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O lendário Waffle Dog e a família nipo-americana por trás dele

Dayton Asato segura o waffle dog, uma guloseima querida que para a família simboliza um legado de muito trabalho e persistência.

O que é um cachorro waffle? No Havaí, essa comida artesanal parece um OVNI comprido - basicamente um cachorro-quente envolto em um waffle com deliciosos cantos crocantes.

Embora pareça futurista, chegou ao Havaí no final da década de 1920 e agora é considerado uma lenda gastronômica.

Mas para a família Asato, o cachorro waffle também simboliza um legado enraizado em gambari (persistência), kökö (piedade filial) e gisei (sacrifício). Nisei Agnes (Gusukuma) Asato, nascida em Waialua, e seu marido, Jiro Asato (de Kita-Nakagusuku, Okinawa), apresentaram o deleite distinto em seu KC Drive Inn e em outros restaurantes familiares por décadas.

Os primeiros anos

Agnes Asato (foto cortesia da família Asato)
O primeiro KC Drive Inn foi fundado por George Knapp e Elwood Christensen no final da década de 1920. Ele estava localizado nos limites de Waikiki, que era principalmente um pântano antes de se tornar o principal destino turístico que é hoje. Incapazes de obter lucro, os sócios venderam o restaurante para Jiro Asato, um de seus gerentes, por US$ 350. Os Asatos lutaram contra a Depressão e a Segunda Guerra Mundial; Jiro até coletou restos de comida de porco para vender ou trocar como renda suplementar. Quando ele morreu, aos 55 anos, em 1960, Agnes foi deixada para administrar o negócio e criar cinco filhos: Elsie, Mildred, Helen, James e Roy.

Agnes adquiriu o primeiro restaurante Wisteria em 1971. Ela trabalhou duro com a ajuda de funcionários leais. O filho de Agnes, James, lembra-se do cozinheiro noturno, Seizen Hanashiro, que também era instrutor de judô. “Ele era pequeno, mas forte e cheio de energia”, lembra James.

E Mildred Yoshida ajudou a cuidar dos filhos de Agnes e trabalhou como garçonete por 50 anos no Wisteria.

O apogeu do Império dos Restaurantes Familiares Asato e Gusukuma

Muitos moradores locais têm boas lembranças do restaurante japonês Wisteria, na esquina das ruas King e Piikoi. O comediante local Frank Delima era frequentador assíduo do restaurante e estrela de comerciais de televisão do Wisteria e do KC Drive Inn. Na década de 1970, a falecida Gabby Pahunui se divertia no Wisteria com ocasionais sessões improvisadas de guitarra.

Com o tempo, o império Asato estendeu-se ao KC Coffee Shop e ao KC Annex, ambos em Moiliili; Sr. Waffle está em Kailua e Waipahu; KC Snack Shop no então Holiday Mart na Kaheka Street; o restaurante Wisteria na cidade e o Wisteria 2 em Kaneohe, de acordo com um artigo do Honolulu Star Bulletin de 2006. Mas o carro-chefe e que sobreviveu a todos os outros, dizia o jornal, foi o drive-in, localizado primeiro em Waikiki e depois na Avenida Kapahulu.

Houve mais expansões de restaurantes no lado Gusukuma da família de Agnes. Sua irmã mais velha, Alice Nako, e seu marido eram proprietários do Like Like (pronuncia -se lee-kay lee-kay ) Drive-Inn, que fechou no ano passado, após 67 anos, quando a pandemia de COVID-19 encerrou os negócios.

O Like Like Drive-in está no mercado há 67 anos.

A irmã mais nova, Norma Tamashiro, e sua família eram donas do Sei's Family Restaurant, e o irmão Jack Gusukuma administrava a cafeteria nos YMCAs Central e Nuuanu, bem como no Jack's Drive-In. Todos esses restaurantes fecharam suas portas ao longo dos anos, mas administrá-los durante seu apogeu exigia todos os esforços - e sacrifício.

“Toda a família teve que ajudar”, lembra James. “Não podíamos ir aos bailes e atividades escolares.”

Mas o esforço da família valeu a pena nas décadas de 1970 e 1980. Naquela época, não havia muitos restaurantes de fast-food. O local de Waikiki funcionava 23 horas por dia, atendendo ao público pós-surf e discoteca.

