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El legendario perro gofre y la familia japonesa americana detrás de él

Dayton Asato sostiene el perro gofre, un regalo querido que para la familia simboliza un legado de trabajo duro y perseverancia.

¿Qué es un perro gofre? En Hawái, esta comida para manos parece un OVNI alargado: básicamente un hot dog encerrado en un gofre con deliciosas esquinas crujientes.

Si bien parece futurista, llegó a Hawái a finales de la década de 1920 y ahora se considera una leyenda gastronómica.

Pero para la familia Asato, el perro gofre también simboliza un legado arraigado en gambari (persistencia), kökö (piedad filial) y gisei (sacrificio). Nisei Agnes (Gusukuma) Asato, nacida en Waialua, y su esposo, Jiro Asato (de Kita-Nakagusuku, Okinawa), presentaron este regalo distintivo en su KC Drive Inn y otros restaurantes familiares durante décadas.

Los primeros años

Agnes Asato (Foto cortesía de la familia Asato)
El primer KC Drive Inn fue fundado por George Knapp y Elwood Christensen a finales de la década de 1920. Estaba ubicado en el borde de Waikiki, que era principalmente un pantano antes de convertirse en el principal destino turístico que es hoy. Al no poder obtener ganancias, los socios vendieron el restaurante a Jiro Asato, uno de sus gerentes, por 350 dólares. Los Asato lucharon durante la Depresión y la Segunda Guerra Mundial; Jiro incluso recogía restos de excrementos de cerdo para venderlos o intercambiarlos como ingresos suplementarios. Cuando murió a los 55 años en 1960, Agnes se quedó a cargo del negocio y crió a cinco hijos: Elsie, Mildred, Helen, James y Roy.

Agnes adquirió el primer restaurante Wisteria en 1971. Trabajó duro con la ayuda de empleados leales. James, el hijo de Agnes, recuerda al cocinero nocturno, Seizen Hanashiro, quien también era instructor de judo. "Era pequeño pero fuerte y enérgico", recordó James.

Y Mildred Yoshida ayudó a cuidar a los hijos de Agnes y trabajó como camarera durante 50 años en Wisteria.

El apogeo del imperio de restaurantes familiares Asato y Gusukuma

Muchos lugareños tienen buenos recuerdos del restaurante japonés Wisteria en la esquina de las calles King y Piikoi. El comediante local Frank Delima era un habitual del restaurante y la estrella de los comerciales de televisión de Wisteria y KC Drive Inn. En la década de 1970, la fallecida Gabby Pahunui actuaba en Wisteria con alguna que otra sesión improvisada de guitarra con teclas flojas.

Con el tiempo, el imperio Asato se extendió a KC Coffee Shop y KC Anexo, ambos en Moiliili; Mr. Waffle se encuentra en Kailua y Waipahu; KC Snack Shop en lo que entonces era Holiday Mart en Kaheka Street; el restaurante Wisteria en la ciudad y el Wisteria 2 en Kaneohe, según un artículo del Honolulu Star Bulletin de 2006. Pero el buque insignia y el que sobrevivió a todos los demás, según el periódico, fue el autocine, ubicado primero en Waikiki y luego en la avenida Kapahulu.

Hubo más ampliaciones de restaurantes en el lado Gusukuma de la familia de Agnes. Su hermana mayor, Alice Nako, y su esposo eran dueños de Like Like (pronunciado lee-kay lee-kay ) Drive-Inn, que cerró el año pasado después de 67 años cuando la pandemia de COVID-19 cerró el negocio.

El Like Like Drive-in estuvo en el negocio durante 67 años.

La hermana menor Norma Tamashiro y su familia eran dueños del restaurante familiar Sei's, y el hermano Jack Gusukuma dirigía la cafetería en las YMCA Central y Nuuanu, así como el autocine Jack's. Todos estos restaurantes han cerrado sus puertas a lo largo de los años, pero administrarlos durante su apogeo requirió todas las manos a la obra y sacrificio.

“Toda la familia tuvo que ayudar”, recordó James. "No podíamos ir a bailes ni a actividades escolares".

Pero el esfuerzo de la familia dio sus frutos en las décadas de 1970 y 1980. En aquella época no había muchos lugares de comida rápida. La ubicación de Waikiki estaba abierta las 23 horas del día y atendía a la multitud post-surf y discoteca.

