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Chica Gambaru cultivada en Kaua'i

El primero en el equipo 4 desde la izquierda: Mark Carpenter, presentador/reportero; Jennifer Robbins, meteoróloga; y Ashley Nagaoka, presentadora/reportera. (Fotos cortesía de Ashley Nagaoka)

La presentadora de Hawaii News Now, Ashley Nagaoka, encarna la perseverancia, la gracia y la humildad

Sofisticada y alegre, Yonsei Ashley Toshiko Nagaoka, presentadora ganadora del premio Emmy del noticiero “First at 4” de Hawaii News Now a las 4 pm y “This is Now” al mediodía en KHNL, es, en esencia, una chica local con una enorme corazón orgulloso de ser de Kaua'i.

Apenas unos días después de regresar de una visita familiar a Kaua'i, Nagaoka y yo nos reunimos para conversar por Zoom el domingo por la mañana. Comenzó hablando de haber crecido en Kapa'a, un lugar donde siempre se sintió segura.

“Cuando era pequeña, siempre sentía que alguien me cuidaba, ya fuera mi familia o los amigos de mis padres. La comunidad se cuida unos a otros. Era simplemente un lugar realmente genial para crecer. Los mejores amigos que tengo ahora son los mejores amigos que tuve desde la infancia en Kaua'i y es por eso que me gusta volver y visitarme con tanta frecuencia”, dijo Nagaoka.

Cuando se le preguntó qué tipo de niña era, dijo: “En general, creo que era una niña bastante buena. Fui educado, respetuoso y extrovertido. Rara vez me metí en problemas, pero cuando los tuve, siento que siempre lo reconocí. No puse excusas”.

Nagaoka también se describió a sí misma como una keiki curiosa que hacía muchas preguntas. “No tenía miedo de cuestionar la autoridad”, dijo al explicar su atracción natural por el periodismo.

Como corredora ávida, que ha completado el enorme maratón de Kauai y muchos medios maratones, Nagaoka también es una mujer de perseverancia. Ella le da crédito a sus familiares por los kachikan, o valores, que la guían en la vida.

Los lazos familiares

El bisabuelo paterno de Nagaoka emigró a Kaua'i desde Hiroshima. Todavía hay algunos pukas que está tratando de completar en su historia familiar, pero esto es lo que sabe hasta ahora:

“Los abuelos de mi papá murieron antes de conocer a papá. Pero sé que mi bisabuelo vino a Kaua'i y trabajó en la plantación. No conocí a mi abuelo, pero mi abuela Bessie Toshiko (el homónimo de Nagaoka) era cuidadora de familias en el campamento de la plantación Kaumakani cuando era soltera, y cuando fue mayor, se capacitó para ser enfermera”. Nagaoka también escuchó que su abuelo dirigía varios negocios, incluida la venta de muebles y carnes congeladas.

Nagaoka visita a su abuela Janet Yamashiro en la isla de Hawai'i.

“La familia de mi madre es de Naha, Okinawa”, dijo Nagaoka. “Es una larga fila de productores de hortalizas. Mi abuela, Janet Yamashiro, todavía está en la Isla Grande. Mi abuelo Gilbert era productor de hortalizas, por lo que pasábamos muchas vacaciones escolares en la granja de Volcano ayudando a los trabajadores a cosechar daikon y repollo. Y cultivaron alcatraces. Mi abuela era asistente de dietista y acaba de cumplir 90 años este año. Ella es muy activa con su iglesia y se mantiene en forma asistiendo a [clases] de Zumba y hip-hop. ¡La abuela es increíble! se jactó Nagaoka.

Y luego están los padres de Nagaoka y su hermano, que son más que una simple familia. La inspiran a trabajar duro y perseverar.

Mark Nagaoka con su hija y su compañera de carrera en el maratón de Kauai de 2009.

El padre de Ashley, el fallecido Mark Nagaoka, era su constante compañero de carreras.

“Mi papá era un animal. Él cruzaba la línea de meta antes que yo, pero luego daba la vuelta y venía a buscarme a la pista para terminar la carrera juntos”. Incluso cuando Mark estaba luchando contra el cáncer en etapa 4 en 2014, todavía quería correr el medio maratón de Kauai con su hija. Ashley dijo que caminó toda la ruta, con los pies y las manos entumecidos por la quimioterapia, pero aun así terminó la carrera con una sonrisa.

Con la flexibilización de las restricciones de COVID, parece que el Maratón de Honolulu de este año está en marcha. Esta carrera será la primera maratón completa de Ashley sin Mark físicamente a su lado, pero dice que sabe que él estará con ella en espíritu durante las 26,2 millas completas.

Mark era gerente de tienda jubilado de Whalers General Store y Foodland y un veterano del ejército que sirvió en Vietnam. Falleció en 2015.

Ashley dice que su independencia y su sólida ética de trabajo profesional provienen de su madre Lynne Nagaoka. “Mamá es mi mayor mentora”, dijo. Lynne, quien recientemente se jubiló, tuvo una larga carrera en la industria hotelera de Hawái. Trabajó en propiedades en todo el estado, incluidos Westin Kauai y Kauai Marriott, Wailea Beach Marriott Resort en Maui y Waikoloa Beach Marriott en Big Island.

“Estoy muy orgullosa de ella”, dijo Lynne. “Ashley es una trabajadora diligente que siempre hace lo mejor que puede. Sabe divertirse, ama todo tipo de comidas y siempre se mantiene en buena salud. Todos sabemos que cuando cenamos con ella nadie puede tocar su comida hasta que ella toma una foto para poder publicarla en Instagram”.

