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Ascendencia y arte: las obras de Annie Sumi

Annie Sumi en la recepción inaugural de Kintsugi en el Centro Cultural Japonés Canadiense (Foto de Tamiko Sugie)

La canadiense japonesa Annie Sumi es muchas cosas: compositora, artista folklórica etérea y, recientemente, cocreadora de la exposición Kintsugi en el Centro Cultural Japonés Canadiense de Toronto. Al brindar una visión creativa inspirada en reliquias familiares, su trabajo en Kintsugi entreteje los hilos de su ascendencia con su arte como músico.


Ascendencia

Foto de Tyler Budd

Sumi es originaria de Ontario, Canadá. Escocesa de segunda generación por parte de su madre, recuerda que se acercó a las canciones y tradiciones que fueron traídas a Canadá desde la ciudad natal de sus abuelos, Glasgow.

“Mi familia que vive en Escocia ya no los hace, pero nosotros todavía lo hacemos porque nos hemos aferrado a esa parte de la cultura”, señala riendo.

Sumi también es japonesa de cuarta generación a través de su padre, y sus antepasados ​​emigraron de Tottori e Hiroshima antes de la Segunda Guerra Mundial. Aunque se lamenta de que no tenía la edad suficiente para aprender las tradiciones de su abuela antes de su fallecimiento, todavía le gustan los picnics japoneses y las celebraciones de Año Nuevo con las que creció.

Los recuerdos del encarcelamiento japonés-canadiense también son una llamada familiar para Sumi. Al relatar un viaje con su abuelo al lugar de su encarcelamiento (el campo de concentración de Rosebery en Columbia Británica) durante su juventud, Sumi observó las emociones encontradas que la acompañaron.

“Cuando fui allí con él, sus historias eran realmente dulces y contenían toda la inocencia y el asombro de un niño. Luego, la yuxtaposición de esa historia junto a la historia de ese espacio y la investigación que encontramos sobre esa época creó un sentimiento muy diferente”.

Otras experiencias también han moldeado la comprensión y la identificación de Sumi como “Nikkei”, pero una conversación reciente en un simposio para artistas canadienses japoneses la ha llevado a explorar cómo se identifica como nikkei y como humana.

“El simposio fue interesante porque había muchas opiniones diferentes sobre la palabra 'Nikkei'. Siento que aún no lo he analizado lo suficiente como para digerir realmente lo que significa identificarse como nikkei. Parece bueno reflexionar sobre eso”, dice.

Ser de ascendencia japonesa y escocesa también ha determinado cómo navega por las facetas de su identidad. Al mencionar que la mejor manera de aceptar su “mezcla” ha sido “sentir la riqueza de las culturas de las que provienen”, Sumi también comenta que se afirma tal como es.

“Soy Annie”, expresa, “estoy compuesta de tantas partes y tantos universos, experiencias y geografías de este mundo”.

Arte

Álbum, Reflexiones

Sumi ha lanzado dos álbumes aclamados por la crítica, Reflections e In the Unknown , y desde entonces ha recibido numerosas nominaciones de los Canadian Folk Music Awards, TIMA y CFMA. Además de escribir canciones, Sumi ha realizado giras por Canadá, Estados Unidos y Europa. Además, cita una adoración por la energía palpable del público cuando actúa.

Al describir su música como "folk etéreo", gran parte del lirismo de Sumi está "profundamente inspirado en el espíritu y el paisaje". De hecho, el tercer álbum de Sumi, Solastalgia , es a la vez una reflexión sobre las conexiones relacionales y un inicio de conversación sobre la actual crisis climática. "Todos tenemos esa conexión profunda con la naturaleza si estamos abiertos a ella y si está abierta a nosotros", expresa Sumi.