Dentro do cachorro waffle

O ex-funcionário Dane Okabe relembrou seus primeiros dias no KC Drive Inn na década de 1970 em um artigo de 2016 na Thrillist . “No primeiro dia de trabalho, eles ensinam como fazer massa de waffle para cachorro-quente”, disse Okabe, acrescentando que os ingredientes foram misturados e amassados ​​em uma máquina grande e redonda. “Quando você joga tudo dentro – os ovos, a farinha e o açúcar – você fica uma bagunça. Especialmente quando você faz isso pela primeira vez, você não sabe o que está fazendo, então fica ainda mais bagunçado. Você pode contar para todo mundo no primeiro dia de trabalho porque eles parecem todos brancos, como Casper. Foi como uma iniciação.”

Fast food nos anos 80 ameaça famílias

Mas o império da restauração familiar, tal como outras famílias de propriedade local, foi ameaçado pela incursão de cadeias nacionais de fast-food como McDonalds, Jack in the Box e Burger King a partir dos anos 80 e nos anos 2000.

Mesmo assim, a segunda geração da família manteve os restaurantes funcionando. Elsie e Mildred trabalhavam em tempo integral nos restaurantes da família. Roy era o presidente da empresa e Helen e James mudaram-se para a Califórnia, mas voltaram para Honolulu após o falecimento do pai. Na década de 1980, Agnes tinha 10 netos; alguns trabalhavam em restaurantes. O filho e a filha de Helen, Wendell e Arlene, trabalharam por muitos anos com o filho de James, Dayton, até o KC Drive Inn fechar.

No dia 30 de julho, Agnes Asato faleceu aos 95 anos. Ela é lembrada como uma mulher enérgica e trabalhadora que também arranjou tempo para aproveitar a vida. “Ela voou num balão de ar quente sobre África quando tinha 71 anos e andou de camelo no Egipto”, recordou Roy, acrescentando que também viajou para a Austrália para ver o cometa Halley.

Viva os cães waffle!

Embora o principal restaurante do KC Drive Inn tenha fechado em 2005, os waffles voltaram um ano depois no Festival Ohana anual do Centro Cultural Japonês do Havaí. Assim que se espalhou a notícia de que a icônica comida artesanal estava de volta, o mesmo aconteceu com as filas de clientes nostálgicos.

Dayton Asato fazendo waffles.

Hoje, Dayton continua a linhagem dos cães waffle. Ele se lembra de ser zelador da 7ª série da KC Snack Shop no Holiday Mart na rua Kaheka, onde Dom Quixote está atualmente localizado. Foi um trabalho difícil.

“Eu costumava limpar a caixa de gordura à mão”, disse ele. “Hoje vem caminhão e suga… eu pegava um recipiente de plástico; Eu desenterraria toda a porcaria e jogaria em sacos de lixo.” Os Asatos contrataram alguém para ajudá-lo, “mas ele fugiu”, acrescentou rindo. “Ninguém discute que eu tive o pior emprego.”

Cães waffle geralmente podiam ser encontrados em eventos de arrecadação de fundos e festivais de Obon, embora a pandemia de COVID-19 tenha encerrado esses eventos por enquanto. E em circunstâncias normais, os ferros para waffles poderiam ser alugados com Dayton para ajudar ( facebook.com/kcwaffledogs ). No entanto, mesmo com a diminuição da pandemia e a reabertura das empresas, o futuro levanta questões: o equipamento para waffles tem mais de 40 anos e, embora algumas peças mecânicas sejam substituíveis, os moldes que dão forma à guloseima não o são.

“Eles não os fabricam mais”, disse Dayton ao Honolulu Star-Advertiser em 2018. “Eu me preocupo com o desgaste deles - já passamos por tantos.”

Por enquanto, os waffles da KC e os Shakes Ono Ono (chocolate e manteiga de amendoim) vieram para ficar. Para os curiosos ou nostálgicos, os waffles podem ser encontrados nas cozinhas favoritas do Havaí, em Kapahulu.

Cachorros waffle com sabor

* Este artigo foi publicado originalmente no site da Fundação Zentoku e posteriormente publicado no The Rafu Shimpo em 5 de janeiro de 2022.

© 2022 Jodie Chiemi Ching

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About the Author

Jodie Ching é ex-editora do The Hawai'i Herald: Hawai'i's Japanese American Journal e é membro do Afuso Ryu Ongaku Kenkyu Choichi Kai e Tamagusuku Ryu Senju Kai. Ela é bacharel em japonês pela Universidade do Havaí em Mānoa e recebeu em 1998 uma bolsa de estudos patrocinada pelo governo da província de Okinawa para descendentes de Okinawa. Ching também é autora de IKIGAI: Life's Purpose (Brandylane Publishing, 2020), um livro infantil de Okinawa sob o pseudônimo de Chiemi Souen.

Atualizado em março de 2024

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