En un viaje reciente a Kaua'i, que ocurre aproximadamente una vez al mes, Nagaoka visitó a su hermano bombero Ryan y a su sobrino Markus, de 1 año, que lleva el nombre de su difunto padre. Ella y Markus recientemente celebraron cumpleaños juntos ya que ambos nacieron en septiembre.

Ashley y su familia en la ceremonia de ascenso de su hermano Ryan Nagaoka al Departamento de Bomberos de Kaua'i. Madre Lynne Nagaoka (izquierda) con Ryan y su esposa Diandra, Ashley y Markus (hijo de Ryan y Diandra).


Carrera

Después de graduarse de la escuela secundaria Kaua'i, Nagaoka asistió a la Universidad de Arizona en Tucson, donde obtuvo una licenciatura en periodismo con especialización en japonés.

¿Por qué periodismo? “Ver las noticias de la noche era una rutina familiar mientras crecía, y en ese entonces me di cuenta de que era un servicio muy importante. Leería el periódico con mi papá. Es una profesión satisfactoria y gratificante”, afirmó Nagaoka. “Me da una sensación de propósito y el trabajo es diferente cada día. COVID-[19] destacó la necesidad de información precisa”.

Sin perder tiempo, comenzó a trabajar en periodismo televisivo después de graduarse. “Nada más terminar la universidad conseguí un trabajo en KGMB. Produje el programa del fin de semana y reporté tres días a la semana”, dijo Nagaoka. “Así que yo era un reportero nuevo en el mercado desde muy joven”.

“A finales de 2009, me mudé a Washington, DC, donde trabajé como secretaria de prensa de [la congresista] Colleen Hanabusa. En ese momento, [el presidente] Obama estaba en la Casa Blanca y el senador Inouye y el senador Akaka estaban en la cima de su poder. Simplemente ser un niño hawaiano allí y ver a estas personas con vínculos con tu estado natal dirigiendo el lugar... ¡fue realmente genial! Debido a eso, Hawaii estaba realmente cuidada en ese momento. También tuvimos a Colleen y Mazie (Hirono) en la Cámara [de Estados Unidos] en ese momento de gobierno. Fue muy inspirador para una chica de Kaua'i”, se maravilló Nagaoka.

Nagaoka regresó a Hawai'i en 2014 para estar más cerca de su entonces enfermo padre. "Colleen me permitió trabajar en su oficina de Honolulu durante casi un año", dijo. Pero cuando Hanabusa se postuló para el Senado y perdió, Nagaoka pasó a las relaciones públicas antes de regresar al periodismo en Hawaii News Now en 2017.

Un año después de trabajar en Hawaii News Now, Nagaoka informaría sobre su historia más memorable hasta la fecha: la histórica inundación de abril de 2018 en Kaua'i. “Oh hombre”, recordó, “me puso a prueba emocional y profesionalmente. Creo que estuve allí 12 días trabajando en historias. Mi fotógrafo y yo tuvimos que correr a la tienda Ross a comprar ropa porque seguíamos extendiendo nuestro viaje. Fue un evento tan desgarrador y revelador ver la ira de la Madre Naturaleza. Pero ya sabes, la comunidad Kaua'i, cómo se recuperó después de eso, gente que ayudaba a completos desconocidos. Fue una de las cosas más difíciles que tuve que cubrir, pero me hizo sentir orgulloso de ser de allí”.

Todo su arduo trabajo está dando sus frutos. “First at 4” de Hawaii News Now ganó un premio Emmy en junio como “Mejor noticiero diurno”, sólo ocho meses después del lanzamiento del programa. "Todavía no puedo creerlo", dijo Nagaoka. “Primero a las 4” nació durante la pandemia por la necesidad de más noticias e información a lo largo del día.

¿Que sigue?

Guy Hagi presenta Cheap Eats, un segmento de comida de Hawaii News Now, y Nagaoka presenta Vacuum Elle Bagels, que se encuentra dentro de Grace en Growlers en Kailua.

“¡Profesionalmente, el Emmy surgió de la nada!” Nagaoka se rió aún superando el shock. Por ahora parece que disfrutará del éxito.

“Si se realiza este maratón, sería un objetivo personal. Ya veremos”, dijo Nagaoka, abierto a lo que depare el futuro.

“[ Gambiri ] es un valor importante en mi vida. Proveniente de una familia tan trabajadora; [teniendo] una madre que no conoce límites ni techos de cristal, [he aprendido a] ¡simplemente intentarlo!” dijo Nagaoka. Ella aconseja nunca tener miedo de pedir algo que deseas porque lo peor que alguien podría decir es No.

Ya sea el maratón de Honolulu o el metafórico “maratón de la vida”, Nagaoka lo correrá con gambari y su padre, Mark Nagaoka, la acompañará en el camino.

*Este artículo se publicó originalmente en el Hawai'i Herald el 5 de noviembre de 2021.

© 2021 Jodie Chiemi Ching / Hawai'i Herald

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Acerca del Autor

Jodie Ching es ex editora de The Hawai'i Herald: Hawai'i's Japanese American Journal y es miembro de Afuso Ryu Ongaku Kenkyu Choichi Kai y Tamagusuku Ryu Senju Kai. Tiene una licenciatura en japonés de la Universidad de Hawai'i en Mānoa y recibió en 1998 una beca patrocinada por el Gobierno de la Prefectura de Okinawa para descendientes de Okinawa. Ching también es autor de IKIGAI: Life's Purpose (Brandylane Publishing, 2020), un libro para niños de Okinawa bajo el seudónimo de Chiemi Souen.

Actualizado en marzo de 2024

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