Desde Kintsugi

La influencia ancestral a menudo también se refleja en las obras artísticas de Sumi. Magnetizada por los conceptos japoneses, en particular, Sumi cita conceptos como ma y wabi-sabi como igualmente deliciosos y conectados con su ascendencia. Kintsugi , el arte de reparar cerámica rota con oro y aceptar lo imperfecto, es un concepto especialmente significativo para Sumi. Aunque está entretejido en su filosofía personal, Kintsugi es ahora también el nombre de su instalación con Brian Kobayakawa en el Centro Cultural Japonés Canadiense (JCCC) en Toronto.

La instalación de medios mixtos se basa en gran medida en sonido, con música conectada a través de una vieja máquina de coser de pedal que alguna vez perteneció a la abuela de Kobayakawa.

Según Sumi, la máquina de coser es una pieza especialmente móvil. Debido a que todos los artículos pertenecientes a los canadienses japoneses fueron subastados durante su encarcelamiento, las familias tenían poco o nada a qué regresar después de la guerra. Sorprendentemente, la máquina de coser fue uno de los pocos artículos verificables que se pudieron rastrear a través de la documentación como posesión familiar tanto antes como después del campamento.

"De alguna manera, la máquina de coser logró estar con la familia de Brian después del internamiento", comenta Sumi.

Desde entonces, la máquina de coser ha sido modificada para conectarse a un sistema de sonido más grande para la instalación de Kintsugi . Al presionar el pie de la máquina se activan sensores magnéticos que captan una frecuencia que luego pasa por una computadora. El resultado final es una exhibición coordinada de películas y música proyectadas.

De Kintsugi (Foto de Yosh Inouye)

El lirismo y la poética son obra de Sumi y Kobayakawa. Inspirada por las experiencias de sus familias durante el encarcelamiento y sus propias identidades multirraciales, Sumi expresa que "la pieza realmente se centra en encontrar nuestro lugar entre la multitud de historias ancestrales, las que nos han contado, pero también las que no". nos lo han dicho."

Clausura

Foto de Joelle Villeneuve

Hoy, Sumi reside en una pequeña granja en Ithaca, Nueva York, un lugar donde pasa su tiempo disfrutando de la flora y fauna local. Además de cuidar su jardín y su ganado, Sumi informa que le gustan los paseos a las cascadas y los viajes a la región de Finger Lakes.

Conectarse con las comunidades japonesas estadounidenses locales también ha sido de interés para Sumi. Con amor por la comunidad Nikkei, Sumi señala que el parentesco entre las comunidades de la diáspora es algo que vale la pena anhelar. “Ha sido realmente hermoso para mí tener la facilidad de reflexionar sobre esta experiencia compartida”, dice.

El futuro también presenta perspectivas apasionantes y prometedoras para Sumi. Trabajar con amigos en el oeste de Canadá para un proyecto de poesía y colaborar con la compositora Kate Nishimura están dentro de las posibilidades del cantautor en un futuro cercano.

Aún así, Sumi sigue apreciando la filosofía del kintsugi en todas sus obras (pasadas, presentes y futuras) mientras continúa explorando sus múltiples aplicaciones.

“La sabiduría del kintsugi ofrece mucho potencial”, expresa en sus notas finales, “para la curación, el aprecio y la aceptación de nosotros mismos en todos nuestros quebrantos”.

© 2022 Kyra Karatsu

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Sobre esta serie

La serie de este mes presenta entrevistas a jóvenes nikkei de 30 años o menos de todo el mundo, que están ayudando a dar formar y construir el futuro de las comunidad nikkei o realizando un trabajo innovador y creativo, compartiendo y explorando la historia, cultura e identidad nikkei.

Diseño de logo por Alison Skilbred

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Acerca del Autor

Kyra Karatsu nació y creció en Santa Clarita, California. Actualmente, Kyra estudia el primer año de periodismo en College of the Canyons en Valencia, California, y espera transferirse a una universidad después de completar su título de Asociado en Artes. Kyra es una yonsei japonés-alemana y disfruta leer y escribir sobre la experiencia asiática americana.

Última actualización en enero de 2021

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