Dentro del perro gofre

El ex empleado Dane Okabe recordó sus primeros días en KC Drive Inn en la década de 1970 en un artículo de 2016 en Thrillist . “El primer día de trabajo, te enseñan cómo hacer la masa para hot dogs con gofres”, dijo Okabe, y agregó que los ingredientes se mezclaban y amasaban en una máquina grande y redonda. “Cuando echas todo dentro (los huevos, la harina y el azúcar), queda un desastre. Especialmente cuando lo haces por primera vez, no sabes lo que estás haciendo, por lo que el desorden es aún mayor. Puedes decírselo a todo el mundo el primer día que trabajan porque parecen todos blancos, como Casper. Fue como una iniciación”.

La comida rápida en los años 80 amenaza a las mamás y papás

Pero el imperio de restaurantes familiares, al igual que otras familias de propiedad local, se vio amenazado por la incursión de cadenas nacionales de comida rápida como McDonalds, Jack in the Box y Burger King desde los años 1980 hasta los años 2000.

Aún así, la segunda generación de la familia mantuvo los restaurantes en funcionamiento. Elsie y Mildred trabajaban a tiempo completo en los restaurantes familiares. Roy era el presidente de la empresa y Helen y James se mudaron a California, pero regresaron a Honolulu después del fallecimiento de su padre. En la década de 1980, Agnes tenía 10 nietos; algunos trabajaban en los restaurantes. El hijo y la hija de Helen, Wendell y Arlene, trabajaron durante muchos años con el hijo de James, Dayton, hasta que KC Drive Inn cerró.

El 30 de julio falleció Agnes Asato a la edad de 95 años. Se la recuerda como una mujer enérgica, trabajadora y que también se tomó tiempo para disfrutar de la vida. “Voló en un globo aerostático sobre África cuando tenía 71 años y montó en camello en Egipto”, recuerda Roy, añadiendo que también viajó a Australia para ver el cometa Halley.

¡Larga vida a los perros gofres!

Aunque el restaurante insignia del KC Drive Inn cerró en 2005, los perros waffle regresaron un año después en el Festival Ohana anual del Centro Cultural Japonés de Hawai'i. Una vez que se corrió la voz de que la icónica comida para manos había regresado, también lo hicieron las filas de clientes nostálgicos.

Dayton Asato haciendo perros con gofres.

Hoy en día, Dayton continúa el linaje de los perros gofres. Recuerda ser conserje de séptimo grado de KC Snack Shop en Holiday Mart en Kaheka Street, donde actualmente se encuentra Don Quijote. Fue un trabajo duro.

“Solía ​​limpiar la trampa de grasa a mano”, dijo. “Hoy vienen camiones y lo succionan… Yo conseguía un recipiente de plástico; Sacaba toda la basura y la tiraba en las bolsas de basura”. Los Asato contrataron a alguien para que lo ayudara, “pero él se escapó”, añadió entre risas. "Nadie discute que tuve el peor trabajo".

Los perros gofres generalmente se pueden encontrar en eventos para recaudar fondos y festivales de Obon, aunque la pandemia de COVID-19 ha cerrado esos eventos por ahora. Y en circunstancias normales, las planchas para gofres se pueden alquilar con Dayton para ayudar ( facebook.com/kcwaffledogs ). Sin embargo, incluso cuando la pandemia disminuye y las empresas reabren, el futuro plantea interrogantes: el equipo para perros waffle tiene más de 40 años y, si bien algunas piezas mecánicas son reemplazables, los moldes que dan forma a la golosina no lo son.

"Ya no los fabrican", dijo Dayton al Honolulu Star-Advertiser en 2018. "Me preocupa que se desgasten; hemos usado muchos".

Por ahora, los waffle dogs y los batidos Ono Ono (chocolate y mantequilla de maní) de KC llegaron para quedarse. Para aquellos curiosos o nostálgicos, los perros con gofres se pueden encontrar en Hawaii's Favourite Kitchens en Kapahulu.

Perros gofres con gusto

* Este artículo se publicó originalmente en el sitio web de la Fundación Zentoku y luego se publicó en The Rafu Shimpo el 5 de enero de 2022.

© 2022 Jodie Chiemi Ching

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Acerca del Autor

Jodie Ching es ex editora de The Hawai'i Herald: Hawai'i's Japanese American Journal y es miembro de Afuso Ryu Ongaku Kenkyu Choichi Kai y Tamagusuku Ryu Senju Kai. Tiene una licenciatura en japonés de la Universidad de Hawai'i en Mānoa y recibió en 1998 una beca patrocinada por el Gobierno de la Prefectura de Okinawa para descendientes de Okinawa. Ching también es autor de IKIGAI: Life's Purpose (Brandylane Publishing, 2020), un libro para niños de Okinawa bajo el seudónimo de Chiemi Souen.

Actualizado en marzo de 2024

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