Unidos y de los líderes de la Liga de Ciudadanos Japonés-Americanos”.

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EVENTOS ESPECIALES GRATUITOS
El poder duradero de la historia oral: una tarde con Art Hansen y sus amigos

En el Foro de la Democracia de Tateuchi. Museo Nacional Japonés Americano

Sábado 4 de noviembre de 2023 de 14:00 a 15:30 (PDT)

El destacado erudito e historiador oral japonés-estadounidense Arthur A. Hansen es el invitado de honor de una tarde de reminiscencias e historias orales de compañeros académicos y amigos. Bruce Embrey, director ejecutivo del Comité Manzanar, actuará como moderador.

Para más información >>

*Las entradas a este programa no incluyen la entrada a JANM. La entrada al museo se puede comprar por separado.

© 2023 Nancy Matsumoto

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Acerca del Autor

Nancy Matsumoto es una escritora y editora independiente que cubre temas de agroecología, alimentos y bebidas, las artes y cultura japonesa y japonesa americana. Ha sido colaboradora de The Wall Street Journal, Time, People, The Toronto Globe and Mail, Civil Eats, The Salt de NPR, TheAtlantic.com y la Enciclopedia Densho del Encarcelamiento Japonés Americano en línea, entre otras publicaciones. Su libro, Exploring the World of Japanese Craft Sake: Rice, Water, Earth [Explorando el mundo del sake artesanal japonés: arroz, agua, tierra] fue publicado en mayo del 2022. Otro de sus libros, By the Shore of Lake Michigan[Por la orilla del lago Michigan], una traducción al inglés de la poesía japonesa tanka escrita por sus abuelos, será la próxima publicación de Asian American Studies Press de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA). Twitter/Instagram: @nancymatsumoto

Última actualización en agosto de 2022

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